À l'intérieur du nouveau boom du classicisme de l'architecture

Alors que la lumière du modernisme menace de disparaître, de plus en plus d'architectes de haut niveau sont appelés à regarder en arrière - en arrière - pour aller de l'avant

Une foule debout uniquement dans la grande salle du vénérable Metropolitan Club de New York en dernier En décembre, les Stanford White Awards, créés par l'Institut d'architecture et d'art classique, transmis. (À juste titre, White a conçu le club-house en 1894). Dans la région des trois états, les lauréats comprenaient le duo d'architectes Cynthia Filkoff et Armand Di Biase, cité pour leur conception d'un pool house à colonnes en forme de temple avec cheminée sur un domaine de 120 acres à Millbrook, New York. Leur client, magnat du transport maritime et ardent anglophile, les avait envoyés en Angleterre pour étudier l'œuvre de Robert Adam, le grand néoclassique. Formés au modernisme à l'Université de Syracuse, ils se sont retrouvés à dessiner des festons - des guirlandes et swags — et étudier les proportions et les détails tout en se plongeant dans la langue de classicisme.

Avec 15 chapitres d'un océan à l'autre, les cérémonies régionales de remise des prix culminent avec le National Arthur Ross Awards à New York, un gala cravate noire pour lequel les soumissions ont augmenté de 100% depuis 2015. Les lauréats ont inclus S.A.R. le prince de Galles. "L'Institut fait progresser le classicisme de manière vigoureuse, mais c'est un peu une bataille difficile", déclare l'architecte Robert A.M. Stern, qui a démissionné en 2016 en tant que doyen de l'école d'architecture de l'Université de Yale après 18 ans et est aujourd'hui à la tête de son cabinet de 300 membres, RAMSA. "Le modernisme est du moment, et ce moment passe chaque jour." Il suggère que la construction classique est beaucoup plus poétique et honorée par le temps, avec un vocabulaire remontant à la Rome antique et même à la Grèce, que les bâtiments provocateurs et individualistes en métal et en verre de modernisme. (ICAA créera un nouveau film documentaire sur Stern, Robert A. M. Stern: toujours étudiant, en octobre.)

«Nous faisons des progrès», déclare le président de l'ICAA, Peter Lyden, qui a grandi en Angleterre et siège aujourd'hui également au conseil d'administration du Blenheim Palace. Il note que 18 universités américaines étaient représentées dans un récent studio d'été offert à l'institut. Il travaille également avec la Fondation Prince pour inaugurer des programmes de dessin à Londres, en complément de ceux déjà établis à Rome et à Paris. En menant la vague de fond classique, il pointe un nouveau projet ICAA: un documentaire récent mettant en vedette un réalisateur renommé James Ivory dans sa maison à Hudson River et illustré de clips des sites classiques présentés dans Merchant Ivory productions. Parmi ceux inclus sont Versailles (Jefferson à Paris) et Florence, Italie (Une chambre avec vue). «Les bâtiments deviennent des personnages de ses films», dit Lyden. L'ICAA parraine également une gamme passionnante de conférences et de programmes de voyage offrant une occasion rare de visiter et de rencontrer les propriétaires de grandes maisons, villas et châteaux du monde entier. Un prochain voyage sur l'architecture géorgienne irlandaise, avec un séjour au Ballyfin récemment restauré, est complet.

«Nous essayons toujours de ne pas copier le passé, mais de l'interpréter et de le réinterpréter comme le font souvent les artistes», poursuit Stern. «Le classicisme fait partie de mon ADN, même si j'ai été élevé dans le modernisme à Yale dans les années 1960», dit-il. Très tôt, il s'est inspiré de l'œuvre classique de Sir Edwin Lutyens, qui a abouti au Viceroy's Palace à New Delhi. Une exploration du "style bardeau" a été sa "première incursion sérieuse en tant qu'architecte indépendant", ajoute-t-il, notant que le regretté l'historien de l'architecture Vincent Scully, son professeur à Yale, a nommé le style, si répandu dans la langue vernaculaire de la Nouvelle-Angleterre et de Long Île. «C'est le socle le long du rivage», dit-il. Après avoir revigoré le style, il trouve que les "boîtes en verre" construites dans les Hamptons n'offrent pas le "dialogue fort avec la mer, avec l'air, avec le soleil et l'ombre que le style bardeau a intégré dans son ADN. "

L'architecte Peter Pennoyer s'est tourné vers Palladio, Robert Adam et Benjamin Henry Latrobe lors de la conception de Drumlin Hall pour un client du comté de Dutchess, New York. «Je voulais faire du classicisme une version américaine», dit-il. "C'est différent du plan d'une maison de campagne anglaise ou d'une villa italienne - les chambres sont ouvertes." L'emplacement était magnifique et la maison tire son nom des Drumlins ou des petites collines environnantes. Il a parcouru le terrain avec le client, implantant la maison de campagne sur une selle de terrain entre une vallée et une prairie. "Le terrain suggérait l'emplacement: nous le voulions avec des vues et un aspect installé dans le paysage."

