Où la fondation Make it Right de Brad Pitt a-t-elle mal tourné?

À la suite d'un recours collectif, AD PRO explore comment une initiative d'aide bien intentionnée pour les victimes de l'ouragan Katrina a mal tourné

«Ils nous ont fait visiter une maison déjà construite. Ça allait être différent », dit Alfreda Claiborne, une résidente de l’une des maisons à but non lucratif de Brad Pitt Make It Right Foundation construit dans le Lower Ninth Ward de la Nouvelle-Orléans après l'ouragan Katrina.

«Nous allions économiser beaucoup sur notre électricité. C'était protégé contre les tempêtes. Ils [nous] racontaient des trucs », se souvient-elle. «L'impression dans laquelle nous étions, la façon dont les maisons étaient construites, si une tempête venait, elle flotterait.

Claiborne, 67 ans, a emménagé dans une maison de trois chambres sur Tennessee Street avec son mari, trois enfants et un petit-enfant en 2009. Située dans un coin, la maison est un losange beige blanchi avec des avant-toits géométriques exagérés, planant sur des pilotis au-dessus du sol. Il se rétrécit vers le bas à l'arrière, où des feuilles de métal ondulé créent un motif décoratif en damier autour des multiples patios.

«La maison était belle quand [nous] avons emménagé. C'était tout ce que nous voulions », dit Claiborne. «Nous étions tous enthousiasmés par cette maison.» Mais quelques années après avoir emménagé, elle dit que leur heureuse maison a commencé à s'effondrer - littéralement - sous leurs pieds.

«Notre porche, le bois est pourri. Nous avons un trou dans le porche. La balustrade s'est détachée. En ce moment, nous avons des problèmes avec les interrupteurs d'éclairage. Elle se désagrège », dit-elle. Les cages d’escalier et le porche pourris et moisis ne font pas que sentir: ils sont dangereux à la fois pour la petite-fille de Claiborne et pour son mari, qui a eu un accident vasculaire cérébral il y a quelques années.

Selon Claiborne, la famille a passé plusieurs appels à des représentants de Make It Right, mais n'a jamais eu de réponse. «Lorsque vous laissez un message, ils ne vous rappelleront pas. J'ai juste arrêté de les appeler », dit-elle. Les Claibornes n’avaient pas l’argent nécessaire pour régler eux-mêmes les problèmes majeurs, car ils ont investi ce qui restait de leurs économies dans l’acompte.

Treize ans après que leur maison d'origine dans le Lower Ninth Ward se soit noyée et après avoir été déplacés à Fort Worth, au Texas, pour attendre la fin du rétablissement, la famille est à nouveau confrontée à des difficultés. «Oui, je voulais revenir», dit Claiborne à propos de son retour à la Nouvelle-Orléans. "Mais si je savais comment nous serions traités et exploités, je ne serais pas venu."


L'ouragan Katrina a inondé 80% de la Nouvelle-Orléans lorsqu'il a frappé en août 2005, tuant plus de 1500 personnes dans le seul État de Louisiane et en déplaçant plus d'un million sur la côte du Golfe Région. Alors que certains résidents ont pu rentrer chez eux en quelques jours, environ 600 000 ménages sont restés déplacés un mois plus tard. L'ouragan reste la plus grande catastrophe résidentielle de l'histoire américaine.

Le Lower Ninth Ward, un quartier ouvrier à prédominance afro-américaine sur les rives du Mississippi, a été complètement submergé par l'ouragan. Lorsque l'acteur Brad Pitt a visité la région deux ans après la tempête, il a été alarmé par le peu de choses qui avaient été faites pour reconstruire. Mettant à profit son pouvoir et sa richesse considérables, il a réuni 21 des architectes les plus célèbres du monde, ainsi que des propriétaires et organisateurs communautaires dans le quartier, et a lancé un projet de construction de maisons abordables, respectueuses de l'environnement et esthétiquement plaisant.

Pitt a promis 5 millions de dollars de dons de contrepartie pour le projet et a demandé des dons à des diplomates internationaux lors d'une conférence à la Clinton Global Initiative en septembre 2007. Le 16 mars 2008, l'ancien président Bill Clinton a ramassé une pelle aux côtés de Pitt et ils ont innové sur le projet.

