Alors, qu'est-ce qui va vraiment dans les armoires de cuisine anglaises simples de 100 000 $?

AD PRO a visité l'atelier de campagne des fabricants d'armoires britanniques Plain English pour voir par nous-mêmes

Les armoires anglais simples dégagent une élégance si silencieuse que vous ne les remarquerez peut-être même pas, nichées dans des maisons de ville en briques historiques ou des maisons de campagne bien aménagées dans le monde entier. Mais une telle discrétion est précisément le but des fabricants d'armoires britanniques sur mesure. Au lieu de compter sur le flashiness ou la dernière mode de la cuisine, Pur anglais permet à l'artisanat derrière chaque meuble et comptoir de parler de lui-même.

Prenez la cuisine du créateur de goût Isabel Ettedgui, qui réside dans une maison de ville géorgienne rénovée au-dessus de sa boutique de maroquinerie Mayfair, Connolly. Quand il s'agissait de spécifier les armoires, le choix était évident: «Je savais que [l'anglais simple] fonctionnerait bien dans les limites d'un bâtiment géorgien, et il y avait quelque chose de moderne dans le simplicité." Elle a raison: les armoires peintes en noir se fondent sur les parquets en bois clair et le simple mélange de matériaux (bois peint, marbre, garnitures en laiton discrètes) se marie parfaitement avec salle.

Malgré leur apparence modeste, le plus basique des systèmes d'ébénisterie en anglais simple commence à 25 000 $ et, pour les plus personnalisés, peut aller jusqu'à 100 000 $. (À titre de comparaison, un IKEA Sektion la cuisine coûte environ 3 000 $.) Mais, bien sûr, tous les placards ne sont pas créés de la même manière. Depuis 26 ans, Plain English, cofondé par Katie Fontana et Tony Niblock, peaufine ce qu'est une maison la cuisine peut être fière des détails - des détails qui ne sont pas destinés à être remarqués tout de suite, mais qui sont ressentis temps.

Un après-midi cet été, Niblock a accueilli AD PRO dans sa propre maison non loin du siège social de la société à Fressingfield, un hameau du Suffolk, en Angleterre. Sans surprise, la cuisine, le bureau et les toilettes de l'Ufford Hall, qui remonte au 11ème siècle, comportent tous des armoires anglais simples. Lui, sa femme, Trish, et son fils de 8 ans, Bertie, ont montré chaque espace, relié par des couloirs étroits et inégaux où le charme abonde. Avec un ensemble de chiens de famille de différentes races et tailles, il devient clair à quel point ces armoires peuvent résister, s'intégrant parfaitement dans la vie de famille et à la campagne.

Le siège social de la société Plain English est installé dans une maison de campagne géorgienne sur la propriété.

Photo: Matt Adams

En effet, l'entreprise est née de la nécessité. En 1992, Niblock, architecte de formation, travaillait avec Fontana, architecte d'intérieur, sur la rénovation d'une maison longue traditionnelle du Suffolk. Pendant le processus de construction, ils sont devenus frustrés par la difficulté de trouver des menuiseries de cuisine bien faites. Fontana note: «Nous voulions trouver une cuisine qui ne soit ni surdimensionnée ni surestimée, qui permettrait à la décoration de briller.» Alors la paire a pris compte entre leurs mains et a travaillé avec des artisans locaux pour réaliser des prototypes de leur propre design, les peignant à Farrow and Ball’s Berrington Bleu. Après avoir envoyé leurs photos aux Britanniques Maisons et jardins, le téléphone a commencé à sonner.

Et cela ne s'est pas arrêté. Aujourd'hui, Plain English emploie 110 personnes et - comme son nom l'indique - a son siège dans une humble collection de bâtiments agraires, entourés de terres agricoles vertes et de champs ouverts. Fidèles aux environs de la campagne, les armoires anglaises simples sont influencées par le style géorgien classique dans les proportions et la palette de couleurs. La plupart du processus de production se déroule dans un seul bâtiment, souvent supervisé par un seul artisan: le bois séché est raboté en feuilles, coupé, fini, assemblé et - enfin - peint à la main.

La qualité d'un meuble anglais ordinaire commence par son élément le plus fondamental: le bois. Le bois, en particulier le peuplier, est recherché par un fournisseur local qui s'approvisionne dans le monde entier. D'autres bois durs sont utilisés en fonction de leur destination finale. Le chêne est le plus couramment utilisé dans les armoires, par exemple, et tandis que le cèdre, un bois plus dur, pour les placards traditionnels. Les imperfections et les excentricités inhérentes au bois sont ce qui rend le travail de Plain English spécial, selon Merlin Wright, directeur de la conception de la société. Les nœuds et les «pattes de chat» - un groupe de marques dans l'arbre où les branches ont été coupées - sont en fait embrassés. Les caractéristiques du bois influencent également la fonctionnalité du produit final. Par exemple, note Wright, les arbres qui poussent sur les coteaux possèdent deux grains différents, «il devient donc important de les alterner en comptoirs de boucherie ou dessus de table [pour éviter le gauchissement]. » D'autres caractéristiques sont encore moins perceptibles: le savoir-faire de précision est utilisé pour créer un espace exact de 1 millimètre entre les cadres de placard et les portes (Wright note que la norme de millimètres).

Les artisans anglais simples - dont beaucoup travaillent dans l'entreprise depuis 15 ans ou plus - maîtrisent l'art de la menuiserie parfaite.

Photo: Matt Adams

Une fois le cadre terminé, l'armoire est soigneusement transportée dans une petite dépendance pour être peinte dans des teintes saturées d'inspiration géorgienne. Ici, environ une demi-douzaine d'artisans peignent tout, des façades de tiroirs aux tabourets de bar, leurs coups de pinceau visibles ajoutant une qualité humaine particulière à chaque article. Ces armoires sont souvent assorties à la couleur de la peinture de la cuisine finale, souvent dans des maisons à des milliers de kilomètres. Les commandes sont ensuite soigneusement étiquetées avec les noms des meilleurs designers d'intérieur du monde entier: Rita Konig, Gil Schafer, Sara Gilbane, Virginie Tupker, entre autres.

Les ouvriers transportent une armoire fraîchement peinte d'un bâtiment d'atelier à un autre.

Photo: Matt Adams

Maintenant que la marque arrive à la fin de la vingtaine, elle cherche de plus en plus à cibler un public de sa propre tranche d'âge: la génération Y. En 2012, Plain English a lancé une ramification appelée Standard britannique, qui tire parti de la préfabrication pour mettre sur le marché le même produit de qualité, mais à un prix plus avantageux (une seule armoire commence à 900 $). Niblock et Fontana veulent rendre l'expérience de l'anglais simple plus accessible - après tout, ce n'était pas il y a bien longtemps, alors qu'ils cherchaient eux-mêmes des solutions de cuisine qui reflétaient leur design valeurs. Comme le résume Fontana, ceux qui sont «simples, bons et bien faits».

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