Nicholas Haslam conçoit une villa et un jardin sereins sur la Côte d'Azur

L'architecte rend hommage au style des années 1930 lors de la création de la grande et glamour maison sur la côte méditerranéenne

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mars 2008 d'Architectural Digest.

La seule chose meilleure qu'un paradis terrestre, Konstantin et Natasha Kagalovsky ont conclu après plusieurs étés merveilleux à Saint-Jean-Cap-Ferrat, ce serait deux. Ils possédaient déjà une importante villa sur cette péninsule discrète et bien entretenue qui s'avance dans la Méditerranée entre Nice et Monte Carlo. Ils avaient également déjà un accès direct enviable de leur jardin à une plage isolée. Mais d'une manière ou d'une autre, alors qu'ils étaient assis dehors pour profiter de longs déjeuners ou de paresseux après-midi au soleil, la villa voisine n'arrêtait pas de leur tirer les yeux.

"Il n'était pratiquement jamais utilisé et il devenait très délabré", explique Natasha Kagalovsky, qui est aussi russe que son nom le laisse entendre mais qui a longtemps vécu aux États-Unis. «Nous avons continué à penser à quel point ce serait bien si un jour nous pouvions rejoindre les jardins ensemble, avoir plus de chambres pour les invités et être généralement plus intimes. Habituellement, vous rêvez à des choses comme ça. Mais nous avons eu beaucoup de chance. La villa est devenue disponible et je n'ai pas hésité! "

C'est une chose de fantasmer sur toutes les choses que vous pourriez faire à l'endroit voisin et une autre lorsque vous ouvrez la porte d'entrée et entrez en tant que nouveau propriétaire. Villa Corinne était restée intacte pendant plusieurs décennies. Sur le plan positif, cela signifiait qu'il avait conservé un glamour fané des années 1930. Cependant, les ravages causés au fil des ans par les termites et l'humidité ont été considérablement moins glamour. La seule solution était de dépouiller l'intérieur et de recommencer.

La partie amusante arrive. Natasha Kagalovsky avait acquis la villa avec ses meubles et lustres les mieux conservés. Avec des maisons à plusieurs endroits, elle en savait déjà pas mal sur la décoration - et certainement assez pour savoir à qui elle voulait confier l'avenir de Villa Corinne. «Nicholas Haslam a fait un travail fabuleux à Stanley House, notre maison à Londres», explique-t-elle. «Une fois que nous avons fait connaissance avec lui et son travail, Konstantin et moi nous sommes sentis parfaitement à l'aise avec toutes ses décisions, y compris celles que nous ne comprenions pas. On aurait donc pu simplement lui donner carte blanche à la Villa Corinne et attendre que tout soit prêt. Mais je suis devenu tellement fasciné par l'ensemble du processus que je voulais être impliqué. "

Ayant passé des vacances sur la Côte d'Azur depuis ses années d'école, Haslam est très conscient de son aura particulière. «Ce littoral fabuleux a attiré des gens aussi talentueux», dit-il. «Où avez-vous trouvé de grands peintres et intellectuels sur la plage et dans les casinos avec des héritières et des acteurs célèbres? Quand Natasha m'a demandé de reprendre le projet, j'étais ravie. J'adore toute la mystique qui s'accroche à la Côte d'Azur - et c'est quelque chose que vous ressentez encore vraiment dans ces villas isolées du Cap. J'adore aussi travailler avec Natasha car je dois à peine lui suggérer une idée avant qu'elle ne l'ait. Elle l'a même avant moi. Nous sommes tombés sur de grands tas de Vogue français datant des années 1930 qui avaient été laissés à la Villa Corinne. Quand j'ai dit à Natasha que je pensais qu'elles seraient une fantastique source d'idées, j'ai réalisé qu'elle les avait déjà feuilletées et avait eu la même pensée. "


  • Villa Mona, la maison principale de la propriété a été construite vers 1902
  • Il avait du charme mais il était délabré
  •  Un jardin en terrasse
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La Villa Mona, la maison principale de la propriété, a été construite vers 1902.


Travaillant avec Haslam était sa designer principale, Colette Van den Thillart, qui avait également participé à la recréation des intérieurs de Stanley House. «Nous avons adopté une approche complètement différente de la Villa Corinne, naturellement», explique Van den Thillart. «Nicky et moi sommes sur la même longueur d'onde dans tous les projets que nous faisons ensemble, et ce que nous voulions ici, c'était retrouver l'aisance et l'élégance de la Côte d'Azur à son apogée. Nous avons donc pillé les Vogues vintage pour des idées, et nous nous sommes également tournés vers Elsie de Wolfe, que nous adorons tous les deux. Nous visions un charme et une légèreté des années 30 - rien de trop somptueux ni de raffiné - car c'est un endroit où les gens viennent se détendre et s'amuser. "

Alors que les travaux commençaient sur la villa et que Haslam parcourait la Provence et au-delà à la recherche de meubles et d'objets dont il avait besoin, l'architecte paysagiste français Jean Mus a entrepris de redessiner et de fusionner les deux jardins. Mus a imaginé une fontaine située dans un parterre circulaire formel qui relie les deux propriétés et une série de terrasses avec d'autres éléments d'eau menant vers la mer. Inutile de dire que le jardin a maintenant l'air d'avoir toujours été une seule étendue d'herbe et de fontaines ainsi qu'une masse séduisante d'oliviers et d'agrumes.

Le salon spacieux est le cœur de la maison, aujourd'hui comme dans les années 1930, car c'est le lieu où les invités et la famille se retrouvent le plus naturellement. Haslam a décidé de conférer un glamour particulier à cette pièce en recouvrant les murs de feuilles de dentelle qui ont ensuite été parsemées de mica pour qu'elles brillent à la fois aux chandelles et au soleil du matin. «La splendeur scintillante est ce qui caractérise l'un de mes intérieurs préférés: le pavillon de chasse d'Amalienburg au palais Nymphenburg à Munich», déclare Haslam. «Ici, c'est plus léger, bien sûr, mais j'adore ces effets. Parce que tout le monde dans le Midi vit principalement à l'extérieur, nous avons également décidé de créer une salle de jardin, qui était une sorte d'hommage à Elsie de Wolfe. Nous avons peint les murs, puis appliqué des sections de papier peint en bambou, qui sont coupées à la main et légèrement irrégulières, ce qui, je pense, ajoute au charme. Nous voulions garder une atmosphère fraîche et fraîche dans tout l'espace, nous n'avons donc pas accroché d'œuvres d'art encadrées, mais nous avons mis une sculpture. d'une déesse versant de l'eau sur les dauphins, et nous avons restauré le lustre en cristal de roche qui a toujours accroché dans cette partie de la loger."

Un sens de l'éclectique et de l'inattendu traverse la Villa Corinne, où chaque chambre a sa propre personnalité. La variété tient avant tout au mélange subtil de meubles et d'objets d'art. «J'adore mélanger les choses», dit Haslam. «Les meubles doivent fonctionner comme une bonne fête, avec des pièces puissantes et réceptives - des meubles qui parlent et des meubles qui écoutent. Natasha était amusée par l'idée d'écouter des meubles, et cela m'a fait me sentir très libre dans ce que je choisissais. Le plus beau, c'est qu'elle et Konstantin adorent tellement la nouvelle maison d'hôtes qu'ils ont commencé à y passer plus de temps que dans la maison principale. "

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