À l'intérieur de l'incroyable héritage de Frank Lloyd Wright

À l'occasion du 153e anniversaire de la naissance de l'architecte, UN D met en lumière l'œuvre qui soutient sa remarquable influence

Un jeudi récent, la maison Kraus du Missouri, l’une des dernières maisons usoniennes de Frank Lloyd Wright, a été visitée plus de 1 700 fois. La Martin House à Buffalo, New York, a été tournée plus de 1 800 fois. Au milieu de la pandémie, l'architecture de Wright attirait toujours les visiteurs (bien que via Instagram), preuve que 61 ans après la mort de l'architecte, l'œuvre de Wright continue de fasciner et inspirer. L'importance continue a été affirmée en 2019 lorsqu'un groupe de huit bâtiments de Wright a été ajouté à la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO, la première désignation architecturale moderne aux États-Unis. «Le Corbusier ou Mies van der Rohe - ils sont incroyablement célèbres en tant qu’architectes», déclare l’architecte Lynnette Widder, qui a restauré une maison à Usonia construite par le protogée de Wright, Kaneji Domoto. «Mais ils ne sont pas nécessairement connus en tant que personnages populaires. Il y a des images de Frank Lloyd Wright dans des jeux télévisés des années 50. [Wright était un invité mystère sur

Quelle est ma ligne? en 1956.] C'était un personnage plus grand que nature.

Bien que l’héritage de Wright reste solide, il faut des dizaines de groupes pour qu’il en soit ainsi. Stuart Graff, président et chef de la direction de la Frank Lloyd Wright Foundation, estime qu'il existe environ 75 organisations à travers le pays qui se consacrent à Wright. L'architecte en a fondé deux lui-même, créant la Taliesin Fellowship, aujourd'hui École d'architecture de Taliesin, en 1932, et la Fondation Frank Lloyd Wright en 1940.

Taliesin West à Scottsdale, en Arizona, est l'endroit où Wright passait les mois d'hiver.

Photo: Andrew Pielage / Copyright Fondation Frank Lloyd Wright

La fondation est la plus grande organisation Wright et gère deux des maisons d'architectes, Taliesin à Spring Green, Wisconsin et Taliesin West à Scottsdale, Arizona, en plus de contrôler les licences de l'intellectuel de Wright biens. Taliesin West a attiré 115 000 visiteurs l’année dernière et Taliesin a accueilli 25 000 visiteurs, selon le rapport annuel de la fondation. «Nous essayons d’utiliser le programme de visites pour inciter le public à réfléchir à cette architecture d’idées et à la manière dont nous pouvons vivre davantage de manière plus unifiée avec la nature», déclare Graff. «C’est le cœur de l’architecture organique de Wright, l’unité parfaite entre le monde naturel, l’environnement bâti et nos vies.»

Taliesin West était le laboratoire de Wright, il semble donc approprié que les efforts de préservation de la fondation reposent sur l’innovation. «Lorsque nous effectuons ce travail de préservation, l’une des choses que nous examinons est l’héritage de Wright en matière de progrès dans le domaine de l’architecture», déclare Graff. «Nous n'effectuons pas notre travail de préservation d'une manière qui se limite simplement à un instant dans le temps et essaie de restaurer les conditions telles qu'elles existaient.» Ça signifie expérimenter de nouveaux matériaux, tels que le tissu qui remplacera les toits en acrylique, un remplacement expérimental antérieur de la toile d'origine toits.

La Hollyhock House à East Hollywood, Los Angeles. Il a été ajouté à la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2019.

Photo: Joshua White

Lorsqu'il s'agit de préserver d'autres bâtiments conçus par Wright, une grande partie du travail incombe aux particuliers. «Wright a environ 400 bâtiments restants et environ les deux tiers d'entre eux sont des maisons individuelles privées», déclare Barbara Gordon, directrice générale du Frank Lloyd Wright Conservancy, une organisation axée sur la préservation et la gestion des œuvres de l'architecte et a également contribué à diriger la Liste du patrimoine mondial nomination.

La conservation fournit des ressources aux propriétaires d'immeubles et aux sites publics et défend les immeubles à risque. Gordon dit que l'organisation travaille à développer plus de ressources en ligne et à renforcer son travail de plaidoyer. «Une grande partie de la préservation et de la protection est locale», dit-elle. «Et cela revient vraiment à de fortes ordonnances locales. Nous avons perdu un bâtiment début 2018, la Lockridge Medical Clinic au Montana. Il n'y avait aucune protection locale pour un bâtiment comme celui-là.

Wright au travail dans son atelier.

Photo: avec l'aimable autorisation des archives de la Frank Lloyd Wright Foundation (The Museum of Modern Art | Avery Architectural & Fine Arts Library, Columbia University, New York)

Alors que l'AIA a autrefois appelé Wright le plus grand architecte américain de tous les temps, un domaine où son étoile ne brille pas aussi fort est le monde universitaire. «Je suis très intéressé par son travail, mais très peu d’autres personnes que je connais le sont», déclare Neil Levine, auteur de L'architecture de Frank Lloyd Wright et L'urbanisme de Frank Lloyd Wright et un ancien professeur de Harvard. «J'ai enseigné à Harvard pendant plus de 40 ans et je n'ai jamais eu d'étudiant diplômé intéressé à faire une thèse sur Wright. Levine attribue en partie ce manque d'intérêt à Wright lui-même. «Il s'est moqué des écoles d'architecture», dit Levine. «Il a constamment critiqué l’establishment, en particulier ce qu’il a appelé« l’élite intellectuelle de la côte Est ».»

