L'Esthète: renversé

Le bowling peut dater de l'Égypte ancienne, mais ces dernières années, c'est le sport qui a conduit Henry Clay Frick à installer une allée dans sa Cinquième Avenue l'hôtel particulier - il est toujours là, au sous-sol de ce qui est maintenant le musée Frick Collection - n'a pas eu beaucoup de A-list réputation. Pourtant, de temps en temps, le mot d'une élégante piste de bowling privée vient à notre attention, un lieu si chic que l'on se demande pourquoi le jeu ne revient pas à la mode plutôt que d'être joué à la maison sur une Nintendo Wii. Ce que, j’avoue, j’ai fait - mais seulement en vacances chez un ami, je le jure.

De retour en 1973, Résumé architectural en fait consacré quatre pages à une piste de bowling. Il y avait naturellement des circonstances atténuantes. L'allée en question était située à l'intérieur d'un pavillon construit à cet effet sur un domaine près d'Estoril, au Portugal, une enclave exclusive en bord de mer à environ 15 miles à l'ouest de Lisbonne. Les clients étaient l'un des plus grands couples de l'époque - Antenor Patiño (1896–1982), héritier d'une fortune d'étain bolivienne de plusieurs millions de dollars, et son second franco-espagnol épouse, Beatriz (1905–2009), une femme qui a enfilé une fois, un journaliste a observé, «un collier de diamants si aveuglant qu'il aurait dû être vu à travers du verre fumé. Rembrandts et Holbeins regroupés sur leurs murs lambrissés, et l'un des derniers grands bals du 20e siècle a eu lieu en 1968 dans leur résidence d'Estoril, connue sous le nom de Quinta Patiño. Ce fut un événement si splendide - le décorateur d'intérieur Valerian Rybar (1919–1990) et son partenaire, Jean-François Daigre (1946-1992), amortirent les allées du jardin de gravier avec du homard rouge. la moquette pour le confort des plus de mille invités - que Taki, l'observateur acerbe de la société, a dit en plaisantant - «avait probablement beaucoup à voir avec l'armée portugaise soulèvement."

Le genre de vie vécue à Quinta Patiño exigeait évidemment un certain type de bowling. Ainsi, dans les années 1960, Rybar, maître d'une somptuosité stupéfiante, évoque un baroque néo-portugais fantaisie qu'un ami des Patiños appelait «tranquillement spectaculaire, comme tout ce que fait Rybar, de cours. Et les clients trouvent le bowling chic et innovant. Étant donné que le pavillon - Rybar a servi d'architecte et décorateur - en vedette une seule voie avec un système de bowling électrique Brunswick, «innovant» pourrait ne pas être bon mot. «Chic», cependant, se qualifie certainement.

Peint en blanc à l'intérieur et à l'extérieur et recouvert de briques à chevrons avec des bordures en pierre crémeuse, le bâtiment était un riff de scène sur le Portugal Style manuélin du XVIe siècle, avec de gracieuses fenêtres festonnées et un plafond segmenté avec des voûtes en arête, le tout garni de plâtre ressemblant à une corde des détails. Torchères bordait l'allée de bois légèrement en contrebas, ainsi que des bancs bas pour l'observation. D'un côté, une aire de jeux proposée par la firme parisienne Jansen (son directeur Stéphane Boudin était un autre décorateur patronné par les Patiños) et des chaises pliantes recouvertes de velours qui étaient pratiquement un Rybar poinçonner. À côté, il y avait deux zones de sièges, chacune avec un canapé et des fauteuils blancs (on soupçonne qu'ils ont pivoté, étant donné la période) et des tapis de couture assortis. Pour soulager la palette de blanc et de brun, des lauriers en pot, tous placés symétriquement de chaque côté de chaque porte, fenêtre et arcade.

Jusqu'à présent, si glamour. Mais un examen plus attentif révèle un motif thématique subtil qui lie l'espace ensemble, un peu littéralement. Les détails en corde torsadée de l’architecture se reflétaient dans les passepoils des canapés, des chaises et des bancs, dans le motif des tapis, même dans les pattes vrillées du chevalet en bois tenant le tableau de bord à la craie. Certains pourraient l'appeler matchy-matchy; J'appelle ça sérieusement chic.

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