Colonial Williamsburg rouvre ses portes avec un ajout de 42 millions de dollars et un accent renouvelé sur la précision historique

Le site historique bien-aimé a dépensé des millions pour élever des histoires des premiers États-Unis auparavant inconnues

Peu de lieux regorgent d’autant de signification historique que Colonial Williamsburg, le site culturel «vivant» qui explore et célèbre l’héritage du passé colonial américain. Maintenant, cet héritage recevra une nouvelle attention - sinon un examen minutieux - alors que ses musées rouvriront après la fermeture du COVID-19 et une rénovation de 42 millions de dollars.

L'attraction de 301 acres à Williamsburg, en Virginie, recrée une vision de la vie lorsque la ville était la capitale de la Virginie coloniale au milieu du 18e siècle. Depuis les années 1920, Colonial Williamsburg a servi de musée et de site éducatif, l'un des plus populaires du sud des États-Unis.

Un siècle après sa restauration majeure initiale, les nouveaux espaces du site - qui ont été conçus par la société new-yorkaise Samuel Anderson and Associates - Artnet News a rapporté, ne sont rien sinon ambitieux. Il y a une nouvelle aile de 65 000 pieds carrés, une plus grande zone d’entrée et 25% d’espace supplémentaire dans la galerie. Ce dernier est essentiel: en tant que nation -

et sa myriade d'institutions culturelles- aux prises avec l’histoire coloniale conflictuelle de l’Amérique, les musées de Williamsburg sont désormais mieux placés pour présenter des expériences jusque-là négligées de peuples marginalisés de l’époque coloniale.

Le palais du gouverneur dans un Williamsburg colonial.

Photo: Getty Images / Le Washington Post

En effet, honorer des histoires jusque-là ignorées est un élément clé de l'expansion et de la réouverture des musées. L'une des premières expositions à être montée est «Les premiers visages américains», Qui exploite la vaste mine de fonds des musées pour refléter plus fidèlement le caractère personnel et collectif des histoires de peuples «esclaves, libres, blancs, noirs et amérindiens» à l'époque coloniale, dit Artnet Nouvelles.

Cette décision n’est qu’une des nombreuses mesures prises à Colonial Williamsburg qui reflètent l’atmosphère actuelle de reconsidération culturelle des États-Unis. Les étiquettes d'exposition, par exemple, honoreront désormais clairement et intentionnellement les esclaves - qui, dans certains cas, ont créé et utilisé les objets eux-mêmes. Les musées transmettront également avec plus de précision les expériences des personnes asservies dans ses reconstitutions historiques, ainsi que celles des premiers habitants autochtones d’Amérique.

Le prix de 42 millions de dollars ne représente qu’une petite partie de la campagne de financement de 600 millions de dollars de Colonial Williamsburg récemment achevée, rapporte Archinect, qui «comprend l’ajout d’un nouveau laboratoire d’archéologie à la fine pointe de la technologie, une reconstruction du« marché »et 163,5 millions de dollars pour mettre à jour les programmes et les initiatives de recherche.»

Un portrait de l'exposition Early American Faces de Colonial Williamsburg.

Jason B. Copes

Ces mouvements reflètent une réflexion ambitieuse de la part de Ronald L. Hurst, le vice-président des collections, de la conservation et des musées et The Carlisle H. Conservateur en chef Humelsine à la Colonial Williamsburg Foundation. Et avec une paire de musées, 200 salles d'époque et 600 bâtiments historiques à sa disposition, Hurst avait clairement de nombreuses ressources pour travailler. Cela reflète également un effort plus important et continu pour aligner Colonial Williamsburg - qui a utilisé la période de fermeture pour aider à nourrir des milliers d'enfants locaux non scolarisés - avec des horaires plus expansifs et inclusifs.

L'année dernière, a rapporté Atlas Obscura, Colonial Williamsburg a lancé un effort de recherche et de révélation des «héritages queer» du 18e siècle, indicibles, sinon volontairement oubliés. UNE comité de recherche dédié creusé «à travers les archives judiciaires, les récits historiques et d'autres formes de documentation pertinentes à l'époque du musée en afin de mieux comprendre et communiquer les expériences vécues des personnes qui ne se conformaient pas au genre ou aux normes sexuelles de l'époque », Archinect signalé.

Répétition générale pour le programme "Created Equal" à Colonial Williamsburg.

Wayne Reynolds

Un accent particulier était mis sur la découverte des histoires de Noirs queer libres et asservis de la région et de l'époque. Avec au moins 51% de la population de la région coloniale composée de Noirs, selon Hurst, honorer leurs expériences - sous toutes leurs formes - est particulièrement crucial pour le musée et son écurie de savants.

«Les objets qui ont survécu au passé sont si souvent associés à des personnes qui avaient des moyens», a déclaré Hurst à Artnet News. L'archéologie, a-t-il ajouté, «nous permet de mettre en valeur ces artefacts qui témoignent des expériences des personnes de couleur».

instagram story viewer