La vraie histoire de l'hôtel où Malcolm X, Muhammad Ali, Sam Cooke et Jim Brown ont connu la célèbre convergence

Hampton House Motel brille comme la cinquième étoile des débuts de réalisateur de Regina King Une nuit à Miami

On pourrait penser que le décor serait une réflexion après coup dans un film sur la rencontre entre Malcolm X, Cassius Clay (plus tard connu sous le nom de Muhammad Ali), Sam Cooke et Jim Brown. Mais ce n’est pas le cas dans Une nuit à Miami, le premier film de l'actrice oscarisée Regina King, qui est une version fictive de leur véritable réunion à Hampton House, le motel par excellence pour les Afro-Américains des années 1960 Miami. (Après une sortie limitée le 25 décembre, le film sera disponible en streaming sur Amazon Prime le 15 janvier.)

L'histoire se déroule le 25 février 1964, la nuit où Cassius Clay, 22 ans, remporte le championnat du monde des poids lourds contre Sonny Liston. Ensuite, Clay se rend à la suite de Malcolm X à Hampton House, où ils sont plus tard rejoints par la légende du football Jim Brown et l'auteur-compositeur-interprète Sam Cooke. Le spectateur devient une mouche sur le mur de cette chambre d'hôtel sacrée, alors que les quatre s'amusent mutuellement et se prennent des coups verbaux comiques. Entre les aperçus des clients noirs se prélassant au bord de la piscine et un rassemblement bruyant entre les hommes et les fans de Clay dans la salle à manger de l'hôtel, c'est clair que Hampton House était un lieu de joie et de refuge pour les Noirs américains à une époque où le manque de respect et l'humiliation faisaient partie de leur expérience quotidienne.

Le Dr Martin Luther King Jr. dîne au café Hampton House au début des années 1960.

Gracieuseté de Historic Hampton House

«Le Hampton House représentait l'espoir et le sentiment d'accomplissement dans ce coin dynamique de la communauté noire», déclare Jacqui Colyer, présidente du conseil d'administration de la Hampton House historique Centre culturel à but non lucratif. Adolescente, elle visitait souvent la Hampton House pour des concerts et des célébrités. «C'était un endroit sûr où les Noirs pouvaient simplement être des gens et ne pas être humiliés parce qu'ils avaient besoin d'un endroit pour passer la nuit.»

L'intérieur de l'hôtel après avoir été restauré dans sa splendeur d'origine Miami Modern.

Photo: Joe Raedle / Getty Images

Après que certains des plus grands artistes noirs de l'époque se soient produits dans des hôtels de Miami Beach, non seulement ils n'ont pas été autorisés à rester la nuit, mais certains ont dû partir par la porte arrière. Ils cherchaient un endroit où ils seraient accueillis, appréciés et dotés d'un sens de la dignité. C'est devenu la Hampton House. C'était la endroit pour voir et être vu, offrant la chance de côtoyer des personnalités notables telles que Sammy Davis Jr., Jackie Robinson, Aretha Franklin et Dr Martin Luther King Jr. Souvent, la Hampton House était l'un des rares endroits où ces personnalités plus grandes que nature pouvaient respirer, laisser tomber le stress de leurs personnages hollywoodiens et, surtout, s'amuser. (Le Dr King a déjà été photographié en train de faire quelques brasses dans la piscine de l'hôtel.)

Harry et Florence Markowitz, un couple juif blanc, ont ouvert le Hampton House rénové en 1961 en tant que motel haut de gamme avec club de jazz, piscine et restaurant de fin de soirée dans le quartier entièrement noir de Brownsville quartier. L'architecte Robert Karl Frese a conçu le motel de 50 chambres dans le style Miami Modern, similaire à celui d'Eden Roc et du Deauville à Miami Beach. En utilisant des images historiques et un voyage de reconnaissance à la Hampton House, le département artistique du film avec minutie recréé l'extérieur du motel dans un hôtel de Louisiane, et la chambre et la salle à manger sur un ensemble.

Leslie Odom Jr. comme Sam Cooke, Eli Goree comme Cassius Clay, Kingsley Ben-Adir comme Malcolm X et Aldis Hodge comme Jim Brown dans Une nuit à Miami.

Gracieuseté d'Amazon Studios

«Tous les décors ont été fabriqués sur mesure», explique le chef décorateur Barry Robison. «L'extérieur de l'hôtel était un réaménagement complet d'un motel existant, et nous avons construit la chambre de motel à partir de zéro pour que Regina [King] puisse avoir la liberté de caméra mouvement." L'effet est que les téléspectateurs peuvent voir toutes les parties de la suite au fur et à mesure que les acteurs se déplacent, des textiles aux motifs vibrants au mur Jacob Lawrence. peintures.

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La Flèche

Après une restauration de 6 millions de dollars en 2015, grâce au travail du conservateur Dr Enid Pinkney, la vraie vie historique de Hampton House a rouvert ses portes en tant qu'organisation à but non lucratif et centre culturel. Aujourd'hui, vous pourrez visiter les suites du Dr King et de Muhammad Ali et louer des espaces publics pour des événements privés. L’espoir est que le film attirera l’attention sur le passé et le présent de la propriété, inspirant les Américains à la fois visiter et faire un don à une institution où tant de moments importants de l'histoire américaine eu lieu. C'est une opportunité rare, étant donné que les autres hôtels avec une clientèle de célébrités noires comme l'éphémère Hôtel Moulin Rouge dans l'Ouest Las Vegas, Whitelaw Hotel à Washington, D.C., Dunbar Hotel à Los Angeles et Hotel Theresa à Harlem, n'existent plus de telle manière que l'on puisse suivre les traces des plus grands qui ont parcouru les couloirs.

Le Dr Enid Pickney, qui a formé le Historic Hampton House Community Trust pour sauver l'hôtel en 2001, visite le Hampton House récemment restauré en 2015.

Photo: Joe Raedle / Getty Images

«La maison Hampton a toujours servi un objectif plus vaste», dit Colyer. «Maintenant, dans cette nouvelle ère, nous voulons être considérés comme une entité de développement économique au sein de notre communauté, et la preuve que nous pouvons réinventer et réaménager cet espace pour prendre soin des personnes qui vivent ici.

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