Comment passer aux énergies renouvelables cet été

Cet été sera certainement brûlant. Mais vaincre la chaleur tout en restant à distance sociale pose des défis uniques. Avec des millions d'Américains travaillant à domicile, notre consommation d'énergie typique sera continuer à changer, avec moins de magasins et d'immeubles de bureaux à éclairer et plus d'appartements nécessitant de l'électricité 24/7.

Cela rend la source d'énergie qui traverse votre climatiseur plus importante que jamais. Mais peu d'entre nous prennent réellement les mesures nécessaires pour verdir nos maisons. Bien que le soutien public aux énergies renouvelables est à un niveau historique, et le avantages pour notre santé et notre environnement sont trop nombreux pour être énumérés, la plupart des Américains n’ont pas fait le changement.

"C'est un chiffre décourageant", déclare Jeff Swenerton, directeur de la communication Centre de solutions de ressources, qui éduque les décideurs et le public sur les énergies renouvelables. "C'est quelque chose comme, en moyenne, [deux] pour cent des consommateurs qui ont accès à un programme d'énergie verte via leurs services publics s'inscrivent réellement."

Une partie du problème est que les gens ne sont pas toujours conscients des options. Certains services publics ne font pas toujours un excellent travail de publicité pour leurs options écologiques, dit Swenerton. Pour d'autres, cela pourrait être une préoccupation financière. (L'énergie verte coûte souvent plus cher, mais Swenerton dit qu'elle devrait ajouter moins de 10 $ à votre facture chaque mois.) Mais il semble que de nombreux consommateurs trouvent tout simplement le processus peu pratique. Passer au vert nécessite de se débarrasser de quelques formalités administratives.

Mais nettoyer votre consommation d’énergie n’est pas aussi difficile qu’il y paraît. «Environ la moitié du pays peut choisir son fournisseur d'électricité, la moitié du pays ne le peut pas», déclare Swenerton. Si vous vous trouvez dans l'un des États où vous ne peut pas choisissez, eh bien, il n'y a qu'un seul endroit où aller. Trouvez le nom de votre service public sur votre facture d'énergie, accédez à son site Web et recherchez des programmes d'énergie verte. Si vous trouvez un plan qui vous convient, vous devriez pouvoir vous inscrire sur-le-champ.

Si vous êtes dans un état où vous pouvez choisir votre fournisseur, vous disposez d'un surplus d'options. Les habitants de New York, par exemple, ont 47 options pour les énergies renouvelables, selon le pouvoir de choisir de l'État dans le moteur de recherche. Entre les services publics et les fournisseurs privés, vous devriez être en mesure de trouver quelque chose qui correspond à votre gamme de prix, de préférence mix énergétique (la combinaison de l'hydroélectricité, du solaire et d'autres énergies renouvelables qui soutiennent votre habitude de Netflix), et les normes de crédibilité.

Ce dernier point - la crédibilité verte - est important. Toutes les options d'énergie verte ne sont pas créées de la même manière, il est donc important de comparer vos meilleurs choix avec un programme de certification tiers. «Ce qui est drôle à propos de l’énergie verte, c’est que vous ne pouvez pas dire en tant que consommateur» si vous obtenez les bonnes choses, dit Swenerton. "Vous ne pouvez pas le voir, ni le goûter, ni le tenir dans votre main." C’est là que des organisations comme Institut de l'hydroélectricité à faible impact et le Center for Resource Solutions entrent en jeu. CRS exécute le Programme de certification Green-e, ce qui signifie essentiellement que leur équipe est constamment en train de croiser les chiffres pour s'assurer que les entreprises d'énergie tiennent leurs promesses. Tu peux trouver des entreprises certifiées sur leur site Web.

Malheureusement, certaines personnes ne trouveront pas de plan d’énergie renouvelable existant là où elles vivent. Si votre service public n'offre pas d'alternative durable, il est peut-être temps de s'engager dans une action civique à l'ancienne. Écrivez à vos représentants sur le type d'énergie que vous souhaitez et demandez à vos voisins de se joindre à eux. Pendant que vous travaillez pour créer le changement, vous pouvez toujours investir dans un avenir vert. Swenerton suggère acheter de l'énergie renouvelable des crédits égaux au nombre de kilowatts que vous consommez chaque mois. Votre argent servira à étendre l'approvisionnement existant en énergie propre.

Le passage à l'énergie verte est important. Mais il existe d'autres moyens de réduire votre impact sur le réseau et la planète. «Même si nous sommes dans le secteur [des énergies renouvelables]», dit Swenerton, «si vous pouvez faire une chose, c’est [investir dans] l’efficacité énergétique.» Échange les ampoules écoénergétiques (et, dans certains cas, vos appareils électroménagers) peuvent sembler être un petit changement, mais c'est la base d'un respect de l'environnement domicile.

Cela peut être un cruelété, mais il sera plus facile de démarrer l'unité de refroidissement en sachant qu'elle fonctionne aux énergies renouvelables.

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