Une villa historique en Floride se transforme en une escapade côtière aérée et animée

Mettant en vedette des trompe-l'œil exotiques, de l'art tropical et une palette enjouée, la maison historique de Nancy et Bill Morton est un paradis en Floride

Cet article a été initialement publié dans le numéro de décembre 2012 d'Architectural Digest.

Lorsque Nancy et Bill Morton se sont mariés, il ne leur est jamais venu à l’esprit que le cadre nuptial, la maison de sa mère à Boca Grande, en Floride, deviendrait leur maison trois ans plus tard. Cependant, le couple dynamique - elle est décoratrice d’intérieur, il est un ancien négociant en matières premières qui travaille pour Sotheby’s International Immobilier - a récemment célébré son 25e anniversaire en tant qu'occupant d'une résidence qui appartient à la famille depuis sa construction, en 1940. Et grâce aux ministrations inspirées de Nancy, le lieu est considérablement plus élégant qu’il ne l’était autrefois.

La villa de quatre chambres - avec une disposition en forme de U avec une cour en son centre - a été conçue par l'architecte de la société F. Burrall Hoffman Jr. Bien que peu connu aujourd'hui, le diplômé de l'École des Beaux-Arts a laissé sa marque sur une poignée d'étonnants vitrines nationales du début du XXe siècle, notamment Vizcaya de Miami (maintenant un musée) et Villa Artemis de Palm Beach (beaucoup modifié). La maison Morton, en comparaison, est relativement modeste, ses lignes simples de style colonial britannique, son extérieur en stuc peint en blanc et son bleu pâle volets en harmonie avec son emplacement subtropical: une communauté de villégiature chic et discrète sur l'île de Gasparilla, au large des côtes du sud de la Floride.

L'oncle de Bill, Louis Agassiz Shaw, un professeur de Harvard qui a inventé le poumon de fer, a commandé la maison d'un étage pour échapper aux hivers glaciaux de Boston. (La rumeur veut que la maison ait finalement accueilli tant de cocktails que les voisins l'ont surnommé Skid Row.) En tant que mariée prononçant ses vœux devant le salon cheminée le jour de son mariage, en 1984, Nancy se souvient avoir admiré le plafond aux poutres apparentes et les lambris de pic-cyprès, même si elle n'aimait pas particulièrement le terrazzo sol. Quelques années plus tard, après que Bill et elle aient hérité de la propriété et décidé d'emménager, les améliorations ont commencé rapidement.

«C'était une superbe maison, mais elle avait besoin d'une mise à jour», se souvient Nancy, qui est la présidente de Ginger Lily, une entreprise de design d'intérieur de Boca Grande. "Le but était de tout rendre plus léger, plus lumineux, plus frais, plus joyeux et, oui, plus jeune." Ce qui signifiait, entre autres, enlever la moquette à poils longs de la chambre principale.

En vérité, les intérieurs ont été un projet ouvert. Nancy a bricolé le décor pendant des décennies, faisant de l'endroit autant un laboratoire qu'une maison. «Ce n’est toujours pas fait», insiste-t-elle. Dès que son mari est hors de portée, elle avoue: «C'est une obsession, vraiment - je peaufine, ajoute et peaufine constamment.»


  • Vitrée pour devenir un hall d'entrée et un salon, la loggia aux poutres en cyprès est pavée de travertin par ...
  • Nancy Morton se détend dans la loggia de la résidence Boca Grande Florida qu'elle partage avec son mari Bill
  • La maison a été conçue en 1940 par l'architecte F. Burrall Hoffman Jr
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Vitrée pour devenir une combinaison de hall d'entrée et de salon, la loggia aux poutres apparentes en cyprès est pavée de travertin par Country Floors. Les murs présentent une décoration en trompe-l'oeil de Christian et un éventail d'assiettes et de plateaux Staffordshire. Le luminaire de lanterne en faux bambou, la table d'appoint à deux niveaux et le fauteuil capitonné de boutons sont de John Rosselli, et une rayure Lee Jofa ikat recouvre une paire de chaises à dossier à volutes par O. Henry House.


Une bibliothèque a été construite pour offrir une alternative intime au grand salon à double hauteur, tandis que le garage est devenu, pour un temps, un chalet partagé par les quatre enfants maintenant adultes du couple. (Aujourd'hui, c'est le bureau de Ginger Lily.) Les Morton ont également ajouté une salle à manger, parce que «la maison n'en avait pas», explique Nancy. «La famille vient d'installer des tables sur la loggia», un espace orienté au sud qu'elle a fermé avec un mur de portes françaises pour créer un espace de vie décontracté. La loggia sert également de hall d'entrée, meublé de tables, de canapés et de chaises centenaires, dont beaucoup sont revêtus de tissus bleu et blanc. Au centre de la cour adjacente, le scintillement aigue-marine d'un bassin profond a remplacé une tache d'herbe banale. «Je voulais apporter un élément d'eau dans l'image», souligne le décorateur, «même si nous ne sommes qu'à un demi-pâté de maisons de la plage.»

Particulièrement frappants sont les nombreux détails ornementaux ajoutés aux chambres par Bob Christian, un peintre décorateur à Savannah, en Géorgie, qui est un homme de confiance pour de nombreux emplois de conception de Ginger Lily. «Nous parlons de ce qu'il faut faire, puis Bob fait juste ce qu'il veut, mais ça marche toujours», dit Nancy. ajoutant que les effets artistiques de Christian sont bien plus sensibles que le papier peint dans la Floride humide climat.

Pour équilibrer les proportions de haut vol de la loggia pavée, Christian a créé l'illusion de portes rehaussées en peignant de magnifiques architraves en trompe l’œil de style baroque couronnées de pétoncles géants coquilles. Pour la bibliothèque, il a brossé des panneaux de cyprès étonnamment convaincants pour refléter la réalité dans le salon, "pour que l'espace ne ressemble pas à un ajout et garde le style constant", Nancy dit. Au moment de s'attaquer à la salle à manger, Christian a imaginé des murs couleur pistache avec peintures murales chinoises flamboyantes, exécutées à la manière de l'artiste français du XVIIIe siècle Jean-Baptiste Pillement. Des traitements plus peints dynamisent les chambres, l'une arborant des plantes fantaisistes et époustouflantes.

Le mobilier éclectique de la maison, quant à lui, s’ajoute à une sorte de cabinet de curiosités de la côte du Golfe. Des regroupements de canapés et de chaises - dont beaucoup ont des silhouettes invitantes et rembourrées - sont entrecoupés d'antiquités continentales et anglaises et accentués par des héritages intrigants. Le coffre marocain incrusté dans la loggia, par exemple, est dans la maison d'aussi loin que l'on s'en souvienne. Un manteau léopard ayant appartenu à la mère de Bill a été recyclé pour tapisser un pouf. Les murs non ornés de la peinture de Christian sont consacrés à des arrangements denses composés de tout, du cadre doré Peintures du XIXe siècle de chiens séduisants aux paysages haïtiens vifs des années 1930 à une cargaison de vénérables Staffordshire bleu et blanc plateaux.

Le contenu exubérant de la maison des Morton est un contrepoint fougueux à l’architecture parfaitement polie, mais ce sentiment de surprise était le but. «C’est excentrique et certainement plus audacieux que ce que je ferais pour un client», dit Nancy. «Mais c’est bien nous, un peu fou et définitivement mélangé.»

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