Guide d'Athènes pour les amateurs de design

Que vous visitiez l'architecture ancienne ou des structures conçues par Renzo Piano, vous trouverez de nombreux excellents endroits où séjourner, manger, boire, faire du tourisme et faire du shopping

En tant qu’une des plus anciennes villes du monde, Athènes est habitée depuis des millénaires. Beaucoup de choses se sont passées pendant cette période: les dramaturges Eschyle, Sophocle et Euripide allaient et venaient, tout comme le philosophe Socrate et le médecin Hippocrate. Une petite chose appelée l'Acropole a même été construite au cinquième siècle avant JC. Et si la ville est toujours inévitablement, invariablement riche d'œuvres classiques, son autre côté - en tant que capitale culturelle contemporaine - est facile à manquer. Non plus: grâce à une scène artistique moderne en plein essor, des restaurants étoilés Michelin et des hôtels design, la ville entre résolument dans son avenir. Voici ce qu'il ne faut pas manquer.

Hôtel Grande Bretagne à Athènes.

Photo: Alamy Banque D'Images

Où rester

Si vous recherchez un classique, il est difficile de surpasser Hôtel Grande Bretagne, qui a accueilli tout le monde, de Maria Callas à Sophia Loren depuis son ouverture en 1874. Pour un style élégant mais sans prétention, dormez en boutique Athènes, qui a ouvert à deux pas de l'Acropole en 2015 et possède l'un des meilleurs toits de la ville. Ses 21 chambres et espaces communs sont remplis de touches de design, y compris des meubles de Le Corbusier, Ettore Sottsass, Michael Graves et Konstantin Grcic, et des gros plans en noir et blanc de statues grecques antiques.

Pour un marché aux puces moderne près du célèbre marché aux puces de Monastiraki, enregistrez-vous 18 rue Micon, qui a ouvert en 2017 à Psyri, l'un des plus anciens quartiers d'Athènes. Ancien entrepôt, l'espace aujourd'hui est un hôtel de 15 chambres avec des chambres standard plus grandes que la moyenne et des suites et des lofts élégants; en clin d'œil à sa vie industrielle passée, toutes les chambres présentent des éléments en ciment, en bois et en brique. Encore mieux? Le salon de décompression de l'hôtel permet aux clients de prendre une douche, de se reposer et de ranger leurs bagages avant l'enregistrement et après le départ, ce qui signifie que vous n'avez plus à trimballer cette valise sur des pavés et plus collines.

Où voir de l'art

Depuis sa création en 2002, La galerie des éleveurs a fait plus pour mettre la scène artistique moderne d'Athènes sous les projecteurs que toute autre galerie contemporaine, grâce à sa rotation régulière d'expositions d'artistes comme Stelios Faitakis, Stelios Karamanolis, Navine G. Khan-Dossos et Socratis Socratous. L'espace lui-même est magnifique: l'ancienne fabrique de glaces des années 1970 abritant la galerie a été repensée par l'architecte grec Aris Zambikos, qui a remporté un prix de l'Institut hellénique d'architecture pour son travail sur le bâtiment dans le Metaxourgeio animé surface.

Une vue du centre culturel de la Fondation Stavros Niarchos, conçu par Renzo Piano, au crépuscule.

Photo: Giannis Katsaros / Alamy Banque D'Images

Envie de plus de merveilles architecturales? Dirigez-vous vers le nord, le sud ou… enfin, les deux. Au sud de la ville, dans la baie de Faliro, vous trouverez l'atelier de construction de piano Renzo conçu Centre culturel de la Fondation Stavros Niarchos (SNFCC), qui a été achevé en 2016 et héberge la Bibliothèque nationale de Grèce, l'Opéra national grec et le vaste parc Stavros Niarchos. (Des visites gratuites de 90 minutes en anglais sont proposées à 10 h, mais doivent être réservées à l'avance sur le site Web de SNFCC.) Voyagez vers le nord du centre-ville à la banlieue de Marousi pour voir les sports olympiques futuristes d'Athènes Complexe, rénové et repensé par Santiago Calatrava pour les Jeux Olympiques et Paralympiques de 2004. Il est maintenant désert, mais toujours magnifique (ce qui signifie que vous aurez probablement une opportunité Instagram pour vous tout seul).

