Rendre le sapin de Noël moderne

Matt Bliss a redécouvert les créations ludiques de son grand-père des années 60 et a décidé de les partager avec le monde

«Les bas ont été suspendus près de la cheminée avec soin, et des cercles concentriques de lumière et d'ombre ont dansé dans un tableau moderniste, partout au plafond. Attendre, quelle? Si vous êtes habitué aux parfums à l'ancienne arbres à feuilles persistantes, collants de sève et chargés d'ornements et de guirlandes lumineuses, la lueur de rechange et les lignes futuristes du sapin de Noël moderne feront tomber vos bas proverbiaux. La première chose que vous remarquerez peut-être à propos de ces arbres est qu'ils ont l'air «modernes» avec un M majuscule - comme dans la conception d'après-guerre, du milieu du siècle. Pourtant, ils ne sont pas vintage, et ils n’ont été fabriqués que récemment. Bien que ces nouveaux arbres aient été conçus par l’ingénieur et constructeur Lawrence Stoecker dans les années 1960, ils n’ont pas été produits avant le lancement du petit-fils de Stoecker, Matt Bliss. L'arbre de Noël moderne en 2011.

Matt Bliss et un arbre de Noël moderne à l'intérieur de la maison d'étude de cas n ° 22, la maison Stahl, conçue par Pierre Koenig en 1959.

Photographie de J.C. Buck / avec l'aimable autorisation de Modern Christmas Trees

Lawrence Stoecker, connu affectueusement sous le nom de Bud, était le créateur-créateur par excellence du milieu du XXe siècle. Il était un vétéran de la marine qui a servi pendant la Seconde Guerre mondiale, et il a travaillé dans une société appelée Ball Aerospace, qui a aidé à créer les réservoirs d'oxygène liquide pour les missions Apollo de la NASA dans les années 1960. Plus tard dans sa carrière, il a quitté l'aérospatiale pour une vie plus rustique lorsqu'il a créé une société appelée Delta Vacation Homes, qui a construit plusieurs centaines de maisons à ossature A dans toute la région des Rocheuses dans les années 1960 et Des années 70.

Lawrence Stoecker pose avec l'un de ses premiers arbres de Noël modernes.

Photographie gracieuseté de Modern Christmas Trees

Stoecker a également aimé mettre sa créativité et son savoir-faire au service de la maison pour surprendre et ravir ses enfants et petits-enfants. Au milieu des années 1960, il a construit un arbre de Noël de style spatial dans son atelier à domicile. Ce premier arbre (rétrospectivement, le prototype original) comprenait une série d'anneaux en carton concentriques de tailles graduées, avec le le plus petit en haut et le plus grand en bas, chacun relié au suivant avec du fil de fer, décoré de bandes de guirlandes frangées et de verre ornements. Bliss se souvient avoir vu l'arbre - qui était élégamment suspendu au plafond et positionné sur une base - tourner lentement dans les lumières, regardant les ombres jouer sur le mur alors que les ornements scintillaient. Stoecker était tellement satisfait de ce premier arbre en carton qu'il a commencé à en fabriquer de nouveaux chaque Noël, tester de nouveaux matériaux comme le panneau de masonite, et finalement décider que le plexiglas était le meilleur choix. Sa translucidité permettait à la lumière de traverser toute la structure de l’arbre, comme s’il était en verre. Les arbres étaient de couleurs différentes chaque année et Stoecker gardait des cahiers pour planifier chaque nouvelle variation à l'approche des vacances. Des photographies d'époque sur le site Web de l'arbre de Noël moderne montrent certains des premiers arbres dans toute leur splendeur vintage.

Matt Bliss, montré à la fin des années 1970 avec la version antérieure de l'arbre de son grand-père.

Photographie gracieuseté de Modern Christmas Trees

Au milieu des années 2000, Bliss, aujourd'hui âgé de 43 ans, avait grandi et travaillait dans le secteur des prêts hypothécaires, et il n’avait pas vu l’un des arbres de son grand-père depuis des années. Il est tombé sur l'un d'eux alors qu'il aidait ses grands-parents à s'installer dans une communauté de retraite, et quand il a demandé à son grand-père s'il pouvait le garder, Stoecker le lui a volontiers donné. Sa grand-mère est décédée quelques années plus tard, et peu de temps après, Stoecker a été diagnostiqué avec la maladie d'Alzheimer.