«Nous sommes très reconnaissants du soutien que nous avons reçu de la Lower Ninth Ward Community, le Clinton Global Initiative, et des étudiants universitaires de partout au pays lors de notre inauguration d'aujourd'hui », a déclaré Pitt à la un événement. «Nous sommes ravis d’aujourd’hui, mais nous devons nous rappeler que notre projet est une petite partie de la réponse à un besoin beaucoup plus vaste. Des milliers de personnes ont encore besoin d'aide pour rentrer chez elles. »

Dix ans plus tard, seulement 109 des 150 ont été achevés, et de ces 109, beaucoup semblent s'effondrer. Le 7 septembre 2018, deux résidents du Lower Ninth Ward ont intenté une action contre la Make It Right Foundation, alléguant que l'organisation à but non lucratif avait construit et a vendu des maisons de qualité inférieure avec des matériaux «défectueux» qui ont causé des problèmes structurels, des dysfonctionnements électriques et de plomberie et une insuffisance ventilation.

En outre, la poursuite allègue que la fondation était au courant des problèmes dès 2013 et que Make It Right des représentants ont organisé des inspections des maisons en 2016, 2017 et 2018, mais n'ont pas partagé les résultats avec résidents; en fait, les représentants auraient demandé à certains résidents de signer des accords de non-divulgation avant d'accepter de faire des réparations, disent les plaignants.

«Make It Right était très bon pour pacifier les gens et les décourager, pacifier les gens et les rebuter. Ils pourraient revenir et réparer une chose, mais pas tout », déclare l'avocat Ron Austin, qui représente les résidents Lloyd Francis et Jennifer Decuir dans le procès. «Je pense qu'ils ont pu s'en tirer grâce à qui ils étaient, car les résidents étaient très reconnaissants à Make It Right d'intervenir et de montrer de l'intérêt pour leur communauté.

Ce que certaines personnes ne réalisent pas, souligne Austin, c'est que ces maisons n'étaient pas des cadeaux de Pitt. Il a développé le projet, mais les résidents sont toujours obligés d'obtenir leur prêt hypothécaire malgré les conditions désormais dangereuses ou même invivables de nombreuses maisons Make It Right. «Tout le monde pense que Brad Pitt est entré avec une cape et a donné à tout le monde des maisons libres, et maintenant ce sont des gens ingrats qui ont quelque chose pour rien et ils se plaignent. Ce n’est pas vrai », dit-il. «Tous ces gens ont des hypothèques. C'est le plus gros achat qu'ils feront jamais. »

Le 18 septembre 2018, Make It Right aurait intenté une action en justice contre John C. Williams, l'architecte de la Nouvelle-Orléans qu'ils ont embauché pour réaliser les plans et les plans de leurs designers vedettes. Dans une déclaration à Personnes, Make It Right a déclaré qu'il «avait intenté une action en justice contre son ancien architecte exécutif, John Williams, et son cabinet pour dommages pour assainir et réparer les maisons touchées dans le quartier inférieur [neuvième] de la Nouvelle-Orléans, résultant de son engagement avec le Fondation."

Ils ont poursuivi: «Make It Right continue de travailler de manière proactive avec les propriétaires du quartier Lower [Ninth], et nous ne ferons aucun autre commentaire sur l'affaire pour le moment. La fondation Make It Right n'a pas répondu à Résumé architecturalDemandes de commentaires de.


Pour sa part, Pitt a reconnu que lui et la fondation n'avaient aucune idée de la difficulté de leur projet. «Nous y sommes allés incroyablement naïfs», a-t-il déclaré au New Orleans Times-Picayune journal en août 2015, à l'occasion du dixième anniversaire de l'ouragan Katrina. "Penser simplement que nous pouvons construire des maisons - à quel point est-ce difficile? - et ne pas comprendre les structures de prêts-subventions et le conseil financier familial et l'obtention des droits à des lots et des subventions HUD et ainsi de suite. Cela a donc été une grande courbe d'apprentissage. "

Neal Morris est le directeur de Redmellon Restoration and Development, une entreprise de développement à l'esprit social de la Nouvelle-Orléans, et un vétéran de toutes les complexités dont Pitt n'était probablement pas conscient. Bien que ce soit en effet compliqué, il a pu fournir quelques grands traits. «En tant que promoteur privé qui développe des logements abordables, il faut se prévaloir de subventions pour faire fonctionner le logement abordable. Ces subventions sont finalement liées à un marché privé, n'est-ce pas? Il faut que quelqu'un soit prêt à acheter ce crédit d'impôt », explique Morris.