Une rue colorée dans la section Gazi d'Athènes.

Hercules Milas / Alamy Banque D'Images

Où que vous soyez à Athènes, vous n'aurez pas besoin d'aller loin pour voir le street art - la ville existe depuis longtemps foyer de ce type d’expression artistique, qui a explosé après la crise économique du pays en 2008. (Les quartiers de Gazi, Psyri et Metaxourgeio sont particulièrement populaires.) Si vous voulez en savoir un peu plus sur l'histoire, faites un tour avec un artiste de rue via Athènes alternative.

Où acheter

Qu'est-ce que vous obtenez lorsque vous traversez un bar de santé avec un magasin vendant de l'artisanat et des vêtements locaux dans le quartier chic de Kolonaki? La réponse: Graffito, Le premier concept store d’Athènes et une destination pour les Athéniens et les touristes avertis. Ici, procurez-vous un foulard de France ou un sarong provenant d'Indonésie, ou achetez un souvenir (ou trois) d'artisans grecs comme Waks (bougies faites à la main), Saponaria (savon), Izou (bijoux), etc.

Trois minutes en bas de la rue à pied se trouve Yoleni, un empire alimentaire de sept étages qui pourrait être décrit comme un Eataly grec. Ouvert en 2016, il a tout, des restaurants à service complet et des bars à vin aux étagères et étagères d'épicerie grecque astucieusement emballées, comme les trempettes de tomates fouettées et les olives. (Bonus: il y a aussi un espace pour enfants au deuxième étage, où les enfants peuvent jouer pour une somme modique.)

Plus près de l'Acropole, fantasque Ne m'oublie pas a un culte suivant, et pour cause: le magasin est un répit de bon goût dans un paysage de boutiques en grande partie kitsch à Plaka. À l'intérieur, les visiteurs trouveront de tout, des cahiers reliés à la main aux lotions inspirées de la mer Égée.

Où manger et boire

Asseyez-vous pour un meze- un repas chargé à Ta Karamanlidika tou Fani, un hybride épicerie-taverne dans un bâtiment néoclassique restauré à quelques pas du marché central de Varvakios. Une fois que vous avez terminé votre repas, qui peut inclure des aubergines fumées, des saucisses maison et du fromage frit, commandez des fromages grecs et de la charcuterie au comptoir central pour emporter. Assurez-vous de faire une réservation sur le site Web du restaurant, car les tables se remplissent rapidement.

Une vue de l'une des nombreuses boucheries à l'intérieur du marché central de Varvakios.

Photo: Alvaro German Vilela / Alamy Banque D'Images

Envie de cuisine contemporaine? Rendez-vous à Syntagma pour dîner chez un étoilé Michelin Nolan, qui sert des plats gréco-japonais sous la direction du chef Sotiris Kontizas, qui a un père grec et une mère japonaise. Les plats comprennent Donburi avec de l'agneau haché, du chou brûlé et du chou-fleur au fromage de Naxos, et même un riff sur du poulet frit.

Au moment des libations, dirigez-vous vers Les maladroits, désigné le septième meilleur bar au monde par le classement des 50 meilleurs au monde en 2018, et mérite bien ses distinctions. Ouvert toute la journée, le bâtiment de trois étages dispose d'un grand espace et d'une variété de sièges, mais nous avons un faible pour le bar, où vous pouvez regardez les copropriétaires Vasilis Kyritsis et Nikos Bakoulis secouer, remuer et mélanger des cocktails comme un New York Sour et un Clumsy Negroni.

Si tu veux boire ton verre en plein air, vous pourriez faire pire que Cabezon (Metaxourgeio) et six d.o.g.s (Psyri). Les deux bars ouverts toute la journée ont des cours cachées pleines de verdure luxuriante et de lumières suspendues qui deviennent rapidement bondées après la tombée de la nuit.

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