Légendes du design: Jean-Michel Frank

Jean-Michel Frank n'était pas un minimaliste. Cette déclaration choquera les admirateurs qui considèrent le designer le plus influent des années 1930 comme le maître de sobriété: murs en marqueterie de paille de seigle, canapés en cuir de gant crémeux, paravents habillés mica. Mais aussi durable que ces caractéristiques demeurent, reprises par des designers de Jacques Grange à feu Jed Johnson, Frank était étonnamment multidimensionnel.

Pour étudier les intérieurs de Frank publiés entre 1928 et 1941 - lorsque le designer de quarante-six ans a sauté d'un immeuble de Manhattan, un réfugié désolé par l'occupation nazie de la France et une histoire d'amour qui a mal tourné - est émerveillé par sa palette de confiserie et catholique ameublement. «Le blanc était sa couleur préférée», raconte la nièce de la créatrice, Alice, qui rappelle l'appartement de son oncle au 7 rue de Verneuil comme une composition suave de travertin, de chêne poncé, de vélin et de cuir blanchi. Mais les chambres de ses clients embrassaient les paillettes de Boulle ainsi que le glamour du grand écran.

«Je crois qu'un principe moins sévère peut être trouvé: le mélange des styles», écrivait-il en 1935, trois ans après que lui et son associé Adolphe Chanaux aient ouvert un boutique au 140 rue du Faubourg Saint-Honoré, proposant des flacons parfumés en rotin, des torchères à clapet et des lampes en plâtre surmontées de rouge cerise, bleu ciel ou jaune citron nuances. «Les montures nobles qui nous sont venues du passé peuvent recevoir les créations d'aujourd'hui. La maison que nous construisons maintenant peut accueillir des choses anciennes de beauté. »De plus, il aspirait à voir des intérieurs composés de plus de« six mille nuances de beige ».

Un descendant d'une famille bancaire multinationale - les membres comprenaient la chroniqueuse adolescente Anne, et au moins une fois, "Cousin Jean" a sauvé sa maison familiale en prêtant un paiement hypothécaire - la créatrice parisienne était en grande partie responsable de l'accent mis par l'époque sur non couleurs. Cela était dû à sa conception 1926-1927 pour l'hôtel particulier de Marie-Laure et Charles de Noailles au 11, place des Etats-Unis à Paris. Les images en noir et blanc du salon de Man Ray sont devenues un raccourci pour le style Frank. Lambrissé de carrés de parchemin et équipé de chaises blanches en blocs, de lampes en morceaux de quartz et de portes en bronze, le La chambre exquise est impassiblement monolithique, ce qui a conduit un contemporain à rejeter Frank comme le grand prêtre des «chambres que personne ne vivait dans."

Ce commentaire est borné. Frank avait déjà créé des intérieurs personnels surprenants pour le millionnaire de San Francisco Templeton Crocker, un farrago sauvage de tapis et de tables en peau de lion inspirés des reliques de la tombe du roi Tut. Et peu de gens savent que Man Ray a photographié le salon sépulcral des Noailles avant que les portraits avant-gardistes de Dalis et de Balthus ne soient accrochés. L'histoire selon laquelle Frank et les Noailles se sont définitivement disputés lors de l'introduction de leur art dans la pureté de son projet semble également spécieuse. Frank était un gars irritable, mais quelques années plus tard, il a offert à ses clients une péniche qui était un riff ironique sur Boudoirs édouardiens: murs en bois blanc brillant, mobilier de style Louis XV laqué assorti et habillé de coton bleu ciel.

Il avait expérimenté provisoirement la couleur dans le passé et l'a fait plus hardiment après s'être lié d'amitié avec la couturière bouillonnante Elsa Schiaparelli. Accablé par un complexe d'infériorité si profond qu'il eut deux psychiatres et bougea son nez aquilin pendant bonne mesure, la créatrice fumeuse à la chaîne s'est délectée de la bonhomie surréaliste de Schiaparelli et de sa grande-soeur encouragement. En 1939, il câbla Mary et Nelson Rockefeller, rapportant fièrement l'approbation de Schiaparelli pour leur salon trempé de dorure et saturée de couleurs.

Bien que la vision ait toujours été celle du concepteur, les composants des intérieurs de Frank ont ​​été conçus par d'autres, comme l'artiste Christian Bérard, les frères Alberto et Diego Giacometti et l'architecte-designer Emilio Terry. Adolphe Chanaux était l'esprit technique derrière la fabrication des pièces, et selon les dossiers de Parsons School of Design, la table Parsons vers 1936 est née du travail de Frank avec le designer américain Joseph B. Platt et un élève inconnu de la succursale parisienne de l'école. Stanley Barrows, un étudiant de Parsons à l'époque, se souvenait de son évolution différemment: Frank dessinant une table nue sur un tableau noir et suggérant qu'une table de "la conception la plus simple possible" pourrait être finie en nacre, parchemin, laque ou ivoire pour "lui donner un grand élégance."

"Je souhaite que l'on puisse voir plus souvent des artistes collaborer dans l'organisation de maisons", a déclaré Frank, qui admirait les décors dirigé par l'impresario du ballet Sergey Diaghilev en collaboration avec Picasso, Braque, Derain et Matisse. "Le résultat serait, à tout le moins, quelque chose de notre temps, et vivant."

L'appartement de quatre pièces de Schiaparelli sur le boulevard Saint-Germain a marqué un départ majeur pour Frank. Chez Schiaparelli était une réfutation sensationnelle de son passé palomino: canapé en cuir orange et draperies en caoutchouc noir, banquettes de salle à manger en chintz bleu matelassé. Le tout Paris a fait l'éloge des coussins de chaise en caoutchouc blanc, même après avoir fondu sur les fesses chaudes des invités de Schiaparelli. Le salon du couturier de la rue de Berri, avec son canapé violet, ses fauteuils écarlates et ses bibliothèques blanches surmontées de fanions dorés, était encore plus audacieux.

La majorité des projets de Frank, cependant, étaient plus délicatement ombragés. Des photographies d'époque de la maison que Frank a imaginée à Nice pour le romancier Raymond Patenôtre montrent un salon blanc ensoleillé avec des draperies rayées et des chaises rondes de style victorien bordées de franges. Croyez-le ou non, Frank a trouvé la saveur de la vie quotidienne essentielle à chaque maison. Le résultat de la poursuite du «goût parfait» était de se retrouver avec des pièces sans âme. Après tout, demanda-t-il raisonnablement, où joueriez-vous du gramophone?

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