Comment les salons de design numérique se comparent-ils à la réalité?

UN DL'éditeur de conception de la société évalue les avantages (et les inconvénients) de l'expérience de la salle de visionnement

C’est un samedi début mai et mon emploi du temps est, comme on pouvait s'y attendre, chargé. «Venez maintenant, montez les escaliers», dit la conservatrice italienne Alice Liechtenstein, en conduisant un groupe d’entre nous à travers Schloss Hollenegg, le château autrichien du XIIe siècle où elle vit avec sa famille et accueille une exposition annuelle de design. «Jetez un œil à la cour», nous dit-elle, attirant notre attention sur les vignes qui se répandent sur l’extérieur de la propriété, l’une des nombreuses inspirations pour cela émission de l'année sur le thème du retour à la nature, intitulée «Walden». Les oiseaux gazouillent, les feuilles bruissent et le Liechtenstein, dans une robe couverte de fougère, se fond dans le feuillage.

Des visages familiers entrent et sortent de la tournée: Kristen de la Vallière, la fondatrice de Say Hi To, et elle petit ami, le designer James Shaw, plus l'artiste-designer Katie Stout et sa galeriste basée à Miami, Nina Johnson. Je te dis bonjour avant de m'esquiver - à Frieze, où

Conception collective réapparaît après une pause l'année dernière avec une exposition organisée par Libby Sellers sur l'histoire de la couleur. J'espionne des Alberses impressionnants - un Josef, un Anni - ainsi que des céramiques colorées de Cody Hoyt et Hella Jongerius et de nouvelles œuvres de Sabine Marcelis, Jochen Holz et Tanya Aguiñiga avant de me précipiter vers «Imaginé, pour des temps incertains», une exposition organisée par Soft-Geometry, où j'ai hâte de voir les nouveaux fantasmes évoqués par Voukenas Petrides, Vidivixi et Serban Ionescu.

La commissaire italienne Alice Liechtenstein organise généralement une exposition annuelle de design au Schloss Hollenegg, le château autrichien du XIIe siècle où elle vit avec sa famille. Cette année, la vitrine, intitulée «Walden», s'est déroulée en ligne.

Photo: gracieuseté de Schloss Hollenegg for Design

Tout cela, bien sûr, a eu lieu alors que j'étais assis à la table à manger dans ma chambre appartement dans le Queens, New York, où j'ai passé la majorité de mes heures d'éveil au cours des trois dernières mois. Cette grosse pile de cartes de visite que j'ai commandée au début du mois de mars, en prévision d'un assaut de foires, le Salon du design Architectural Digest, Frise, NADA, Salone del Mobile, ICFF, NYCxDesign, et des dizaines d’expositions entre les deux. Depuis que la pandémie de coronavirus a frappé, presque tous les salons commerciaux, foires d'art et expositions ont été annulés ou reportés IRL. Mais beaucoup ont trouvé une forme de réincarnation en ligne. Et mon calendrier, complètement vidé en mars, a recommencé à se remplir en mai. J'ai envoyé mes RSVP. Mais j'ai commencé à me demander: une foire de design numérique ou une salle de visionnement en ligne peut-elle vraiment résister à la réalité?

Les inconvénients d'une foire numérique sont faciles à souligner: vous ne pouvez pas vous rapprocher des œuvres. Vous ne pouvez pas voir les coups de pinceau d'une peinture, discerner les nuances d'un vernis céramique ou ressentir la qualité luxueuse (ou pas si luxueuse) du revêtement. Vous ne pouvez pas marcher autour d’une pièce, voir à quoi elle ressemble sous tous les angles. Et il est peu probable que vous ayez une de ces réactions d'arrêt à une image sur l'écran de votre ordinateur. Mais peut-être que la plus grande différence est l'élément social manifestement absent - ces observations toutes les cinq secondes dont nous nous plaignons tous mais que nous aimons secrètement, ce qui nous empêche probablement de voir autant de choses sur lesquelles nous sommes arrivés voir. Très souvent, je quitte un spectacle ou une ouverture et je me dis, je reviendrai plus tard et vraiment voir au travail. Habituellement, non.

