AD interviews l'un des artistes les plus discutés aujourd'hui

La star de l'art ne connaît pas de limites, Theaster Gates, revient au studio pour une première exposition avec sa nouvelle galerie américaine

Par où commencer à parler Portes de Theaster, l’un des artistes dont on parle le plus aujourd’hui? Pour commencer, le qualifier d'artiste est trop étroit. Formé à la poterie et à l'urbanisme, le Chicago-based dynamo est un activiste, archiviste, éducateur, facilitateur et créateur, dont l'engagement social la pratique va des sculptures, peintures, installations et performances à la réutilisation adaptative projets. Et dans son monde richement complexe, tout est lié. «Cela peut être une table, une sculpture ou un bâtiment rénové», dit-il. «Chacun de ceux-ci satisfait la même impulsion en moi et le même ensemble de valeurs.»

La diversité du travail de Gates est évidente en entrant dans son vaste studio, un ancien entrepôt Anheuser-Busch sur le côté sud de Chicago. Il y a une menuiserie pleine de planches récupérées, un atelier de céramique jonché de pots et une zone de stockage exposant des pièces en cours, y compris des éléments en bronze et en grès pour des sculptures inspirées des masques africains et totems. «Ce sont des choses qui me préoccupent depuis trois ans», dit Gates, «tandis que d'autres projets plus importants jettent une sorte d'ombre sur le travail plus silencieux.»

Pendant près d'une décennie, Gates, qui a grandi dans le West Side de la ville, s'est consacré à faire revivre les délaissés propriétés dans le quartier Greater Grand Crossing de South Side et réactiver avec programmes. En 2011, il a lancé l'organisation à but non lucratif Reconstruire la fondation pour superviser ses initiatives en expansion, dont la plus ambitieuse est la Stony Island Arts Bank, un établissement abandonné depuis longtemps en 1923 bâtiment qu'il a acheté à la ville pour un dollar, réhabilité et ouvert en tant que bibliothèque, archives et centre des arts un peu plus d'un il y'a un an. «J'essaie de travailler à la création d'une infrastructure culturelle, grâce à laquelle les gens talentueux de notre ville ont plus de plateformes pour montrer au monde ce que Chicago fait naître», dit-il.

La bibliothèque de la Stony Island Arts Bank, que la fondation reconstruite par Gates a transformée en centre culturel.

Photo: Tom Harris / Hedrich bénissant les photographes

Dernièrement, Gates s'est concentré davantage sur son studio et a réalisé de nouvelles œuvres, dont une sélection sera présentée du 14 janvier au 25 février à Projets Regen, la galerie de Los Angeles qui le représente désormais aux États-Unis incorporant fréquemment des objets rejetés et matériaux récupérés de projets de construction, les sculptures et installations de Gates sont incrustées de mémoire et l'histoire. Parmi ses œuvres d'art les plus connues, on trouve des tapisseries fabriquées avec des bandes de tuyaux d'incendie mis hors service, évoquant Les manifestations de l'ère des droits civiques tout en résonnant avec les discussions difficiles d'aujourd'hui sur la race Justice. D'autres œuvres utilisent de vieux planchers de gymnases, des fragments architecturaux d'une église démolie, des restes de magasins fermés - autant de rappels symboliques du passé du côté sud.

Pour Gates, l'accent est mis sur la régénération et la restauration de la valeur. «J'adore la partie du travail qui concerne l'exhumation pour aider quelque chose à vivre à nouveau, à élever quelque chose», dit-il. Ses repères peuvent être profondément personnels. Prenez ses peintures faites avec du goudron de toiture, qui sont à la fois une exploration matérielle et littérale de la noirceur et une allusion au travail de son père en tant que couvreur. Et son ensemble de musique expérimentale, les Black Monks of Mississippi, peut retracer ses racines directement dans l’implication de Gates avec une chorale gospel.

En plus de l'exposition à Regen Projects, Gates prépare une exposition qui s'ouvre en mars à la National Gallery of Art de Washington, D.C., ainsi que la finalisation des plans pour sa première commande extérieure permanente, devrait être dévoilé au Minneapolis Sculpture Garden ce été. Et même s'il se détourne à peine de ses efforts communautaires avec Rebuild, il apprécie son temps en studio, travaillant de ses mains et ayant un contrôle total sur le processus. «Je veux être en mesure d’écrire une histoire qui ne nécessite pas autant d’auteurs, donc tout ce qui se retrouvera dans l’espace de la galerie est ce que je décide d’y être», dit Gates. "D'une certaine manière, je suis de retour au début."

Le bâtiment de la banque de 1923, situé sur le côté sud de Chicago.

Photo: Tom Harris / Hedrich Blessing / Gracieuseté de Rebuild Foundation

Règles de base (possibilité de lancer franc), 2014.

Photo: Ben Westoby / Gracieuseté de White Cube
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