«Make It Right était dans une situation unique, car ils avaient énormément de bonne volonté de la part de tous les habitants du pays [qui] voulaient aider la Nouvelle-Orléans après la tempête», poursuit-il. «Et ils avaient le pouvoir de la célébrité de Brad Pitt, avec sa passion - et de toute évidence, il est un bon gars - et avec son réseau de personnes, avec leur capacité à collecter des fonds. Donc, ce projet n’était pas contraint par aucune des choses normales qui pourraient contraindre, ou agir comme un contrôle, sur des projets comme celui-là. »

Dans les mois étourdis et même des années après Katrina, lorsque 70% des logements de la Nouvelle-Orléans ont été endommagés, il était un déluge de développeurs et d'entrepreneurs hors de l'État, ainsi que de nombreux types de bienfaiteurs qui voulaient aider en dehors.

«Je dois dire qu'il y avait tellement d'activité que je pense que c'était très, très difficile à réglementer», dit Oji Alexander, le directeur exécutif de Home by Hand, un promoteur à but non lucratif de logements abordables à New Orléans. «Parce qu'il y avait cette lutte entre [le besoin] de bouger rapidement [et] [le retour] rapide des gens chez eux. Mais le risque que vous courez là-bas est, certaines choses se produisent dans ce contexte [qui] peuvent ne pas être contrôlées. »

Une indication à quel point certains processus n'étaient pas contrôlés: Ray Nagin, maire de la Nouvelle-Orléans de 2002 à 2010 - avant, pendant et après la ouragan — a été inculpé en janvier 2013 de 21 chefs d'accusation de corruption liés à des pots-de-vin qu'il a reçus d'entrepreneurs venus dans la ville post-Katrina. Il a été reconnu coupable de 20 des chefs d'accusation en février 2014 et purge actuellement 10 ans dans une prison fédérale du Texas.

Avant qu’Alexandre ne rejoigne Home by Hand, il était chef de projet pour un effort très similaire à celui de Pitt. Leonard Riggio, le fondateur et président de Barnes & Noble, a été ému par la dévastation de Katrina et avec sa femme, Louise, a promis 20 millions de dollars pour construire 100 maisons grâce à une fondation appelée Project Home Encore. Alors, face à la même communauté complexe et aux mêmes structures de prêt, pourquoi leurs maisons, ou celles construit par Habitat pour l'humanité, a apparemment réussi, lorsque Pitt et Make It Right ont lutté spectaculairement?

«[Les Riggios], ils ont adopté une approche différente [...] où ils n'avaient pas forcément une position dure sur Nous allons devoir frapper ces mesures d'efficacité énergétique ou Nous allons essayer d'atteindre ces repères. C'était Trouvons une maison adaptée aux constructeurs, nous réduisons donc les coûts afin que nos ressources, le plus de ressources possibles, soient effectivement versées aux familles », explique Alexander. Les structures étaient plus simples, les acheteurs devaient suivre une formation sur l'accession à la propriété et les hypothèques seraient pardonnées au bout de cinq ans grâce à un accord d'échange de propriété.

«Nous avons fait tout ce que nous pouvions pour nous assurer que nos propriétaires réussiraient», dit-il. «En fait, j’ai travaillé avec au moins un des architectes qui ont travaillé sur le projet de Brad Pitt. Nous avons travaillé avec certains des constructeurs. Je peux vous parler des choses qui, je le sais, ont fonctionné pour nous, et c'était l'approche KISS: Keep it simple.

Une autre théorie de ce qui a pu conduire à la ruine du projet est l’excès d’ambition. Pitt a réuni certains des meilleurs architectes du monde pour créer des rangées de designs éclatants aux couleurs vives. «Vous avez des designers qui étaient des gens vraiment brillants de partout au pays qui pensaient très, très grand et peut-être dans le processus perdu de vue.. Il y a des raisons pour lesquelles les gens construisent des choses d'une certaine manière dans un certain endroit », dit Morris. «La Nouvelle-Orléans est si spéciale, la façon dont nous devons faire nos bâtiments. Mais n'importe quel endroit a une langue vernaculaire architecturale locale. Les choses se font d'une certaine manière avec certains matériaux, en raison de leur emplacement et de leur climat.

Résumé architectural contacté plusieurs des architectes qui ont contribué aux conceptions et n'ont pas reçu de réponse.

Ensuite, il y a les matériaux eux-mêmes et l'assemblage de ces matériaux. «C’est tout, la construction de bout en bout», déclare Austin, l’avocat dans le costume des résidents. «Je pense qu'on pourrait faire valoir que certains des matériaux qu'ils ont choisis étaient des matériaux imprudents [mais] efficaces. Vous avez donc une mauvaise conception sur certains matériaux de mauvaise qualité. »

En fait, Make It Right a déjà reconnu les problèmes liés aux matériaux choisis. Alors qu'ils ont commencé la construction de leurs maisons en 2008, en 2010, les équipes de construction auraient remarqué que la spécialité le bois qu'ils avaient sélectionné pour son ajout de silicium et sa capacité supposée à résister à la pourriture, TimberSIL, était en effet déjà moisissure. Ils ont poursuivi le fabricant en 2015 pour près de 500000 $, ce qui était le coût présumé du remplacement des ponts pourris sur 39 des 109 maisons qu'ils avaient construites à ce moment-là. La poursuite aurait été réglée pour un montant non divulgué en 2017.

