Cet architecte paysagiste basé à Anvers est le maître de la tulipe

Dans la fleur emblématique de son pays natal, la tulipe, le gourou du jardin Ronald van der Hılst trouve la magie là où il avait autrefois éprouvé du dédain

Ayant grandi aux Pays-Bas, Ronald van der Hilst n’a jamais été particulièrement friand du cadeau du royaume aux jardins printaniers du monde entier. «J'ai vu les tulipes comme les fleurs les moins chères, donc clichées, juste un des symboles de la Hollande, avec les moulins à vent et les chaussures en bois», explique le paysagiste en grimaçant. Il a également été contrarié par la plantation standard de tulipes dans des lits monochromes serrés ou des bordures épaisses de jaune ou rouge ou blanc non soulagé: "Vous oubliez presque que ce sont des fleurs."

Aujourd'hui, cet état de désenchantement juvénile a fait place à quelque chose qui pourrait être décrit comme une belle romance. Van der Hilst, maintenant basé dans la ville portuaire belge d'Anvers, est devenu un champion du genre Tulipa depuis qu'il a appris que les premiers bulbes avaient pénétré en Europe occidentale via Anvers en 1562, plus de 30 ans avant que les tulipes ne recommencent à fleurir domicile. «La plupart des gens pensent qu’ils sont néerlandais ou turcs, et aucun n’est correct», dit-il. «Ils poussent à l'état sauvage dans les hautes montagnes d'Iran. Je suis allé les voir et je pensais que j'étais au paradis. " Encore plus passionnant pour lui était le fait que certaines des variétés qui ont été peintes par des artistes anciens pendant l'âge d'or néerlandais sont toujours en culture, y compris le Duc van Tol rouge et jaune (créé en 1595, c'est le plus ancien cultivar connu) et Lac van Rijn (ivoire avec une bande rose en forme de flamme, 1620).

«C’est ainsi que cela a commencé: j’ai réalisé qu’il y avait des antiquités vivantes que je pouvais vendre», déclare van der Hilst, qui a ouvert son entreprise anversoise en 1995 (l’icône AD100, Axel Vervoordt est un client). Depuis, il s'est développé dans la conception de produits sur le thème des tulipes avec des carreaux peints à la main pour Ceramica Bardelli, chêne sérigraphié revêtement de sol pour Xilo1934 et vases spéciaux appelés tulipières pour le verrier belge Val St. Lambert et Holland’s Mobach Céramique. Quant aux ampoules que van der Hilst fournit aux clients et aux collectionneurs du monde entier, certaines sont si rares qu'elles changent de main un spécimen précieux à la fois.

Naturellement, les tulipes ponctuent ses commandes mais généralement dans des déploiements intrigants et inattendus. L'un de ses jardins comportait 50000 tulipes blanches, les six variétés disposées en larges cercles concentriques inspirés des ondulations faites par une goutte d'eau. Il y a plusieurs années, pour l'Arboretum Kalmthout d'Anvers, il a créé un jardin éphémère avec des milliers de fleurs colorées éclatant dans l'herbe non tondue, inspirées de la façon dont les tulipes poussent dans le Zagros en Iran Montagnes. D'une durée de trois mois seulement, l'extravagance ressemblant à des confettis mêlait différentes formes, couleurs et hauteurs. «J'avais des zones avec uniquement des tulipes botaniques et d'autres zones avec des tulipes cultivées, donc vous pouviez voir la différence entre ce qui est naturel et ce que les humains ont fait au cours des siècles », van der Hilst dit. «Le concept était de voir les tulipes comme des individus et non comme un bloc de couleur.»

Récemment, il s'est tourné vers un jardin clos de 4 840 pieds carrés à Anvers, où il vend des plantes et des bulbes, près de l'église néo-gothique Saint-Georges des années 1850. L'automne dernier, il a planté plus de 3 000 bulbes, soit 90 variétés différentes. L'une est une fleur blanche lumineuse que le cultivateur néerlandais Jan Ligthart a nommé en son honneur il y a trois ans, à l'âge de 50 ans. Comme l'architecte paysagiste lui-même, Tulipa Ronald van der Hilst se dresse étonnamment grand, sa floraison perché au sommet d'une tige qui mesure près de trois pieds de hauteur - un hommage exquis à un homme et à son tulipmania.

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