Une nouvelle exposition présente les espoirs et les œuvres d'art des prisonniers de Rikers Island

Le dernier projet de Steven et William Ladd associe leur esthétique révélatrice de style «parchemin» à un message opportun de justice sociale

Les frères et artistes Steven et William Ladd font de l'art ensemble depuis près de deux décennies - des pièces sculpturales élaborées qui reflètent leur approche tactile et presque DIY de la créativité. Pourtant, alors que les frères Ladd, comme ils sont devenus connus professionnellement, ont clairement cultivé un suivant pour leur esthétique distinctive, l'histoire derrière leur processus est tout aussi vitale et convaincant.

Pendant neuf ans, les Ladd Brothers ont travaillé avec des détenus dans des établissements pénitentiaires, notamment le célèbre Rikers Island de New York. Et les fruits de ces partenariats - qui ont fait une différence marquée dans la vie des frères et des détenus - sont maintenant exposés à le centre d'art du chien invisible dans le quartier de Cobble Hill, rempli de brownstone, à Brooklyn.

Une «cage» de six pieds sur six de la nouvelle exposition.

Simon Courchel / Le chien invisible

La galerie abrite actuellement "L'autre côté», Une exposition présentée jusqu’au 17 octobre qui s’inspire de l’expérience des frères avec le Département correctionnel de New York (DOC) et de la créativité et des histoires résultant de ce travail. «Notre collaboration avec le DOC est née de notre travail avec une école de Brooklyn pour les enfants« en difficulté »en 2011», explique Steven Ladd. L'expérience - complétée par de nombreux combats d'élèves et des détecteurs de métaux à l'école - a réveillé les frères aux défis structurels complexes auxquels les enfants sont confrontés et à la dure réalité de le pipeline école-prison.

«C'était déchirant», se souvient Ladd, littéralement en larmes. «Nous avons vu à quel point il est difficile pour les personnes stigmatisées d'être traitées avec respect.» En effet, respect et tolérance ancré la relation des frères avec leurs collaborateurs détenus à chaque étape de traiter. Les nouveaux détenus recrutés par les Ladds, par exemple, ont reçu des paquets remplis de matériel artistique nécessaire ainsi qu'un questionnaire pour mieux comprendre leurs sentiments face à l'emprisonnement.

Une chronologie représente les œuvres d'art collaboratives réalisées avec les détenus au fil des ans; c'est la première fois que cette œuvre est réunie en une seule exposition.

Simon Courchel / Le chien invisible

«Quel mot décrit l'incarcération pour vous», ont demandé les frères à chaque détenu. Les réponses ont été à la fois déchirantes et éclairantes. «Victoire», a commencé un détenu, «quand tout ce qui compte pour vous vous est enlevé, vous vous rendez compte que cela n'a jamais eu d'importance. Un autre détenu a dit: «La douleur, parce que la douleur est ce que j'ai causé famille en venant ici. Et un autre encore a décrit son emprisonnement comme une «bénédiction... rien n'est ce qu'il semble, les gens regardent le négatif, mais cela aurait pu être Dieu qui vous a sauvé la vie. la vie."

Les Ladd recrutés dans toutes les prisons dans lesquelles ils sont entrés - hommes, femmes, jeunes gens et personnes plus âgées avaient tous quelque chose à offrir. Et tandis que de nombreux détenus atteignaient les Ladds via le personnel de la prison et les animateurs, «certains sont venus nous voir par le bouche à oreille; ils ont voulu faire partie de ce processus une fois qu'ils ont réalisé que chacun avait quelque chose à donner.

Le processus lui-même était assez simple: les détenus ont travaillé avec des matériaux fournis par les Ladds pour créer les pièces souvent en forme de parchemin qui font partie du travail final. Ces derniers travaux ont ensuite été complétés par les Ladds et installés à la galerie. Bien que les détenus individuels restent peu connus, leurs contributions reflètent clairement leurs expériences - le plus dramatiquement dans la chronologie de l'exposition, qui présente les contributions des détenus. Il y a aussi des éléments d'exposition évoquant une cellule de prison, un détecteur de métaux et une cabine de surveillance.

Une vidéo détaillant la nouvelle exposition et la collaboration avec les détenus des Ladd Brothers.

Étant donné que les prisons n'hébergent que des détenus pendant une période pouvant aller jusqu'à un an, «nous avions une population passagère qui travaillait avec nous», dit Ladd. Les frères avaient également espéré que les détenus pourraient encourager la famille ou les amis à visiter l'exposition maintenant exposée, «mais la plupart ont dit qu'il serait trop douloureux d'avoir des proches», a-t-il poursuivi.

Bien que «The Other Side» ne soit monté que pendant quelques semaines, les Ladds sont simultanément impliqués dans des œuvres plus durables qui reflètent encore leur approche communautaire de la création artistique. À Washington, D.C., les frères ont travaillé avec quelque 700 habitants pour créer Hier, aujourd'hui et demain—Une œuvre de 20 pieds de long par défilement à ATTEINDRE, qui fait partie du campus du Kennedy Center récemment agrandi.

William Ladd, Phillip «Fabulous Phil» Johnson et Steven Ladd à Brooklyn en 2016.

Photo: Bryan Bedder

Les frères font également partie du département d'État américain L'art dans les ambassades programme et achèvent actuellement une pièce pour l'ambassade américaine à Asuncion, Paraguay. Ladd dit qu'il avait espéré se rendre en Amérique du Sud dans le cadre de ce processus, mais ce voyage - tout comme les espoirs et les rêves de ses nombreux détenus collaborateurs - demeure une incertitude.

instagram story viewer