«Aller à une exposition ou à une ouverture de salon n'a pas grand-chose à voir avec l'art», déclare Dung Ngo, rédacteur en chef de Journal d'août et une de ces personnes qui, en temps normal, est partout. "Il s'agit de l'expérience sociale - voir des gens que vous savez que vous allez voir ou que vous espérez voir ou peut-être que vous évitez."

Mais en l’absence de distraction sociale, Ngo explique: «Vous ne pouvez pas simplement jeter un tas d’art dans un espace. Vous devez vraiment organiser. Vous devez penser de manière thématique et conceptuelle pour qu'il y ait quelque chose qui les unit. " Il fait l'éloge de «Couleur et production», le exposition numérique Libby Sellers organisée pour Collective Design sur l'évolution de la couleur dans l'art et le design, pour son succès avec ce. «Les« pièces »ont été intelligemment agencées, soigneusement assemblées, vraiment amusantes», dit Ngo. Mais il admet: «J'aurais adoré voir ces pièces côte à côte dans la vraie vie.»

Exposition numérique de Collective Design, organisée par Libby Sellers et mise en scène dans le cadre de Frieze, présentait des salles virtuelles comme celle-ci, qui comprend des œuvres de Gaetano Pesce, Spencer Finch et Carlo Scarpa.

Tuux, Mexico. Gracieuseté de Collective Design

La décoratrice d'intérieur Kristen McGinnis dit qu'elle s'adapte à cette nouvelle normalité, ce qui n'est pas sans rappeler une enchère sur quelque chose lors d'une vente aux enchères numérique. «Plus que probablement, j'ai vu un exemple en personne au fil des ans et je sais à quoi il ressemble», explique-t-elle. «Si du nouveau matériel est présenté, je suis toujours en mesure de me faire une idée du travail. Rien n’équivaut à pouvoir toucher et voir quelque chose dans la chair, mais nous nous adaptons tous.

En échange, les foires numériques deviennent plus démocratiques. Frieze, qui facture normalement 49 $ pour l'admission, est gratuit dans son itération numérique, bien qu'il contienne toujours des heures VIP, auxquelles vous aviez besoin d'un mot de passe spécial - et les prix, autrefois un grand mystère (souvent malléable), sont affichés ouvertement sur le site Web: 650 000 $ pour le Josef Albers La peinture; 2 millions de dollars pour George Condo Figures distancées 3. Et même si Instagram n'était pas rempli de photos de ferry et de selfies au champagne, de ventes, selon le New York Times, ce n’était pas si mal. Bien sûr, cela soulève la question: si les mêmes affaires peuvent être faites en ligne, peut-être pouvons-nous sacrifier quelques cocktails. Notre planète, au moins, pourrait nous remercier.

Le week-end après Frieze, j'ai passé quelques heures à Sight Unseen Offsite, le tout premier salon en ligne du blog de design culte. Ici, l'importance d'une touche curatoriale - ou, dans ce cas, éditoriale - était évidente. Le salon, qui présentait les débuts des collections de plus de 57 firmes de design, était pour moi le plus proche de la simulation de l'expérience d'un vrai salon. Je l'attribue à l'expérience utilisateur, développée par ses deux fondateurs - Monica Khemsurov et Jill Singer - tous deux éditeurs, et ceux qui maîtrisent le numérique.

«Nous nous sommes mis à la place des téléspectateurs», explique Khemsurov, qui insiste sur le fait que la plateforme était vraiment assez simple. "Quelles sont les questions qu'ils posent? Qu'est-ce qui les aiderait à passer un peu plus de temps avec le travail? Ensuite, nous avons réorganisé l'expérience à l'aide d'un kit d'outils de site Web très basique. »

Ça a marché. Là où d'autres tentatives récentes de foires virtuelles se sont senties désorganisées et difficiles à naviguer, embourbées par trop de vidéos et d'autres cloches et sifflets numériques, hors site (que vous pouvez visite jusqu'en mai prochain) est facile à comprendre. Les visiteurs ne sont pas inondés d'informations, et des éléments tels que les dimensions, les matériaux et le prix (la plupart des produits sont en vente via 1stdibs.com) sont clairement définis. Chaque designer participant a même soumis un clip audio d'eux-mêmes parlant de l'œuvre, ce qui a ajouté une composante charmante et humaine à l'expérience. J'ai pu écouter les designers parler pendant que je regardais leur travail, tout comme je le ferais lors d'une foire.

