Les derniers chefs-d'œuvre de Marc Newson mêlent l'artisanat ancien et les formes modernes

Après six ans de planification méticuleuse, les dernières œuvres du célèbre designer australien Marc Newson ont finalement été dévoilées à l'avant-poste de la galerie Gagosian sur la 21e rue à Manhattan. Cela fait plus d'une décennie depuis la dernière exposition de Newson dans cet espace, mais quand on découvre ses méthodes, la longue attente devient compréhensible. Le créateur se spécialise dans une forme d'alchimie, mélangeant ses ingrédients préférés: les matières premières, artisanat hautement spécialisé et une immense patience - pour créer des meubles en édition limitée d'immenses beauté. Les œuvres qui en résultent se situent quelque part entre les objets fonctionnels et les œuvres sculpturales - et les dernières créations de Newson sont parmi les plus artistiques à ce jour.

«Il n'y a qu'un seul endroit au monde où l'on peut couler des morceaux de verre de cette taille», explique Newson, se référant à l'une de ses chaises Cast Glass. Soigneusement formés par d'énormes moules en verre en République tchèque, ces sièges bicolores en forme de sablier semblent taillés dans d'immenses blocs de glace et de pierres précieuses translucides. «Vous pourriez parler à 99,9% des fabricants de verre, et ils ne sauraient pas comment faire cela. C’est presque une impossibilité technique, et pour en arriver là, le taux d’échec est énorme. »

Chaise, 2017, verre coulé.

Photo: Jaroslav Kvíz, avec la permission de Gagosian

Ce genre de courage artistique est caractéristique de Newson. L'Australien se délecte des techniques de fabrication difficiles, célébrant le processus de fabrication comme une forme d'art à égalité avec le produit final. «La simplicité d'une pièce comme celle-ci cache son incroyable complexité technique», poursuit Newson. «Il faut près de six mois pour créer la forme dans un four - trois mois pour chauffer le four à la bonne température, puis trois mois pour refroidir. Il doit refroidir incroyablement lentement. Même dans ce cas, vous pouvez ensuite ouvrir le moule pour constater qu'il a une grande fissure au milieu. Tout cela est assez angoissant. "

Un processus tout aussi élaboré était nécessaire pour les œuvres Murrina de Newson, une série de bureaux, de tables et de consoles fabriqués à l'aide de une technique de verrerie classique pratiquée pour la première fois au Moyen-Orient et reprise par les verriers vénitiens au XVIe siècle. Pour les pièces contemporaines de Newson, des tiges de verre ont été fusionnées puis tranchées pour révéler des motifs «cellulaires». Chaque table arbore une couleur audacieuse, presque luminescente et une translucidité subtile. Avec des bords parfaitement lisses et des silhouettes légèrement effilées, les produits finis possèdent une qualité profilée qui contraste avec la complexité de leur fabrication. Tout comme les chaises en verre moulé, l'art de la création est ce qui confère à chaque pièce de la collection Murrina sa valeur unique.

Salon Cloisonné Black Blossom, 2017, l'un des meubles exposés au salon Marc Newson de Gagosian.

Photo: Xiangzhe Kong, avec la permission de Gagosian

Le processus peut-être le plus audacieux de tous, cependant, a été utilisé pour la gamme de meubles en cloisonné de Newson. Le cloisonné est une technique chinoise ancienne pour incruster la ferronnerie avec de l'émail décoratif, et est généralement réservé aux petits objets en raison de sa complexité technique. «Je connais ce processus depuis que j’ai étudié la joaillerie», raconte la créatrice. «La plupart des personnes travaillant avec Cloisonné fabriquent des objets de la taille d'un bureau, comme un œuf de Fabergé, par exemple.» Fidèle à sa forme, Newson a renversé cette convention, produisant des chaises en cloisonné à grande échelle, des chaises longues et un bureau, chacun couvert de fleurs tentaculaires ou de motifs. Un énorme four a dû être construit à cet effet dans une usine de cloisonné chinoise afin de cuire ces pièces, ce qui a porté le temps de fabrication total à plusieurs années.

Chaise Magnolia Cloisonné Blanc, 2017.

Photo: Xiangzhe Kong, avec la permission de Gagosian

Meublé avec de telles histoires, même les objets les plus minimaux prennent une nouvelle signification artistique. Chaque meuble exposé représente le meilleur de la fabrication à enjeux élevés. Ils sont le résultat d'un artisan s'étirant à la limite, prenant des risques et en sortant vainqueur. L’excitation que cela provoque est une caractéristique du travail de Newson, et pourquoi ses créations suscitent une attention sans précédent. Ceux qui sont exposés à Gagosian sont certainement à la hauteur du battage médiatique.

"Marc Newson" est à l'affiche jusqu'au 20 février à Gagosian, 522 West 21st Street, Manhattan. gagosian.com

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