Regardez à l'intérieur de cette maison de ville contemporaine du XIXe siècle à Londres

Décorée par François Catroux, cette maison londonienne de six étages est remplie d'art provocateur qui reflète sournoisement le tumulte du monde moderne

Cet article a été initialement publié dans le numéro de décembre 2014 d'Architectural Digest.

En un coup d'œil, le grand miroir de 1968 scintillant dans le hall d'entrée d'un Londres du XIXe siècle maison de ville pourrait être confondue avec une décoration de fête, négligemment craquelée et éclatée, d'un nouvel an Eve se délecte. Le numéro est, en fait, une sculpture murale de l'artiste Doug Aitken - et un rappel quotidien émouvant aux propriétaires, à un dirigeant de l'énergie et à sa femme. C'est en 1968, après tout, que Martin Luther King Jr. et Robert F. Kennedy a été assassiné, des émeutes étudiantes ont secoué Paris, les villageois de My Lai ont été massacrés, Andy Warhol a été abattu et l'Union soviétique a envahi la Tchécoslovaquie. Le verre fracturé de l’œuvre suggère un monde brisé, mais le matériau est aussi scintillant, voire frivole.

"Mon mari et moi ne nous prenons pas trop au sérieux, et nous n'aimons pas non plus l'art qui se prend trop au sérieux", explique la femme de la collection provocante hébergée dans la résidence Queen Anne, qu'elle partage avec son mari avec leurs deux fils et deux filles. "La plupart des œuvres livrent leur message avec légèreté." L'échelle expansive de la pièce Aitken fait également appel. La femme ajoute: "Tout ce qui est censé être grand mais qui est miniature ou qui est censé être petit mais qui est gigantesque m'attire." D'où un autre installation du hall d'entrée: une paire de minuscules portes d'ascenseur en acier inoxydable délicieusement banales de Maurizio Cattelan qui Cadeau du 24e anniversaire de mariage. Sur simple pression d'un bouton, les ascenseurs s'ouvrent et se ferment, les voyants du sol clignotent et les carillons sonnent, comme si une tour de bureaux occupée par des drones lilliputiens était cachée derrière le lambris.

La maison étroite de six étages du couple, convertie d'appartements en maison individuelle par un architecte Maha Kutay et meublée par le décorateur François Catroux - est remplie d'œuvres de talents contemporains du monde. Une figure inspirée de Mickey Mouse par l'artiste américain KAWS est affalée sur un palier, tandis qu'une statuette écarlate guillerette du sculpteur chinois Ren Sihong prend une pose de Tai Chi au sommet du lave-vaisselle, faisant référence de manière ludique aux routines d'exercices de masse diffusées sous le règne du président Mao. L'artiste indien Subodh Gupta a créé le crâne géant en fibre de verre de la salle à manger, auréolé par d'humbles ustensiles de cuisine en métal. La pièce se profile à partir d'un portrait LCD animé d'une femme aux clignements monotones par le luminaire britannique Julian Opie. Dans la bibliothèque, des dizaines de dessins d'Esterio Segura de Cuba sont rassemblés dans un album discret relié en cuir. «Ils ne sont pas pour les yeux des enfants», prévient la femme en ouvrant le volume pour révéler des images rêveusement explicites à la manière du japonais shunga érotique. Chacun illustre Fidel Castro violant une beauté hispanique qui incarne la nation communiste d'El Comandante.

La série Segura s'intitule "Cuba: scènes dans les coulisses", et ce titre fait allusion à des vérités inconfortables exposé - incarne l’esprit subversif de la collection du couple, qui est guidé par l’instinct plutôt que par conseils professionnels. «Nous ne sommes pas très doués avec les conseillers artistiques, car nous ne sommes pas très doués pour écouter», admet l’épouse, née en Arabie saoudite et en partie turque. Comme le note son mari libanais, «nous avons tous deux été élevés dans des atmosphères très politiques». Reflétant l'intérêt durable du couple pour géopolitiques est la toile de la bibliothèque au format mural de l'artiste Khalil Rabah, basé en Cisjordanie: conçue comme une réfutation à l'argument selon lequel La Palestine n'a jamais existé, la peinture photo-réaliste représente des étagères ouvertes remplies de dossiers de milliers d'Arabes historiques propriétés de la région.


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Le décorateur François Catroux a aménagé une maison de ville bourrée d’art de la famille londonienne, qui a été rénovée par l'architecte Maha Kutay. Dans le salon, un canapé Jean Royère (à gauche) et un canapé Vladimir Kagan, une chaise longue et un pouf (tous habillés en peau de mouton) se mêlent aux lampes Mauro Fabbro d'Alexandre Biaggi et à une paire d'emboîtements sur mesure poufs; le tapis est de Tai Ping. Les œuvres d'art comprennent une peinture textuelle de Glenn Ligon et des sculptures de Thomas Houseago (au-dessus du manteau), Elmgreen & Dragset (devant la cheminée), Erwin Wurm (près des portes françaises) et Yoshitomo Nara (loin droit).


"En fin de compte, la politique est un peu une blague", dit la femme en secouant la tête. «Ce que nous voyons à la télévision n'est pas la réalité, ni ce que nous entendons des politiciens. Mais l'art vient des gens, de bas en haut plutôt que de haut en bas. "

Les trésors avant-gardistes du couple sont un monde loin des Picasso, Chagalls et Légers, la femme a grandi autour, dans les maisons que Catroux, un ami de longue date de la famille, équipé d'antiquités de l'ancien régime et soie. Après qu'elle et son mari ont acquis la maison de ville de Londres, ils ont enrôlé le créateur parisien, un virtuose stylistique décrit par la femme comme «jeune de cœur et au courant de tout». Son concept, immédiatement accepté, appelait à une approche simple et sobre décor. "Il aurait été difficile de rendre leurs intérieurs tout sauf modernes, car ils collectionnent seulement le dernier art », dit Catroux, observant avec un rire que la femme« n’est pas influencée par ses parents du tout."

Conscients de l’appréciation de ses clients pour le design asiatique classique, ils passent une partie de l’année à Singapour — Catroux a façonné un environnement essentiellement noir et blanc qui a une attitude réductiviste mais qui est aussi invitante sensuelle. Canapés en forme de boomerang de Jean Royère et Vladimir Kagan, tables à manger Guy de Rougemont, chaises Philippe Starck, et une multitude de sur-mesure les dessins sont déployés comme des sculptures sereines, créant des contrepoints parfaits à la collection hautement chargée qui s'accumule autour leur.

«Ils sont très enthousiasmés par l’art et vont à toutes les foires», dit Catroux, qui admire le sens de l’aventure du couple et à quel point ils aiment des œuvres particulières. Si profondément qu'ils ont déjà ajouté une vingtaine de pièces depuis que leur maison a été photographiée plus tôt cette année. La plus grande de ces acquisitions est une extravagance de résine d'Ugo Rondinone qui a été coulée à partir d'un vieil olivier. D'une hauteur de plus de 12 pieds, la sculpture occupera un coin du salon, ses branches nues abritant les deux intrépides collectionneurs tout en servant de présence fondamentale au milieu d'une mine d'œuvres qui abordent notre monde compliqué et troublé avec une clin d'œil.

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