Le guide des amateurs de design sur Marfa

UN D révèle la meilleure façon de voir cette oasis d'art, bien que lointaine, dans le désert de l'ouest du Texas

La nuit, les étoiles sont toujours grandes et brillantes, du moins au cœur de l'ouest du Texas. Après tout, la région possède le ciel le plus sombre (lire: le moins pollué par la lumière) d'Amérique, un fait amusant qui souligne son éloignement relatif et ses vastes étendues d'espace vacant. Pour les débutants, cela peut sembler fait pour les films, avec des tumbleweeds rebondissant sur des routes stériles et les hurlements des coyotes perçant le silence après la tombée de la nuit.

Dans la ville de Marfa (population: 1900), cette allure de badlands a attiré un groupe éclectique, apparemment improbable créatifs - artistes, musiciens et une poignée de célébrités - qui ont contribué à le transformer en un art minimaliste florissant Mecque. Au cours des 50 dernières années, le paysage de déserts poussiéreux et de façades en ruine a évolué en une toile vivante, si vous pourrez, pour les galeries, des installations extérieures pittoresques et, plus récemment, un restaurant et un bar locaux scène.

Construit à l'origine dans les années 1880 comme l'un des nombreux arrêts d'eau le long du Southern Pacific Railroad, Marfa a été converti en base de l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale, abritant même des prisonniers de guerre allemands dans les années 1940. C'est à cette époque qu'un certain Donald Judd, contremaître de la construction dans le Corps des ingénieurs de l'armée, traversé la région de Trans-Pecos, écrivant «beau pays et montagnes» dans un télégramme de 1946 à son mère.

La route vers Marfa est longue et belle. Ici, des voies ferrées abandonnées à la périphérie de la ville.

Près de 30 ans plus tard, Judd, alors un artiste renommé de New York connu pour ses œuvres en trois dimensions, a mis à la recherche d'une maison plus appropriée pour ses sculptures loin du chaos du centre-ville de Manhattan. En 1974, il est retourné dans l'ouest du Texas pour acheter une ancienne caserne près de la route principale de Marfa, en la nommant d'après les montagnes Chinati à proximité.

Aujourd'hui, Judd's Fondation Chinati reste l’attraction principale de Marfa, présentant une grande partie du travail de l’artiste depuis son décès en 1994, en plus d’offrir une éducation et une programmation artistiques à but non lucratif. Sa collection permanente, reprenant l'ancien hôpital de l'armée, le gymnase, les quartiers des officiers et plus, comprend également des œuvres de plusieurs cohortes d'artistes, à savoir John Chamberlain et Dan Flavin.

Le château d'eau de Marfa, déjà emblématique de la ville.

Mais avec un nombre toujours croissant et diversifié de visiteurs se rendant à Marfa ces jours-ci - natifs du Texas et visiteuse de musée Beyoncé est même arrivé, par jet privé - il y a des tonnes d'énergie nouvelle sur le front des arts. Ce printemps, la ville accueillera sa toute première foire internationale d'art, la Marfa Invitational, conçu par l'artiste local Michael Phelan comme une exposition miniature de dix galeries mettant en lumière des œuvres du Texas et du monde entier.

«Contrairement au rythme péripatéticien du porte-à-porte dans les galeries, ou à l'atmosphère vertigineuse du cirque des méga foires d'art d'aujourd'hui, le temps semble s'être arrêté à l'arrivée à Marfa - où le terme mañana le plus souvent remplace «bientôt» et le temps est dicté par le lever et le coucher du soleil », dit Phelan. «C'est ce rythme qui permet aux téléspectateurs de contempler et de réfléchir sur l'art qui se trouve devant eux, et donc, ce qui était une inspiration, et finalement une force motrice, dans mon désir de créer un modèle aux vues similaires pour découvrir l'art le plus considéré et le plus conséquent d'aujourd'hui et artistes."

Si vous n’avez pas encore fait le pèlerinage à Marfa, il n’ya jamais eu de meilleur moment. Des galeries contemporaines aux bars de cow-boy, voici comment vous pouvez profiter au maximum de votre voyage dans l'oasis d'art et de design de l'ouest du Texas.

