Retraite moderne dans le désert de l'ancien directeur artistique Charles Churchward à Santa Fe

Après des décennies au centre du tourbillon de la mode et des célébrités de New York, l'ancien directeur artistique de Vogue et Vanity Fair trouve une nouvelle inspiration dans une maison sereinement moderne à la périphérie de Santa Fe

Cet article a été initialement publié dans le numéro d'octobre 2014 d'Architectural Digest.

Pendant 40 ans, j'ai vécu la vie d'un directeur artistique de magazine à New York, notamment à Vanity Fair puis Vogue. J'ai pu travailler avec plusieurs des meilleurs éditeurs, designers, photographes, artistes et écrivains, sans parler des nombreuses célébrités que nous avons couvertes. Ce fut une belle aventure et, évidemment, l'expérience a eu une énorme influence sur ma sensibilité et mes goûts éclectiques.

J'avais déménagé à Manhattan du New Jersey pour l'université, et la ville est devenue ma vie. Chaque fois que je revenais de mes voyages et que je contemplais les lumières de New York, je ressentais une poussée d'énergie. Mais il est arrivé un jour où je ne regardais plus par les fenêtres de mon loft pour observer les gens et les bâtiments autour de moi. J'avais besoin de me ressourcer. J'ai donc franchi le pas et déménagé à Santa Fe, au Nouveau-Mexique. Et j'ai acheté ma première voiture.

Avant même d'arriver à Santa Fe, je savais que je ne voulais pas de l'une de ces habitations clichées de style adobe. Mais l'offre de maisons contemporaines ici est limitée. Puis un jour de pluie, mon agent immobilier m'a emmené dans un endroit à la périphérie de la ville, près des contreforts de Sangre de Cristo. La longue route boueuse menant à la propriété de dix acres m'étourdissait jusqu'à ce que nous atteignions une petite crête et que je voyais le house: un bâtiment bas et géométrique, avec des portes en verre et de grandes fenêtres qui ajoutaient une impression d'ouverture à la brutalité structure.

La maison a été construite en 2002 par l'architecte Ralph Ridgeway comme sa propre résidence. Ridgeway avait travaillé avec des sommités telles que Frank Gehry et feu Jerrold Lomax avant de créer sa propre entreprise de sous-traitance et de déménager à Santa Fe en 1994. En visitant la maison, j'ai tout de suite apprécié son caractère distinct: l'écoulement de l'espace, le souci du détail et la qualité de la construction.


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Dans le salon, un canapé agrémenté d'une paire d'oreillers Marcel Wanders, tous de B&B Italia, est rejoint par un Florence vintage Chaise longue Knoll avec revêtement zébré, lit de repos Poul Kjærholm de Fritz Hansen et deux fauteuils Charles Pollock pour Monticule.


À l'extérieur, les murs épais et rugueux de Rastra (un composite de ciment isolant) changent de couleur, du chocolat à la terre d'ombre brûlée à l'ocre, à mesure que le soleil traverse le ciel. A l'intérieur, les murs sont du même matériau peint en blanc. Les parties communes sont pavées de carreaux de grès d'Inde, tandis que les sols des chambres sont en pin. Des puits de lumière longent un côté de chaque pièce et des poutres en bois bordent les plafonds, de sorte que des bandes graphiques de lumière du soleil pénètrent à différents moments de la journée. L'aménagement m'a fait penser à un grand appartement de ville transporté dans un cadre extérieur parfait. Je soupçonnais qu'une fois que j'emménagerais mes meubles, je me sentirais comme à la maison, et c'est exactement ce qui s'est passé.

Quand on se retire à la campagne, il faut le faire avec style - les bonnes choses doivent aller aux bons endroits. J'ai une collection de photographies de maîtres tels que Brassaï, André Kertész, Jacques Henri Lartigue et Man Ray, et images plus récentes, la plupart créées avec moi dans diverses publications, par Annie Leibovitz, Herb Ritts, Steven Klein et Jonathan Becker. J'ai pu accrocher les tableaux de style salon dans mon bureau, en orientant certains dans les coins à la manière des expositions d'avant-garde russes d'il y a cent ans.

La maison a des murs assez généreux pour les toiles à grande échelle d'Alexander Liberman, l'ancien directeur éditorial de Condé Nast, comme ainsi que des sculptures en techniques mixtes de Tom Sachs et une peinture surréaliste d'une femme prenant une douche que j'ai trouvée dans un accessoire hollywoodien loger. Une bibliothèque à côté du salon était idéale pour mon ensemble de bureau, qui est la reproduction Pierre Chareau. La salle à manger comprend une table Jean Prouvé et des chaises S en osier Tom Dixon. Dans le salon, un meuble en laque recouvert de bandes dessinées "Valentina" des années 1960 de Guido Crepax se dresse près d'un trio de Chaises Florence Knoll rembourrées de tissu à motifs zébrés et une grande baie vitrée regardant vers le Sandia Montagnes. Tous mes meubles de ville me semblaient plus raffinés dans ce décor désertique. Je n'apportais pas l'extérieur, mais je créais une juxtaposition des deux environnements.

Mes principales contributions au paysage sont les rangées de roseaux à plumes derrière la maison et la nouvelle porte d'entrée. Comme elle souffle dans le vent, l'herbe me rappelle une centaine de cheveux longs qui se débattent en rythme. La conception de la porte était cependant un défi. Mon idée initiale était un geste minimaliste, fait d'acier rouillé, qui, en fait, dessinerait une simple ligne droite à travers l'allée de terre. Le soudeur local Clay Howard m'a exhorté à reconsidérer le mécanisme fonctionnel, et nous avons finalement conçu la porte comme une croix sculpturale inclinée sur le côté.

Je vis dans cette maison depuis deux ans et demi maintenant, je suis toujours en train de diriger des séances photo et de travailler sur des livres. Les photographes et les écrivains arrivent souvent à ma porte - je suis devenu un arrêt au stand alors qu'ils voyagent entre les côtes. Nos réunions sont pleines de conversations animées et de brainstorming, tout comme elles l'étaient à Manhattan, seulement ici, ils sont sur fond d'horizons désertiques spectaculaires avec une lumière brillante et splendide teintes. (Il y a aussi de nouvelles allergies aux plantes du désert, la fumée des incendies de forêt dans les montagnes de Jemez et, bien sûr, conduite hors route.) C’est une nouvelle aventure, qui semble aussi fraîche et excitante, à sa manière, que New York l’a fait quatre décennies depuis.

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