Il y avait aussi la question de l'accès. «Ces archives se trouvaient dans un no man’s land pour les jeunes chercheurs», dit Levine. Les archives étaient auparavant détenues par la fondation en Arizona et au Wisconsin, ce qui signifie que les chercheurs devaient se déplacer pour accéder à la collection. (Levine se souvient d'un étudiant qui souhaitait rédiger un article sur Wright, mais qui n'a pas pu visiter Taliesin West parce qu'il n'était pas assez vieux pour louer une voiture.) En 2012, les archives étaient acquis par la Avery Architectural & Fine Arts Library de l'Université Columbia et le Museum of Modern Art et déménagé à New York, permettant de nouvelles recherches et bourses d'études Le travail de Wright. "Ils seront vus par tous ceux qui veulent les voir, quel que soit leur intérêt pour Wright, ou à quel point ils sont intéressés par l'architecture moderne et veulent voir les choses de Wright par rapport à d'autres des choses."

Taliesin, situé dans la vallée de la rivière Wisconsin, est la maison de 37 000 pieds carrés, le studio, l'école et le domaine de 800 acres de Wright.

Photo: Andrew Pielage

Alors que les possibilités de recherche se sont multipliées, un élément éducatif de l'héritage de Wright est en mutation. Le 25 janvier, le conseil de l'école d'architecture de Taliesin a voté pour fermer à la fin du semestre. La décision est le résultat d'années de conflit interne entre l'école et la fondation, qui ont sont des entités distinctes depuis 2017, mais disposent d'un protocole d'accord, permettant à l'école d'utiliser le successions. La fondation a refusé de renouveler le protocole d'entente, qui expire à la fin du mois de juillet, laissant l'école sans domicile. Cependant, le 5 mars, l'école a annoncé qu'elle avait annulé sa décision et qu'elle travaillerait pour trouver une voie à suivre.

«Il s'agissait vraiment de savoir si l'école aurait un modèle financièrement viable pour faire son travail», dit Graff. Il a ajouté que la fondation créerait ses propres programmes d'enseignement supérieur et professionnels, dont elle avait été empêchée en raison d'un accord de non-concurrence avec l'école. «Nous avions espéré transformer la relation avec l'école, faire certaines choses différemment avec elle», dit Graff. "Cela n'a pas fonctionné, alors nous suivons maintenant des cours séparés."

Le Solomon R. Le musée Guggenheim de New York, achevé en 1959, est considéré comme l'un des projets les plus emblématiques de Wright et reste l'un des bâtiments les plus remarquables des États-Unis.

Photo: David Heald / avec la permission du Solomon R. Fondation Guggenheim

Pendant que la fondation trace sa nouvelle voie, l'école espère toujours qu'il peut y avoir une résolution. Les parties ont récemment participé à une médiation, qui n'a pas abouti. Selon Jon Kelley, avocat chez Kirkland & Ellis, qui représente l'école pro bono, un certain nombre de développements positifs ont eu lieu pour l'école depuis l'annonce initiale, y compris l'ajout de nouveaux membres du conseil et l'embauche d'un intérimaire Président. «Je pense que le meilleur résultat est d'arrêter de se traiter les uns les autres comme des ennemis et plutôt de travailler ensemble pour préserver l'héritage de Frank Lloyd Wright», déclare Kelley. «Je ne suis pas sûr que ce soit une possibilité réaliste, mais je dirai que l’avenir est prometteur pour l’école car il y a tellement de supporters et de gens qui viennent de sortir la menuiserie pour soutenir l'école, financièrement et autrement sur une base internationale. Il a également ajouté que le conseil s'est engagé à faire en sorte que l'école dure avec ou sans fondation.

Wright sur le chantier du Marin County Civic Center.

Photo: Photo par Aaron Green / avec la permission des archives de la Fondation Frank Lloyd Wright (Musée d'art moderne | Bibliothèque Avery Architectural & Fine Arts, Columbia University, New York)

Alors que les tensions semblent toujours fortes entre ces deux organes, d'autres organisations Wright trouvent de nouvelles façons de travailler ensemble. Graff note que cette nouvelle ère de coopération a commencé il y a trois ans lors du 150e anniversaire de la naissance de Wright, et que COVID-19 a réuni à nouveau les organisations. Les sites Wright échangent des visites en ligne sur les médias sociaux, attirant l'attention sur des sites plus petits et moins connus et partageant des stratégies pour une réouverture en toute sécurité. «Je pense que cela nous a vraiment rapprochés d’une manière que nous n’aurions probablement pas pensé», déclare Gordon. «Parfois, nous avons tous la tête baissée et nous essayons de faire notre travail, donc cela nous a donné une excellente occasion de mieux voir les partenariats.»

«L’héritage de Wright est énorme», déclare Graff. «Et honnêtement, je pense que c'est plus important que ce qu'une seule organisation peut faire seule, en particulier dans l'espace à but non lucratif. Mais quand nous racontons tous nos parties de l’histoire de Wright et le rôle que chaque site y joue l'histoire, nous pouvons ensemble relever cet héritage et attirer les gens pour voir à quel point il est pertinent et important de aujourd'hui."

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