Où rester

Les quelques hébergements de Marfa sont aussi variés que ses visiteurs.

Situé dans un motel bleu ciel des années 1950, le Hôtel Thunderbird est un refuge minimaliste dont le décor bien aménagé mais spartiate reflète la philosophie artistique de la ville. La propriétaire Virginia Lebermann, également philanthrope des arts derrière Ballroom Marfa, a laissé la structure d'origine en grande partie intacte, y compris l'enseigne du motel et une cour avec une piscine et un foyer. Les chambres sans fioritures sont habillées simplement avec des lits queen-size, des tapis en peau de vache et des tourne-disques remplis de vinyles.

«Je m'intéressais au Thunderbird comme lieu d'accueil des artistes et des visiteurs de la salle de bal ainsi que d'autres fondations de la ville», se souvient Lebermann. «À l'époque, Marfa était principalement des tumbleweeds, très peu de voitures, survivant sur des chiens de maïs de la station-service et un potentiel infini.

Le Thunderbird.

Pour un séjour plus moderne, essayez l'élégant 55 chambres Hôtel Saint George, a récemment rouvert 87 ans après la fermeture en raison d'un incendie. La société Carlos Jiménez Studio, basée à Houston, a revigoré le bâtiment des années 1880, accentuant son béton préservé planchers et portes en acier avec, naturellement, des œuvres d'art d'artistes texans contemporains comme Jeff Elrod et Mark Inonder. Ensuite, il y a les 41 chambres Hôtel Paisano—Une propriété historique de style Mission Revival construite dans les années 1930 — où Elizabeth Taylor et James Dean sont restés pendant le tournage du drame de 1956 Géant.

Et enfin, les aventuriers peuvent ignorer complètement les hôtels et opter pour l'hôtelier it-girl Liz Lambert El Cosmico, un terrain de camping de 18 acres avec un assortiment de roulottes, de tentes et de yourtes d'époque.

Où voir de l'art

Une installation de sculptures de John Chamberlain à la Fondation Chinati.

Pour découvrir la collection complète de la Fondation Chinati, vous devrez réserver un créneau horaire pour une visite guidée, qui dure environ cinq heures avec une pause déjeuner. La visite du lever du soleil est fortement recommandée, car de nombreux espaces sont construits pour contextualiser le travail dans son environnement naturel. Pour la toute première fois, vous pouvez également visualiser par vous-même certaines parties de la collection permanente, notamment Les 15 œuvres sans titre de Donald Judd en béton et les six installations lumineuses de Dan Flavin - sans réservation.

Alors que le Chinati se concentre sur les expositions muséales publiques de Judd, le Fondation Judd, une organisation distincte dirigée par ses enfants Flavin et Rainer Judd, propose des visites de «The Block», l'ancienne résidence privée de l'artiste et plusieurs de ses espaces de travail du centre-ville.

La Fondation Judd.

Du côté relativement nouveau des choses, Salle de bal Marfa a été un ajout passionnant au paysage artistique de la ville, offrant un soutien aux artistes et aux conservateurs dont les visions ne seraient pas possibles dans une galerie traditionnelle. Fondée en 2003 par Virginia Lebermann et Fairfax Dorn dans une salle de danse de l'époque de la prohibition, l'organisation présente des expositions qui changent régulièrement. des arts visuels, du cinéma et de la musique - organisation de concerts avec Beach House et Yo La Tengo en plus de la musique annuelle de Marfa Myths Festival.

Salle de bal Marfa.

Actuellement exposée au Ballroom est une œuvre provocante centrée sur la vidéo de l'artiste-écrivain Jibade-Khalil Huffman, tandis que des installations hors site remarquables comprennent Stone Circle de l’artiste Haroon Mirza, une œuvre mystique à la Stonehenge comprenant neuf mégalithes de marbre noir équipés de lampes LED à énergie solaire et haut-parleurs. Ensuite, il y a le magasin Prada Marfa, adoré d'Instagram, situé à environ 30 minutes à l'ouest de la ville. En empruntant l’autoroute 90, arrêtez-vous devant l’imposante installation du muraliste John Cerney, inspirée du personnage de James Dean dans le film Géant.