L'architecte d'intérieur Kelly Behun a félicité Offsite pour son aménagement, sa taille («assez de variété pour vous engagés, mais pas tellement d'exposants que vous vous sentez dépassés »), et des tarifs et information. "Fréquemment à ces spectacles, soit en raison de la foule, des contraintes de temps ou des distractions inévitables - agréables car ils sont… de rencontrer des gens, vous savez, je suis partie avec le sentiment distinct que j'ai raté quelque chose », elle dit. "Pouvoir parcourir l'intégralité de l'émission numériquement, je sais que j'ai tout vu et que je peux y revenir quand je veux."

Tantuvi a conçu un cadre imaginatif dans lequel afficher de nouveaux tapis pour Sight Unseen Offsite.

Charlotte Taylor et Victor Roussel

Je me sentais de la même façon. Ce site fonctionnera comme un outil de découverte et d'étude de marché alors que je travaille sur des colonnes pendant des semaines. Cela soulève la question: même si les foires retournent IRL, certains de ces outils numériques devraient-ils rester en place? Pour ma part, je trouverais réconfortant de savoir que si quelque chose me manque à la foire, toutes ces informations sont également en ligne. De plus, il apporte le contenu à un public plus large et fait de la participation - ce que, comme tout salon du design, les exposants doivent payer - une option pour des talents plus éloignés. Mais pour tout le service qu'il fournit aux consommateurs, il est tout aussi avantageux pour les designers participants, à une époque où le circuit des foires et salons est pratiquement fermé.

«À une époque où nous nous sentons tous si isolés les uns des autres, le salon numérique a servi à unir un groupe de designers, et nous avons tous pu encourager nos amis de loin», explique le designer basé à Los Angeles. Bague Leah of Another Human, qui a lancé une nouvelle série d'appliques en verre chez Offsite (elle garde le lancement complet de sa plus grande collection pour une date ultérieure). «Cela nous a donné un petit aperçu de l'aspect communautaire qui est si enrichissant à propos de la semaine du design.»

Pour le designer textile Arati Rao de Tantuvi, faire la foire numériquement plutôt que physiquement était un peu une bénédiction: «Nos tapis étaient coincés en Inde et nous avons dû faire preuve de créativité dans la façon de présenter la collection», dit-elle. «C'était agréable d'ajouter une touche de fantaisie avec les rendus et de montrer les tapis dans cette oasis magique du désert.»

Elle évoque quelque chose d'intéressant: la possibilité de fantaisie sur une plateforme numérique. Lorsque les œuvres ne doivent pas être physiquement réunies au même endroit, les concepteurs peuvent montrer des créations plus ambitieuses (qui pourraient autrement coûter trop cher à expédier) et, dans certains cas, des travaux qui n'existent même pas encore. Cette année, Sight Unseen a permis à certains concepteurs de montrer des rendus, plutôt que de vraies œuvres, en partant du principe qu'ils fabriqueraient les dessins après le verrouillage. Mais l'exposition «Imaginé, pour des temps incertains» a poussé l'idée à un niveau supérieur, supprimant entièrement la réalité de l'équation. Géométrie douce, un studio basé à San Jose, en Californie, a demandé aux designers d'imaginer des créations et de les «installer» dans des décors imaginés, tous présentés en ligne.

«Pendant ces temps confinés à la maison, j'ai voulu créer une pièce qui échappe à la réalité, à la fonction, à l'échelle, ou même de la matière », explique Serban Ionescu, qui a inventé une figurine rose en gants jaunes appelée Poe. «C'est en période de difficultés et d'incertitude que la fantaisie est la plus nécessaire. Et le virtuel offre un espace infini pour explorer les réalisations futures. »

Et c’est peut-être ce dont nous avons besoin. Maintenant, et peut-être pendant un moment. Un peu de temps pour rêver. Penser. Pour nous donner - et à notre planète - une pause. Est-ce que je pense que les salons de design numérique, en eux-mêmes et à eux seuls, sont l'avenir? J'espère que non. J'adore un cocktail. Mais je pense qu'ils peuvent servir d'outil d'analyse de nos modèles actuels. Comme le prouvent ces salons numériques, un peu de montage va très loin.

Poe, une création originale de Serban Ionescu, a également été présentée au salon de Soft-Geometry.

instagram story viewer