Dans le nouveau spectacle de Daniel Arsham, des sculptures gréco-romaines rencontrent des Pokémon

Qu'ont en commun des sculptures inspirées de l'antiquité, une série de nouvelles peintures et des personnages Pokémon? Ils figurent tous en bonne place dans Daniel Arsham nouvelle exposition, qui ouvre ce samedi à New York Perrotin Galerie.

On peut soutenir que ce sont les pièces incluses dans ce premier groupe qui constituent les attractions phares du spectacle. Et tandis que leurs apparences blanches et apparemment en décomposition en font des créations Arsham par excellence, leur histoire d'origine est indéniablement unique. Il y a quelques années, alors qu'Arsham travaillait sur une exposition au musée national des antiquités françaises à Paris, il a reçu une opportunité spéciale: «Ils m'ont donné accès à leur usine de moules, à environ 45 minutes de Paris», explique-t-il à UN D. Cet espace s'est avéré être une véritable caverne de merveilles, et un rempli aux branchies avec une inspiration suffisante. «Les visuels de cet espace ressemblaient à la scène finale de Les aventuriers de l'arche perdue,

»Se souvient Arsham. «Il y avait tellement de moules qu'il était impossible de tous les voir.» 

Arsham s'est amusé à passer au crible des pièces datant de 700 av. En utilisant ses découvertes pour créer ce nouvel ensemble de travaux, il s'est également assuré d'incorporer une touche finale. «Bien que les érosions semblent dégénératives, les matériaux utilisés sont souvent associés à la croissance», explique-t-il, faisant référence à des substances géologiques comme le quartz, le cristal et les cendres volcaniques.

Grotte du Sublime, Islande, 2020.

Photo: Guillaume Ziccarelli / Courtesy de l'artiste et Perrotin

Les peintures, qui représentent des formes similaires, étaient quelque chose qu'Arsham a commencé à faire pendant la quarantaine. «La plupart des spectateurs qui me suivent aujourd'hui me connaissent probablement à travers la sculpture, mais une grande partie de cela était simplement liée au rythme de création d'œuvres dans l'ère pré-COVID», explique-t-il. Bien qu'un programme de voyage chargé ait rendu la peinture difficile pour Arsham ces dernières années, il a d'abord suivi une formation de peintre. Et un peu comme la gouache avec laquelle il travaillait, les peintures utilisées pour cette série étaient ultra-mates.

La peinture à la maison est peut-être ce qui a occupé la plupart des jours d’Arsham ces derniers temps, mais il y a un troisième et dernier aspect à ce spectacle unique qui doit être abordé. «Je suis fan de l'univers Pokémon depuis que je suis enfant», dit-il. Une introduction à l'entreprise facilitée par sa galerie de Tokyo a donné le coup d'envoi à une relation privilégiée avec la centrale de l'animation. Et maintenant, Arsham est le seul artiste à avoir reçu un tel accès à ses célèbres créations. Pour ceux qui recherchent un lien direct entre les figures animales de Pokémon et les œuvres qui découlent clairement de la tradition gréco-romaine, la réponse peut se trouver dans des religions antérieures au monothéisme. Après tout, comme l'explique Arsham, de nombreux personnages Pokémon retracent leurs racines dans la mythologie japonaise traditionnelle. Et tandis que Zeus, Héra et les autres divinités grecques sont sans aucun doute des figures mythologiques célèbres leur propre droit, l'artiste souligne comment, à leur apogée, ils fonctionnaient aussi comme culture pop Les figures. On pourrait bien sûr dire la même chose de n'importe quel Pokémon donné. Et des artistes célèbres.

Grand gengar cristallisé améthyste, améthyste, sélénite, hydrostone, 2020.

Photo de Guillaume Ziccarelli / Gracieuseté de l'artiste et Perrotin © 2021 Pokemon © 1995–2021 Nintendo / Creatures Inc./GAME FREAK inc.
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