L'élégant duplex de Nina Griscom à Central Park

La créatrice de goût troque la maison de ville de sa famille à New York pour un duplex confortable et élégant, modifiant soigneusement leurs objets précieux en cours de route

Cet article a été initialement publié dans le numéro de février 2012 d'Architectural Digest.

Tout changement d'adresse est intimidant, mais celui-ci le semble particulièrement. Avec ma fille, Lily, qui se dirigeait vers le pensionnat, mon mari, Leonel Piraino, et moi avons été laissés seuls dans notre brownstone de cinq étages. Bien que le bâtiment de la fin du XIXe siècle dans l'Upper East Side de Manhattan soit spacieux et charmant - 13 chambres avec plafonds et belles moulures - nous savions qu'un endroit possédant des attributs similaires mais une empreinte plus compacte pourrait être a trouvé. Ce que nous avons découvert était une agréable surprise: un duplex de 2400 pieds carrés à proximité de Central Park, avec deux cheminées en état de marche et trois modestes terrasses. Le seul inconvénient était moins de lumière du soleil. Mais dans la vie, tout est un compromis, alors nous avons accepté de le prendre.

La prochaine grande décision était de savoir quelle part du style de notre ancienne maison à recréer dans notre nouvel endroit. Étant donné que l'appartement était beaucoup plus petit, quels effets seraient conservés et quels objets seraient jetés? Tout d'abord, cependant. Les sols sont toujours pour moi le point de départ de tout projet de décoration. Le bois lustré sous les pieds est une chose de beauté, j'ai donc fait traiter les planchers de chêne de l'appartement avec une teinture de noyer foncé et leur donner une finition satinée pour créer un flux visuel. La moquette d'herbes marines mur à mur allait presque partout ailleurs. (Leonel et moi avons deux chiens, Squid, un carlin de neuf ans, et Violet, un terrier écossais de six mois, et nous avons appris à nos dépens que l'herbe de mer est plus indulgente pour les taches d'animaux que le sisal.

Sur les murs, je peignais dans ma teinte de gris préférée, Silver Fox de Benjamin Moore, encadrée de moulures brossées avec le Linen White de la même entreprise. Je m'éloigne rarement de cette palette, qui constitue une magnifique toile de fond pour les dessins de maîtres anciens que je collectionne depuis plus de 20 ans - des œuvres de Boucher, Greuze, Siberechts, Bibiena, etc. Il complète également mes sculptures tribales, à la fois africaines et océaniques, que j'admire autant pour leurs des regards audacieux quant à la connaissance que des pièces similaires ont eu une influence majeure sur le développement de la modernité art.

Une fois tout cela réglé, il était temps pour moi de m'attaquer aux défis pratiques de la conception de l'appartement, à savoir les placards. Le manque de rangement était pour le moins un réveil brutal. Un appel à California Closets, cependant, et le coin petit-déjeuner (dont nous n'avions pas besoin) a disparu derrière le double des portes qui cachent maintenant des manteaux, des valises et des vêtements hors saison, en plus d'une pléthore d'articles de table. Merci à Dieu pour notre maison à Dutchess County, New York, qui peut accueillir tout débordement.


  • Des dessins de maîtres anciens ornent le salon
  • Nina Griscom et son mari Leonel Piraino dans le salon de leur duplex à Manhattan
  • Un masque africain sculptural se profile dans la fenêtre du salon qui est recouverte de lin
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Des dessins anciens ornent le salon. Le canapé est recouvert d'un velours Hinson de Donghia; les fauteuils sont Empire et la table de cocktail est des années 40.


Au cours des dix dernières années, Leonel et moi avons beaucoup voyagé, de l'Asie du Sud-Est à l'Afrique du Nord jusqu'à son Argentine natale. En cours de route, nous avons ramassé plus de quelques choses merveilleuses, parmi lesquelles un coureur saharien trouvé au trésor de Mustapha Blaoui à Marrakech et des toiles en trompe l’œil découvertes dans un marché aux puces de Paris - il semblait donc évident que l’appartement devait mettre en avant ces acquisitions partagées et centre. Les étagères en fer doré de la salle à manger, réalisées par le créateur de meubles Garrison Rousseau, accueillent des dizaines d’objets liés par leur origine, leur échelle ou leur sens de l’humour; un fétiche africain en forme de phallus, je l'avoue, n'est pas pour tout le monde.

Garrison a également créé une console enveloppée de feuilles de tabac laquées et un bureau recouvert de galuchat pour le salon. Ces pièces sont entrecoupées de meubles que nous avons apportés de notre résidence précédente, y compris d'énormes dessins de galions espagnols que j'ai achetés il y a des années au créateur de mode Bill Blass, ami. Les peaux de léopard trouvées aux enchères font également partie du mélange, drapées sur le dossier d'une chaise-pantoufle ou étalées devant une causeuse. Certains invités lèvent les sourcils lorsqu'ils voient les peaux, mais je refuse d'être intimidé. Les terrasses - luxueusement décorées d'euonymus, de lierre anglais, de fougères et de delphiniums - nous donnent un aperçu d'une vue de Central Park et permettent à Leonel de griller asado. La terrasse de la chambre principale est un endroit idéal pour s'asseoir côte à côte et regarder les pigeons se percher à proximité. Ma fille a aussi une terrasse à côté de sa chambre; ce qui se passe là-bas est un mystère pour moi, et je voudrais qu’il en soit ainsi.

Notre appartement est complet mais il ne l'est pas fini, ) un mot que je ne peux pas prononcer quand il s'agit de décorer une maison. Les salles seront constamment réaménagées et réinventées, transformées en fonction de ce que l'avenir nous réserve. Après tout, compte tenu de notre histoire, d'autres voyages sont certainement à venir, et il est peu probable que mon mari et moi en reviendrons les mains vides.

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