Bliss savait exactement comment rendre hommage à son grand-père: les arbres prototypes du Colorado deviendraient une réalité pour les familles du monde entier. Grâce à son expérience en affaires, Bliss était prêt à fabriquer et à produire les arbres en quantité et à raconter leur histoire visuellement. En 2011, il a créé son arbre de Noël moderne au spectacle de Denver Modernism, où ils ont été un succès instantané. Fin septembre de l'année suivante, Lawrence Stoeker est décédé. Une semaine après la mort de Stoeker, Modern Christmas Trees a obtenu son brevet.

Un arbre de Noël moderne montré à l'intérieur de la maison sculptée de l'architecte Charles Deaton de 1963 (alias la maison dormante pour son rôle principal dans le film de Woody Allen de 1973 Dormeur).

Photographie de J.C. Buck / avec l'aimable autorisation de Modern Christmas Trees

Depuis lors, il est juste de dire que Stoecker serait ébloui par le succès de son invention: les arbres de Noël modernes ont été installés dans des décors élégants, y compris le Disneyland Hotel à Anaheim (où ils pendent à l'envers du plafond), le Four Seasons San Francisco, le Fairmont Hotel à Dubaï, le Ritz-Carlton à Hawaï, parmi autres. Leurs formes venteuses et creuses et leur manque de verdure difficile semblent bien fonctionner dans les endroits chauds. Et le Salon TWA au 86e étage du One World Trade Center, sur le modèle de l'emblématique terminal TWA conçu par Eero Saarinen à l'aéroport JFK, prévoit d'utiliser également les arbres avec des bases spéciales Saarinen, naturellement. Récemment, Bliss a bravé les eaux de NBC Aquarium à requins en décembre 2017, et les arbres ont été salués par l'animatrice Barbara Corcoran pour leurs «ornements éblouissants, cristaux scintillants et miroitants anneaux." Bliss a conclu un accord avec Corcoran pour un soutien de 100000 $ en échange d'une participation de 18%, sans parler des médias nationaux exposition.

Un arbre de Noël moderne présenté à l'intérieur de la maison d'étude de cas n ° 22, la maison Stahl, conçue par Pierre Koenig en 1959.

Photographie de J.C. Buck / avec l'aimable autorisation de Modern Christmas Trees

Réalisant que ses arbres plairaient aux modernistes sérieux, Bliss a fait photographier les arbres à l'intérieur d'une série de maisons classiques des années 1950 et 1960 qui ont des extérieurs en verre spectaculaires, de sorte que les arbres peuvent être vus briller de dans. Il s'agit notamment de la Farnsworth House de 1951, conçue par Mies van der Rohe, à Plano, Illinois; la maison sculptée de 1963, conçue par l'architecte Charles Deaton, à Genesee, au Colorado, et la maison Stahl à Hollywood Hills - connue des architectes et des historiens sous le nom de Case Study House # 22 - conçue par Pierre Koenig et nommée en l'honneur de son client Buck Stahl.

Un arbre de Noël moderne montré à l'intérieur de la maison Farnsworth conçue par Mies van der Rohe en 1951.

Photographie de J.C. Buck / avec l'aimable autorisation de Modern Christmas Trees

Alors, qui achète des arbres de Noël modernes, en plus des hôteliers avertis en design? Selon Bliss, environ 40% de ses acheteurs sont des baby-boomers, ce qui est logique étant donné que leur génération a été élevée sur des arbres en aluminium, des guirlandes lumineuses mur à mur et des couleurs brillantes ornements. Environ un quart de ses ventes vont à de jeunes familles urbaines, ce qui suggère qu'en plus pour le style du milieu du siècle, les familles millénaires soucieuses de l'espace sont désireuses d'acheter des arbres qui peuvent être emballés et stockés plat. À l'horizon du design, Bliss réfléchit à la façon dont les arbres peuvent résonner «au-delà de Noël». Il n'y a pas de raison ne pas pour rendre les esprits brillants toute l'année.

*** Sarah Archer est une écrivaine basée à Philadelphie et l'auteur de Noël du milieu du siècle: modes de vacances, fantaisies et divertissements de 1945 à 1970 (Countryman Press, 2016). Le nouveau Noël du milieu du siècle: Édition de bas de caisse vient d'être publié. Elle travaille actuellement sur un nouveau livre sur la cuisine américaine du milieu du siècle, qui sera sur les étagères en 2019.

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