Cette charmante ville est les Hamptons de Mexico

Avec son paysage naturel époustouflant, ses bars et restaurants luxueux mais décontractés et ses rues pavées, Valle de Bravo devrait être votre prochaine destination dans une destination.

Lorsque les Hamptons sont trop froids et que le lac de Côme est tout simplement trop loin, où trouver une escapade élégante et isolée à quelques minutes d'un vol international? Vous serez peut-être surpris d'apprendre que votre station balnéaire idéale se trouve au sud de la frontière - et non, ce n'est pas une formule tout compris à Cancun. À environ deux heures à l'ouest de Mexico, vous découvrirez le village de Valle de Bravo, une retraite chic et sportive pour les riches et l'élite de Mexico, située sur le lac Avándaro. La principale rue commerçante de la ville présente tous les signes familiers de la vie urbaine aisée: cafés haut de gamme, magasins de meubles haut de gamme, art galeries, restaurants gastronomiques et bars à la mode - pourtant Valle de Bravo conserve un charme d'antan, à travers ses rues pavées et ses rues coloniales bâtiments. L'emplacement au bord du lac fait également de la région un choix naturel pour les sports actifs comme le ski nautique, la voile et le parapente. De plus, avec des températures douces jusqu'en décembre, c'est un choix naturel pour un week-end rapide.

Un regard entre les bâtiments montre de charmantes rues pavées à proximité du centre-ville.

Photo: Carrie Thompson / Alamy Banque D'Images

Si vous vous sentez aventureux, la Valle de Bravo est devenue un lieu de prédilection pour les parapentes. Le paysage et les conditions atmosphériques sont idéales pour le vol libre, et le parapente peut être pratiqué presque toute l'année. Il existe plusieurs options de parapente disponibles autour de la ville, comme Parapente Flumen, dont les moniteurs expérimentés ont même remporté des compétitions de parapente. Après une demi-heure de glisse autour de la vallée et du lac, au-dessus des maisons classiques et des forêts épaisses d'en haut, vous atterrirez au Club de Vela Santa Maria, prêt pour la prochaine aventure. Et n'ayez crainte: les débutants voleront toujours avec un instructeur lors de leur premier vol.

Pour une autre sorte de vue à vol d'oiseau de la ville, dirigez-vous vers Velo de Novia, un parc boisé qui abrite une cascade cristalline. Vous pouvez faire du vélo ou monter le sentier jusqu'aux chutes de 115 pieds. Après avoir atteint les chutes, vous pouvez continuer jusqu'à la base de la cascade et le lagon bleu ci-dessous.

Une vue aérienne de Valle de Bravo montre également une personne glissant autour de la vallée et du lac.

Photo: Getty Images / Frank Fleischmann

Chaque novembre, Valle de Bravo reçoit des millions de visiteurs d'un type différent: des papillons monarques qui se rendent au Mexique en provenance des États-Unis et du Canada. Ces créatures colorées parcourent plus de 3 000 kilomètres pour s'installer sur des sapins oyamel dans la réserve de biosphère du papillon monarque à la périphérie de la ville.

Il faut environ 30 minutes de marche à travers la forêt pour atteindre le sanctuaire, où les papillons se rassemblent. Par temps nuageux, les papillons se regroupent sur les branches des arbres, mais par temps ensoleillé, vous serez envahis par des centaines d’entre eux qui volent autour des arbres. Si vous vous sentez vraiment aventureux, vous pouvez faire le voyage à travers la forêt lors d'une visite guidée à cheval (bien que vous devrez faire la dernière étape à pied).

Une vue rapprochée de papillons monarques sur un journal couvert de mousse verte dans la Valle de Bravo.

Photo: Getty Images / Jeremiah Smith

Après une journée complète d'activité au bord du lac, vous pouvez retrouver le confort de la vie citadine en vous enregistrant à La Casa Rodavento, un manoir du XXe siècle récemment transformé en premier hôtel de charme de la ville. (L'hôtel dispose également d'une navette vers et depuis Mexico, ce qui rend cette escapade d'un week-end aussi facile que possible.)

Conçu par Mariana Valero, une artiste mexicaine vivant à Guadalajara, l'hôtel exclusif comprend sept suites de luxe, certaines avec terrasses privées et accès direct au jacuzzi sur le toit, qui offre une vue complète sur le lac et la ville en dessous de. Chaque chambre est distincte, mais spacieuse Suite 2 a une sensation moderne unique avec un noir qui fait tourner la tête escalier en acier menant à un toit-terrasse privé offrant une vue imprenable sur l'imposante cathédrale de la ville.

Le restaurant de l'hôtel, Nuestro, est dirigé par le chef Diego Isunza Kahlo, neveu du peintre que tout le monde connaît et aime. Le menu de Kahlo se concentre sur la préservation des ingrédients et des recettes mexicaines d'origine locale, comme son pozole classique, à base de cochon de lait et de maïs cacahuacintle. Sa relation avec les fournisseurs locaux et les petits producteurs est un élément clé de l'expérience culinaire là-bas, et il est heureux d'accueillir les clients le «marché des 100» de la ville (où tous les produits sont à moins de 100 miles, natch) pour un cours de cuisine de la ferme à la table au restaurant.

Pour un repas plus décontracté, l'embarcadero au bord du lac est bordé de bars michelada servant des pichets de la boisson traditionnelle épicée, et les chariots à tacos abondants, où les tacos au bistec et au lengua sont remplis de coriandre fraîche, d'oignons et de sauce piquante maison. Un voyage à Valle de Bravo n'est pas complet sans une visite au Mercado de Artesanías, un art et marché artisanal où vous découvrirez échoppe après étalage d’œuvres de Guerrero, Jalisco, Michoacan, et plus. En plus des tissus colorés Mazahua, vous trouverez de la poterie Otumba et des meubles en bois fabriqués à la main.

Ensuite, tout en admirant le Templo de Santa María d'Ahuacatlán du XVIIe siècle, tout en écoutant la musique d'un local le groupe se répand dans le parc de la ville au bord du lac, vous commencerez à comprendre pourquoi Valle de Bravo est considérée comme l'une des “pueblos mágicos», Ou des villes magiques.

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