Découvrez la maison provençale de rêve de Marc Chagall

Le peintre moderniste et sa femme bien-aimée partageaient un magnifique complexe dans le sud de la France

Cet article a été initialement publié dans le numéro d'août 1984 d'Architectural Digest.

Quand les visiteurs appellent Marc Chagall dans son atelier près de Saint-Paul-de Vence, en France, il les attend dans un fauteuil près d'une grande fenêtre à travers laquelle brille le feuillage d'un oranger comme un jouet.

L'artiste ne semble pas très accueillant, son regard exceptionnellement alerte signalant plus ou moins: «Vous me dérangez. Que voulez-vous ici?" Pourtant, il n'est pas vraiment hostile. C'est plutôt qu'il est sur la défensive, un peu absent et redoutablement méfiant. Ces yeux, tournés vers le parti pris, dans un visage de faune qui reste étonnamment jeune pendant ses quatre-vingt-dix-sept ans, sondent malicieusement les étrangers.

La femme de Chagall, Valentina («Vava»), lui parle en russe. Il lui prend la main et la lui serre. «J'aime beaucoup ma femme, tu sais. Et tout à coup son regard perçant s'adoucit à celui d'un enfant satisfait.

Lorsqu'il s'agit de commenter les grandes tendances de la peinture contemporaine, Chagall estime «qu'il est trop tôt pour juger. Nous risquons de nous tromper, comme les gens nous ont trompés au début.

Chagall a écrit que «l'impressionnisme et le cubisme me sont étrangers». Picasso, alors? Miró? Tous les autres? «Ils sont morts», rétorque-t-il en montrant le sol. Il fait une pause. Son regard semble se tourner vers l'intérieur pour poursuivre un argument qui à la fois l'absorbe et l'agite. «Tu vois,» il entre dans sa rêverie, «toute peinture qui ne vient pas ici»- frappant sa poitrine -« manque de grandeur et d'universalité. »

Ses yeux ne se concentrent plus sur les gens autour de lui; il recherche le petit garçon né dans le quartier juif de Vitebsk, en Russie, en 1887. Un jour, ce garçon a saisi le coude maculé de farine de sa mère et lui a dit: «Maman, je veux être peintre. Elle aurait été plus heureuse de le voir devenir commis. «Pourtant,» a-t-il dit, «c'est quelque part en elle que mon talent était caché.

Et puis il y avait son père, qui travaillait dans un entrepôt de hareng - «barbe jamais taillée, teint ocre brûlé plein de plis et de rides». Pour que le garçon puisse étudier sous la direction d'un peintre de Vitebsk nommé Yehuda Pen, son père lui a donné «les cinq roubles que coûtent les cours pendant un mois. Mais il les a envoyés filer à travers la cour pour que je doive les poursuivre. Chagall a déclaré: «Bien que mon art n'ait joué aucun rôle dans la vie de mes parents, leur vie a certainement influencé mon art.»

Assis au bureau de son atelier, où il travaille toujours tous les jours, Marc Chagall jouit de l'affection de sa femme, Vava, qu'il a appelé «ma joie et ma joie», en hommage à la femme dont le sourire tranquille l'a aidé à survivre notoriété. La photographie encadrée est celle d'un jeune Vava.

Maintenant, quand il voyage si rarement, Chagall vit les jours qui passent comme s'ils étaient tous fusionnés en un seul, bien que du temps au temps, des amis et des admirateurs peuvent venir interrompre le travail de cet homme dont l'art lui a déjà donné immortalité.

Ensemble, Marc et Vava Chagall ont conçu leur maison en pierre provençale comme lieu de travail et de sérénité. De grandes fenêtres permettent à l'intérieur de partager la simplicité sophistiquée des oliviers dont l'artiste apprécie. Il avait l'habitude de se promener sous eux, mais depuis un an, il a du mal à marcher, ce qu'il trouve très exaspérant.