Et bien sûr, du 4 au 7 avril, vous pouvez vous rendre à l'hôtel Saint George pour le Marfa Invitational. Les hôtels devraient être à pleine capacité alors que les connaisseurs du monde de l'art descendent sur la ville, avec la participation galeries telles que Marianne Boesky (NYC / Aspen), Nino Mier Gallery (L.A./Koln) et Lora Reynolds Gallery (Austin).

Où acheter

Tout à Marfa semble être bien organisé, jusqu'aux magasins. Sans surprise, il existe une remarquable librairie d'art de classe mondiale, Marfa Book Company, dans le hall de l'hôtel Saint George. Améliorez votre jeu de table avec une sélection de tomes d'histoire et de théorie de l'art, ainsi qu'une variété de revues de poésie.

Pour le décor de mode, le photographe Douglas Friedman - un UN D contributeur et conseiller du Marfa Invitational - recommande Communauté Marfa, une idée originale du designer John Patrick Fleming et de son partenaire Walter Fleming. Sœur de l'Amagansett, à New York, lieu du même nom, la boutique propose des bijoux et diverses marques de prêt-à-porter en plus des textiles, de la poterie et de l'art du monde entier.

Et pour quelque chose de bizarre, même selon les normes Marfa, consultez Mauvais Marfa, lequel UN D une fois nommé le plus beau magasin indépendant du Texas. Imaginée par Buck Johnson et l’artiste Camp Bosworth, cette mi-boutique, mi-galerie, est installée dans une ancienne église et vend des produits locaux ainsi que des articles humoristiques en bois sculpté de Camp.

Où manger et boire

Le chef local Rocky Barnette prépare son célèbre guacamole.

Il est assez clair que rien n’est tout à fait ce qu’il semble à Marfa - pas même le petit-déjeuner. Commandez un bouquet de fleurs avec votre beignet et votre omelette à Buns N ’Roses, ou faites la lessive pendant que vous sirotez votre café Frama, un café-crémerie caché dans la laverie locale.

Venez déjeuner, descendez à Marfa Burrito, le restaurant communautaire bien-aimé installé dans la maison actuelle de la «reine du burrito» locale Ramona Tejeda. Parcourez le mur des célébrités - Anthony Bourdain l'a présenté dans l'un de ses derniers programmes - tout en faisant le plein sur les tortillas artisanales parfaites de Tejada, remplies de combinaisons d'œufs, de haricots, de fromage et Viande. Les autres options de jour comprennent Requin alimentaire, un charmant camion de restauration rétro-équipé célèbre pour son «Marfalafel», qui remplace le pita par des tortillas.

Le soir, marquez une table au restaurant Thunderbird, le Capri, pour une vision avant-gardiste de la cuisine texane - les efforts récents ont inclus un menu «pré-Conquête» informé par les aliments indigènes. Le chef ici est le mari de Lebermann, Rocky Barnette, qui prépare une liste régulièrement changeante de plats préparés avec des ingrédients fièrement locaux comme la figue de barbarie, le mesquite et l'achiote. Le «caviar du Texas» est une nouveauté amusante: du caviar ossetra russe ramassé avec des fritos faits maison et arrosé d'un verre de vodka aux pois aux yeux noirs.

Le Capri est un favori des habitants, tels que Douglas Friedman, et des visiteurs.

«Le Capri est l'endroit où je vais manger, boire, passer du temps et résoudre mes problèmes», explique Friedman. «Chaque nuit, vous ne croirez pas qui pourrait entrer. Installez-vous simplement au bar et vous n'aurez jamais besoin d'une conversation. »

Après un cocktail ou deux au Capri ou au bar de l’hôtel St. George, vous serez prêt à terminer votre soirée au Saloon du cheval perdu, un véritable bar de cow-boy avec des tables en Formica, des montures de cerf et beaucoup de bière Lone Star. Il y a un petit quelque chose pour tout le monde ici, que vous préfériez faire une partie de billard ou vous mettre les pieds sur des airs en direct.

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