Bien que Pennoyer pense qu'il est intéressant de regarder comment les architectes du XXe siècle ont abordé le classicisme, il suggère de partir des racines. En effet, parmi ses biens les plus précieux se trouve une édition de 1684 Vitruve: les 10 livres d'architecture, la première bible pour les classiques, qu'il a achetée, avec l'aide de ses parents, peu de temps après avoir obtenu son diplôme de Columbia. Il a été publié en français par Claude Perrault, architecte de la façade est du Louvre. "Thomas Jefferson possédait un exemplaire du livre, et vous pouvez le voir dans les détails à Monticello", explique Pennoyer, qui se spécialisait en Littérature française avant son transfert en architecture à la suggestion de son mentor, Robert Stern, alors enseignant à Columbia.

Kevin Clark de Historical Concepts s'est également tourné vers Palladio lors de la conception d'une nouvelle version de l'anté-bellum sud inspirée par Oak Alley, la célèbre plantation de Louisiane. Serenity, comme les propriétaires l'ont nommé, est situé sur 30 acres le long de la rivière May, au nord de Savannah. Il s'est tourné vers Palladio pour trouver l'inspiration dans la conception de la volumétrie des principaux espaces formels, puis des ailes. «Les clients ont apprécié le style et les détails de haut niveau», dit-il. Il a étudié à Notre-Dame, alors qu'il pense que c'était la seule école offrant une formation classique aux États-Unis, complétée par une année d'études à Rome. «Le grand escalier est un élément clé - un point d'appui vers la maison et un lieu de rassemblement», note-t-il. Les propriétaires aiment y commencer leurs réceptions.

En concevant une maison en pierre du nord de la Californie pour des clients qui voulaient faire une maison grandiose mais habitable pour quatre enfants, Eric J. Smith - qui a collaboré avec le légendaire designer David Easton pendant 25 ans - s'est tourné vers les maisons géorgiennes irlandaises et aussi les vieilles maisons en pierre d'Amérique. Une ancienne carrière abandonnée dans le Connecticut était à l'origine de pierres à la riche patine. Il souligne que le classicisme a embrassé l'utilisation de la lumière naturelle et des brises dominantes. «Une enfilade de lumière naturelle relie une pièce à l'autre», note Smith. La bibliothèque lambrissée est un chef-d'œuvre de la sculpture sur bois. Et en effet, Smith suggère que les artisans sont des héros méconnus du classicisme. «Nous n'assumons pas le rôle de l'artisan autant que nous le devrions», dit-il.

Dans un domaine de Lake Forest, dans l'Illinois, une folie du jardin attire le regard, «un petit bijou situé comme un grand meuble dans la roseraie», déclare l'architecte Phil Liederbach, basé à Chicago. Une rose est sculptée dans la capitale ionique de la maison d'été, comme on l'appelle. «Il est entièrement en bois, censé ressembler à de la pierre», dit-il. La folie abrite un studio et un bureau. «Il est rare qu'un client se rende au niveau pour fabriquer quelque chose comme ça», dit Liederbach. La maison d'été a été inspirée par un croquis de Samuel McIntire, qui a travaillé à Salem, Massachusetts, pendant la période fédérale.

Fait intéressant, la société Liederbach de Liederbach et Graham Architects a récemment créé une archive du travail de David Adler, l'architecte basé à Chicago connu pour ses maisons de campagne.

Le travail d'Adler, ainsi que celui d'un autre Américain, Charles Platt, résonne avec Gil Schafer III. Le livre le plus récent du classiciste contemporain s'intitule Un chez-soi: tradition, style et souvenirs dans la nouvelle maison américaine (Rizzoli NY, 2017). Schafer, qui a été président puis président de l'ICAA pendant plus d'une décennie, cherche l'inspiration pour les architectes, bien versés dans les idiomes classiques, qui ont fait progresser la vie gracieuse. La beauté et le plaisir, tels qu'épousés par Vitruve, font également partie de son lexique. Une pièce magnifiquement proportionnée avec des moulures est «viscérale - un plaisir pour les yeux et une expérience merveilleuse», dit-il. "L'architecture consiste à ravir l'âme."

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