Il n'y a que des arbres et des arbustes autour de la maison, pas de fleurs. Mais à l'intérieur, là où il n'y a pas trace du fouillis souvent si cher aux artistes, Vava Chagall a réussi à composer d'impressionnants bouquets contenant toutes les fleurs du sud. Ils semblent avoir émergé des toiles de Chagall pour lui tenir compagnie: dans son travail, on leur attribue un rôle symbolique en tant que «manifestation de la vie». L'atelier de Chagall est aujourd'hui le témoignage éloquent d'un artiste qui a travaillé dur, jour après jour, depuis le début. Chaque table méticuleusement ordonnée expose des gouaches, des lithographies, des croquis; un chevalet affiche une grande peinture. Chaque matin, Chagall se lance dans l'un des nombreux projets en cours et peut y passer toute la journée. Demandez-lui quelle heure de la journée il trouve la meilleure pour travailler, et il rétorque: «Je travaille même quand je endormi!" C'est vrai: ce que les peintures des autres artistes sont si remplis de rêves, le sont si nocturnes phosphorescent?

Il veut montrer ses peintures, disposées de manière pratique sur des cloisons métalliques mobiles. Les œuvres, qui ne sont pas accrochées dans un ordre particulier, brillent comme des émaux. Ils ont une force évocatrice si puissante que parfois le studio rempli de lumière semble s'assombrir, comme pour permettre à cet écolier - qui aimait grimper sur les toits - de contempler son village «à égalité avec les étoiles». Dans la vie, comme dans la peinture, Chagall bascule avec la ruse enfantinedu coq à l'âne- d'un sujet indépendant à l'autre. «Je n'aime pas les gens, mais je peux vous aimer si vous le souhaitez», dit-il soudainement, fixant son visiteur pour mesurer l'effet, et complètement conscient de son charme. Vava Chagall rit. «Il est gentil, il est joyeux, il aime parler, et il serait heureux si vous alliez voir son Message Biblique au Museé Chagall, à Nice.


  • L'image peut contenir des peintures murales et des peintures murales de graffitis.
  • Cette image peut contenir Porche Patio Pergola et extérieur
  • L'image peut contenir un arbre et un jardin à l'extérieur
1 / 14

Les Chagall vivent tranquillement dans une grande maison isolée qu'ils ont construite en 1966, en pierre provençale, près du village de Saint Paul-de-Vence. Chagall a conçu la mosaïque murale, Le grand soleil, 1967, comme cadeau pour sa femme; on y trouve une grande partie des images flottantes pour lesquelles il est noté.


Cet ensemble, le cadeau de Chagall à cette ville, montre que le moteur de toute sa vie a été la Bible. Il a dit qu'il se sentait «comme si j'étais né entre le ciel et la terre». Il a réussi à rendre visible cette «lévitation», et ceux qui la regardent entrent en l'éthique de son vénérable créateur: «Si chaque vie se rapproche inévitablement de sa fin», a-t-il dit, «nous devrions colorer nos vies avec les couleurs de notre aimer."

Cet été, le Centre Pompidou, à Paris, présente les dessins et décors de Chagall, et la Fondation Maeght, à Saint-Paul-deVence, a cédé l'intégralité de son espace d'exposition à sa production depuis vingt ans années. Est-ce que tout cela le rend heureux? «Oui, oui», répond-il, «mais n'oubliez pas d'y aller là-bas»- au musée, à Nice, où brûle le feu du Cantique des Cantiques, où Moïse plane contre le bleu insupportable de son rêve de libération pour son peuple; où la propre Parole de Chagall a pris une forme peinte.

La matinée touche à sa fin. Chagall se lève et s'approche de sa palette, s'arrêtant pour la regarder un moment comme de très loin. Il prendra un déjeuner léger avec sa femme et son beau-frère, se reposera un peu et peut-être retournera au travail qui, fidèle à lui-même, n'a jamais cessé de raconter une histoire de cette époque lointaine où la première chèvre de Chagall a pris un violon pour célébrer le printemps, où les mariés de la tour Eiffel ont pris leur envol, jamais descendre.

instagram story viewer