Comment l'industrie automobile mondiale évolue pour lutter contre le COVID-19

De Lamborghini et Mercedes à Ford et Tesla, le secteur se mobilise pour lutter contre la pandémie en utilisant ses vastes ressources industrielles

Au prestigieux University College London Institute of Healthcare Engineering du Royaume-Uni, la professeure Rebecca Shipley s'est récemment alarmée. Parce que le COVID-19 peut rapidement infecter le système respiratoire, et avec autant de patients nécessitant une respiration assistance, il était clair que les hôpitaux manqueraient de ventilateurs bien avant que le virus ne se propage. pointu.

Alors qu'elle parlait du problème avec des collègues un soir, ils ont reconnu qu'environ 50% des patients ayant des difficultés respiratoires n'avaient pas besoin de ventilateurs invasifs ni de sédation. L'équipe a eu l'idée d'améliorer une conception non brevetée pour un appareil à pression positive continue. Il s'agit d'utiliser un masque qui s'adapte autour de la bouche et du nez plutôt qu'un tube nécessitant une insertion via le nez ou la bouche. L'approbation réglementaire a été rapidement obtenue, mais elle devait encore être faite rapidement et en quantités pour garder le stock de ventilateurs invasifs de côté pour ceux qui en ont vraiment besoin, afin d'économiser de nombreuses vies.

Professeur Rebecca Shipley à l'University College London Institute of Healthcare Engineering.

Photo: avec l'aimable autorisation de l'UCL

Entrez dans Mercedes-AMG High Performance Powertrains, la division moteur de l'équipe Mercedes Formula One, basée à Brixworth, dans le Northamptonshire. Le site est l'un des principaux sites au monde pour la conception de véhicules, l'apprentissage automatique, la construction légère et d'autres technologies pionnières. En quelques jours, Mercedes avait fabriqué 100 appareils à pression positive continue pour les tests. Mercedes est maintenant prête à en produire 1 000 par jour.

L'usine Mercedes-AMG à Brixworth, Northamptonshire.

Photo: Glenn Dunbar / Gracieuseté de Mercedes-AMG

L’usine de Mercedes fait partie d’un groupe d’élite de sociétés d’ingénierie situées dans la Motorsport Valley du Royaume-Uni. Leur point fort est la rapidité d'exécution des projets. N'ayant connu qu'une rivalité intense sur la piste, ces équipes collaborent désormais lors de l'annulation Saison de Formule 1 sur Project Pitlane, dont le but est de fournir des ventilateurs d'hôpital et d'autres dispositifs. Tout comme dans la compétition de Formule 1, le temps est le bien le plus précieux pour lutter contre une pandémie mondiale.

L'impression 3D de composants pour les boucliers médicaux Lamborghini à Sant'Agata Bolognese, Italie.

Photo: gracieuseté de Lamborghini 

Pendant ce temps, en Italie - un pays qui a été parmi les plus durement touchés par COVID-19 - Lamborghini est en train de convertir les départements de son usine de production de super voitures de sport à Sant’Agata Bolognese pour lui permettre de fabriquer des masques chirurgicaux et du plexiglas protecteur Boucliers. Les masques seront donnés à l’hôpital Sant’Orsola-Malpighi, à Bologne, un des premiers points chauds du virus.

La sellerie qui habille généralement les intérieurs de ces super voitures est en cours de réutilisation pour produire 1000 masques par jour, et un 200 boucliers médicaux supplémentaires sont fabriqués à l'aide d'imprimantes 3D dans l'usine de production de fibre de carbone et dans la recherche et le développement département.

Ford travaille avec GE Healthcare pour fabriquer 50 000 ventilateurs supplémentaires au cours des 100 prochains jours.

Photo: avec l'aimable autorisation de Ford

De l’autre côté de l’Atlantique, le président et chef de la direction de Ford, Jim Hackett, a mis au défi les concepteurs et les ingénieurs de Ford d’être «décousus et créatifs». La La société fabrique des écrans faciaux au rythme de plus de 100000 par semaine, tout en s'associant à 3M pour augmenter la production de purificateurs d'air motorisés respirateurs. Ford augmente également la production de ventilateurs GE Healthcare dans le but de fabriquer 50 000 ventilateurs supplémentaires au cours des 100 prochains jours.

L'approche illustre les partenariats avec les fabricants d'équipements médicaux existants pour réduire les temps de cycle de plusieurs années à quelques semaines, voire quelques jours. Juste à l'extérieur de Seattle, l'un des premiers points chauds du COVID-19, la société de dispositifs médicaux Ventec Life Systems s'associe à General Motors. Et dans l'État de New York, maintenant l'épicentre national du virus, Tesla est sur le point d'apporter son L'usine de fabrication de Gigafactory 2 est de nouveau en ligne pour fabriquer des ventilateurs pour Medtronic, un autre secteur médical société de l'appareil. Pour emprunter un terme de l'industrie, ces initiatives vitales dans le monde entier arrivent juste à temps.

Installation Gigafactory 2 de Tesla, Buffalo, New York.

Photo: avec l'aimable autorisation de Tesla
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