AD se souvient du travail extraordinaire d'Eliel et Eero Saarinen

UN D célèbre la vie d'Eliel et d'Eero Saarinen, nés le même jour en 1873 et 1910

Le 20 août 1873, Gottlieb Eliel Saarinen est né dans ce qui était alors le Grand-Duché finlandais de l'Empire russe. Trente-sept ans plus tard, le même jour en 1910, Saarinen, connu personnellement et professionnellement sous le nom d'Eliel, eut un fils, Eero. Les deux Américains finlandais allaient faire de leur nom de famille l'un des plus influents et des plus reconnus du design moderne.

"Concevez toujours une chose en la considérant dans son prochain contexte plus large - une chaise dans une pièce, une pièce dans une maison, une maison dans un environnement, un environnement dans un plan de ville", a déclaré Eliel. Et en effet, Saarinen et son fils allaient révolutionner le design sur un spectre impressionnant.

Après des études d'architecture à l'Institut polytechnique et de dessin à l'Université d'Helsinki, l'aîné Saarinen a obtenu la première reconnaissance généralisée de sa famille pour le pavillon finlandais à l'Exposition universelle de 1900, en Paris. Soixante-quatre ans plus tard, Eero faisait écho au succès de son père avec son propre bâtiment emblématique de l'Exposition universelle à New York, une structure massive et bulbeuse commandée par IBM et surnommée l'Oeuf.

Un ensemble de chaises Tulip conçu par Eero Saarinen, vu ici dans le numéro d'octobre 2013 de * AD. Photo: Bjorn Wallander

Des années avant cela, cependant, Eliel était occupé à établir le succès précoce de la famille en Finlande, gagnant admiration, entre autres, pour sa gare centrale d’Helsinki, maintenant l’une des plus visitées de Finlande immeubles. En 1923, Eliel et sa famille (dont Eero, 13 ans) ont émigré en Amérique, où il a rapidement fait des vagues dans le monde de l’architecture en soumettant un projet pour la Tribune Tower de Chicago. Bien que la commande ait finalement été confiée à la société new-yorkaise Howells & Hood, la proposition moderniste d'Eliel a attiré l'attention de George Gough Booth, fondateur de la prestigieuse Cranbrook Academy of Art, qui a désigné Eliel pour concevoir Cranbrook’s Campus. En 1932, Eliel était président de l'académie et son fils, aujourd'hui âgé de 22 ans, était étudiant.

À Cranbrook, le jeune Saarinen a noué d'importantes amitiés avec des designers notables, dont Charles et Ray Eames et Florence Knoll. En 1940, Eero a fait équipe avec Charles Eames pour participer au concours "Organic Design in Home Furnishings" du MoMA. Leurs prototypes ont repensé la conception de la maison à l'échelle industrielle, évitant largement l'ornementation inutile en faveur d'un style simplifié dicté par la fonction humaine - une méthode qui deviendrait partie intégrante des designers modernistes à l'échelle mondiale. Ils ont tous deux remporté le premier prix.

Le célèbre Gateway Arch de Saint-Louis, conçu par Eero Saarinen en collaboration avec l'ingénieur en structure Hannskarl Bandel. Photo: Henryk Sadura / Alamy

Peu de temps après, Eero a formé un long partenariat avec Knoll Furniture Company (fondée par sa camarade de classe Florence et son mari, Hans), dont sont nés certains de ses designs les plus légendaires, dont les chaises Womb et Tulip, qui restent très convoitées aujourd'hui.

Cependant, Eero n’a pas hésité à entreprendre des projets à grande échelle: son Gateway Arch, achevé en 1968 avec l’ingénieur en structure Hannskarl Bandel, est devenu une véritable marque de fabrique de Saint-Louis.

Des poufs aux gratte-ciel, les Saarinens nous ont apporté certains des modèles les plus importants du design moderniste, suggérant que, peut-être, parfois, le talent pourrait bien fonctionner dans la famille.

instagram story viewer