Innovateur AD: Jeanne Gang

Mêlant nature et culture, un architecte expérimental de Chicago réagit aux divers contextes urbains

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Pour la plupart des observateurs, la carrière de l'architecte de Chicago Jeanne Gang peut sembler parfaitement divisée en deux chapitres: avant l'Aqua Tower et après. En 2009, sa boutique, Studio Gang, a terminé le gratte-ciel de 82 étages Windy City, dont l'ingénieuse façade ondulante de balcons de forme irrégulière et espacés en a fait - et elle - une sensation instantanée. Une série de commandes importantes a suivi, parmi lesquelles la rénovation actuelle de l'aquarium national à Baltimore et la construction de Solar Carve, une tour de bureaux de Manhattan qui devrait être faite l'année prochaine.

«Les immeubles de grande hauteur sont généralement le domaine des entreprises plus commerciales», déclare Gang, qui a reçu une bourse MacArthur Genius en 2011. "Aqua nous a ouvert un tout nouveau type de bâtiment." Comme le projet l'a prouvé, Gang et son équipe étaient plus que prêts pour les grandes ligues. Si le prix Aqua and the MacArthur a considérablement renforcé le profil de Gang, son histoire est en fait une histoire de continuité, marquée par une fascination pour les espaces urbains qui la anime depuis son plus jeune âge. Ayant grandi dans la petite ville de Belvidere, dans l'Illinois, elle se dit: «J'ai réalisé très tôt que j'étais vraiment obligée par une construction dense »Elle a poursuivi ses études à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign, puis à l’ETH de Zurich, en Suisse, et à Harvard.

Quelle que soit la commission, dit Gang, son approche consiste à trouver des solutions réfléchies et passionnantes aux exigences d'un environnement spécifique. La silhouette dentelée de 11 étages de Solar Carve, modelée d'après les angles d'incidence du soleil sur le site, minimise le blocage de la lumière sur le parc High Line adjacent. Un autre projet, l'Arcus Center for Social Justice Leadership, récemment terminé, à Kalamazoo, Michigan, fait écho aux bâtiments environnants avec son revêtement en bois et en maçonnerie. Des thèmes comme «les qualités matérielles, la structure, la création de lieux», comme Gang les identifie, restent au cœur de sa pratique, quelle que soit son échelle et sa portée croissantes.

Le maître de Gang est peut-être le plus emblématique de cet engagement et de son intérêt constant pour la gérance de l’environnement. plan pour l'île du nord de Chicago, une broche artificielle qui s'étend dans le lac Michigan et servait autrefois de aéroport. Son intervention (dont la première phase devrait s'achever en 2015) ouvrira le site de 91 acres au public tout en le transformant en un havre pour la faune locale. Dans une section, un amphithéâtre émergera directement du paysage grâce à son toit vert frappant; d'autres nouvelles caractéristiques comprendront une forêt, une prairie et un récif, tous conçus pour attirer la flore et la faune régionales. C'est un schéma conforme à la description de Gang d'une ville comme «une tapisserie», un lieu de nature et de culture, de travail et de loisirs. Le rôle de l'architecte, dirait-elle, est de réunir ces facteurs. Pour plus d'informations, rendez-vous sur studiogang.net.

Cliquez pour voir plus d'images de Projets Aqua Tower de Jeanne Gang et Northerly Island.**

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