Visitez les maisons et les jardins de Bunny Mellon

Bunny Mellon, la défunte héritière américaine et collectionneuse d'art, a travaillé pour créer des jardins et des maisons à couper le souffle avec des intérieurs d'une simplicité émouvante

Cet article a été initialement publié dans le numéro de juin 2014 d'Architectural Digest.

Rachel Lambert Mellon - l'idole américaine du jardinage et du design décédée en mars à l'âge de 103 ans et universellement connue sous le nom de Bunny - croyait que le style était l'ordre et que l'ordre faisait plaisir. Dans les années 1950, lorsque je me suis rendu pour la première fois à Oak Spring, le haras de 4000 acres des Mellons à Upperville, en Virginie, lors d’un week-end d’internat avec sa fille, Eliza Lloyd, j’ai ouvert l’une des armoires de la chambre de mon camarade de classe pour trouver étagère après étagère de piles de T-shirts. À l’extérieur, les arbres matures bordant les routes de la propriété et parsemant ses pâturages étaient les meilleures éditions de eux-mêmes: tilleuls parfaits, chênes, érables et caryer, leurs profils soignés contrôlés par des taille. L'architecte John Barnes - dont le père, Edward Larrabee Barnes, a conçu la célèbre bibliothèque du domaine, une structure en forme de grange aux lucarnes en pierre locale peinte en blanc tenant plus de 13 000 livres sur le jardin, dont beaucoup sont rares - se souvient Mellon bavardant par "talkie-walkie avec un arboriculteur assis dans un arbre d'un mile et demi une façon. Il le façonnait pour créer sa vision idéale. Tout ce qui était en vue faisait partie du jardin. "

Sûre d'elle-même comme souvent avec une richesse énorme, Mellon est née dans une fortune pharmaceutique en 1910 (son grand-père Jordan W. Lambert a fabriqué Listerine) et s'est mariée dans une banque en 1948, quand elle a épousé Paul Mellon, son deuxième mari. Ce qui a suivi est la collecte de l'histoire: les choux de porcelaine à pâte molle de Chelsea les plus rares et d'autres produits pittoresques; les plus belles peintures équestres et impressionnistes françaises anglaises (certaines ont été données à la National Gallery of Art, fondée par le père de Paul); et de l'art moderne spectaculaire, y compris une immense toile jaune brillant de Mark Rothko qui semble réchauffer la bibliothèque du jardin comme le soleil d'été.

La plus grande renommée de Mellon ne vient pas de ses acquisitions de chefs-d'œuvre, mais de son talent autodidacte à sculpter le monde naturel. Le célèbre concepteur de jardins Lanning Roper, pour sa part, l'a appelée «le principal génie du paysage en Amérique». Son goût raffiné et son expertise pratique: «Je pourrais presque faire ce travail seul si nous perdons notre argent demain », a-t-elle dit une fois en examinant les cultures de légumes et de fruits d’Oak Spring - a informé une vingtaine de parcelles estimées, à commencer par la double rangée de pommes des arbres qu'elle a plantés à 23 ans pour la reine de la mode Hattie Carnegie (qui l'a payée en vêtements) et notamment la Rose Garden de la Maison Blanche (1962) et Jacqueline Kennedy Garden (1965). Mellon et son mari ont contribué à relancer le potager de Louis XIV à Versailles, bien qu’elle ait apporté plus que des largesses au projet. Lorsque l'héritière vêtue de Givenchy est entrée dans le gala d'ouverture de la restauration en 1996, les jardiniers du palais - invités à dîner avec le Tout-Paris - se sont levés en hommage. En ce qui les concernait, elle en faisait partie.

Les intérieurs remarquables de la douzaine de maisons que Mellon et sa famille occupaient aux États-Unis, en France et dans les Caraïbes sont beaucoup moins connus. Aucun n’a jamais été publié en détail - le photographe britannique Michael Dunne a pris des images inédites de cet article pour les archives des Mellons - mais leurs leçons ont laissé une marque sur le design professionnels ainsi que des amis admiratifs: la chroniqueuse du Washington Post Maxine Cheshire a noté un jour que Mellon avait «plus d'influence sur le goût de Jacqueline Kennedy que quiconque en elle la vie."


  • Salon de Manhattan.
  • Bunny Mellon.
  • La résidence de Manhattan.
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Résidence Manhattan

Dans le salon rose de la maison, 1882 de John Singer Sargent Mlle Beatrice Townsend pend au-dessus de la cheminée, qui affiche un arbre bijou Jean Schlumberger.


Les maisons relativement petites et intimes étaient la préférence de Mellon, d'une élégance vivante et évitant toute prétention. À Oak Spring dans les années 50, l'architecte H. Page Cross a agrandi une cabane en rondins existante avec des ajouts de pierre recouverts de chaux; la maison, connue sous le nom de Little Oak Spring, est si modeste en apparence que certains observateurs pourraient aujourd'hui la considérer comme un démontage. Des efforts concertés ont été déployés pour faire en sorte que les meubles et les tissus d'ameublement paraissent également sans ostentation. "Donnez-lui l'impression que nous venons de l'avoir descendu du grenier", a déclaré Mellon à Bruce Budd, l'un des décorateurs elle a travaillé avec (la liste comprenait également le maître anglais John Fowler et le créateur de goût américain Billy Baldwin).

Les surfaces légèrement peintes - on pourrait presque dire poudrées - prédominaient, tout comme une pureté franco-scandinave, la clarté innocente des bleus, des crèmes, et les jaunes de paille, et les textures non adultérées, des panneaux finis aux paniers tissés à la main utilisés pour dissimuler les pots de fleurs ou stocker le jardin des plans. Des œuvres de Van Gogh, Degas et Cézanne étaient parfois laissées sans cadre et calées sur des cheminées ou sur des sièges de chaises, prêtes à être ramassées et examinées, comme elles l'étaient souvent. Dans chaque pièce de chaque maison, Mellon a placé ce qu'elle a appelé des «arbres à herbes debout», qu'elle a développés en 1952 en récupérant de la tuberculose, après avoir été inspiré par les topiaires vues dans les manuscrits médiévaux et les premiers manuels de jardin, elle était alors amasser. ("Les arbres étaient échangés toutes les deux semaines contre des arbres frais expédiés des serres d'Oak Spring", remarque Budd.) Mellon a trouvé des sols en marbre bruyant et froid, préférant plutôt les planchers de bois peints avec des motifs géométriques pâles qui imitent le pavage en pierre, comme dans le suédois du 18e siècle Maisons.

En ce qui concerne les héritages, cependant, la bibliothèque Oak Spring Garden, l'une des plus fascinantes dépôts horticoles du pays (ouverts aux chercheurs sur rendez-vous), était le plus fier de Mellon réussite. Pourtant, la magie d'un paysage ne se trouve pas dans les livres, croyait-elle. «Il ne faut pas trop expliquer un jardin», écrivait-elle en 1965. «Sa plus grande réalité n’est pas une réalité, car un jardin, toujours en devenir, résume son propre passé et son avenir. "Mais vous n’avez pas besoin d’aller en Virginie rurale pour vous délecter de la touche Mellon. Les fleuristes du monde entier stockent des versions de ces petits arbres à tête de vadrouille de romarin, de thym, de myrte et de santoline qu'une femme extrêmement privée et incroyablement talentueuse a ramenée à la vie.

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