Alors que le procès était en cours au moment de son entretien en 2015 avec le Times-Picayune, Pitt ne semble pas y faire référence dans l'article. «Ce que nous avons appris, qui était la prémisse initiale, c'est qu'il n'est pas nécessaire de construire des logements sociaux avec les matériaux les moins chers qui maintiennent les familles dans le piège de la pauvreté», a-t-il plutôt déclaré. «Que ce soit des factures de services publics élevées ou des matières toxiques qui augmentent les factures de votre médecin. Il ne doit pas en être ainsi. "

Austin dit qu'il soupçonne qu'au cours de ces années, Make It Right ne répondait apparemment pas aux appels téléphoniques persistants. de nombreux résidents, ils auraient pu prolonger potentiellement la possibilité d'être poursuivi en justice en vertu de la garantie de la nouvelle maison Acte.

La loi couvre «une période de cinq ans où essentiellement le constructeur, la personne d'origine qui l'a construite, déclare que votre maison sera exempte de tout dommage structurel majeur ou les défauts structurels majeurs et les défauts structurels majeurs dus au non-respect des normes de construction et au non-respect des bons matériaux de construction », déclare Sally Brown Richardson, professeure agrégée de droit de la propriété à l'Université Tulane de la Nouvelle-Orléans, spéculant que la poursuite entraînerait probablement une plainte pour fraude au lieu.

En effet, la poursuite allègue non seulement la rupture de contrat, mais aussi la fraude, les pratiques commerciales déloyales et l'infliction intentionnelle et négligente de détresse émotionnelle.

De plus, il y a la question des accords de non-divulgation et des documents qui aident les employés de Make It Right aurait demandé aux résidents de signer qui les liait à l'arbitrage s'ils avaient des problèmes avec le domicile. Austin envisage de faire valoir que les résidents ont été contraints de signer ces documents, les rendant nuls.

"Si vous êtes assis là et que votre maison prend feu à cause de problèmes électriques, vous vous dites:" Bien sûr, je vais signer quoi que ce soit! ", Dit Austin. «Ce n’est pas une vraie affaire. Vous voulez que votre travail soit fait. »

Alors que tout le monde Résumé architectural parlé avec pour cette histoire a rapidement souligné sa croyance dans les bonnes intentions et la qualité de Make It Right du caractère de Pitt, la distribution présumée de NDA aux résidents qui étaient sous la contrainte reste un désagréable détail.

«Il peut être légalement exécutoire, et je suppose que c'est le cas», dit Richardson.

Sept semaines après le dépôt de la plainte, le 25 octobre, l'affaire a été renvoyée devant la Cour fédérale. La demande émanait de trois des défendeurs, qui ont tous été dirigeants de la Fondation, car ils ont fait valoir que les dommages allégués dépasseraient 5 millions de dollars et nécessiteraient donc juridiction. Le 20 novembre 2018, les avocats de Pitt auraient déposé une requête pour rejeter les plaintes contre Pitt et retirer lui de la poursuite, arguant qu'il ne peut pas être tenu personnellement responsable des bâtiments » construction.

Le recours collectif a une fois de plus mis en lumière le Lower Ninth Ward, qui a passé la dernière décennie en tant qu'attraction pour les visiteurs à la recherche de pornographie catastrophe. Les maisons couleur bonbon de Make It Right se distinguaient parmi la brûlure, un site touristique à part entière. «C’est comme si tout le monde venait les voir lors de leur première construction», dit Claiborne. "Maintenant qu'ils s'effondrent, ils font l'actualité, tout le monde vient voir la situation."

Bien qu’elle ait dépassé l’âge où elle prévoyait de prendre sa retraite, Claiborne dit qu’elle ne peut pas arrêter de travailler maintenant parce que les finances de sa famille sont bloquées. "Je suis juste fatigué. Je ne sais pas ce que tout le monde ressent, mais je suis fatigué. Je veux juste que les choses s'améliorent pour nous », dit-elle.

Elle tient cependant à continuer à se battre. «Je dois subvenir à mes besoins, car personne d'autre ne le fera», dit-elle. «Je suis une personne qui prie, mais je dois travailler moi-même sur les choses. Dieu ne peut pas faire grand-chose. »

instagram story viewer