John Stefanidis conçoit une escapade de rêve sur l'île de Patmos

Chargé d'une escapade historique d'une famille californienne à Patmos, John Stefanidis confère à la maison autrefois neutre une présence polychrome vibrante

«Patmos est dans mon esprit depuis que je suis enfant», dit Kevin Brine. Un de ses amis de la famille était Temps critique d’art Alexander Eliot, un hellénophile passionné qui avait travaillé avec la mère de Brine, Ruth Brine, la première et, pendant de nombreuses années, la seule rédactrice en chef du magazine. Un autre Temps Son collègue était Robert Lax, qui devint un poète acclamé et s’installa sur l’île au début des années 1960 et dont la nièce se trouvait être une amie de Brine. Donc, il y a environ 20 ans, lorsqu'un autre ami - Ashton Hawkins, l'ancien vice-président exécutif du Metropolitan Museum of Art - a annoncé qu'il vendrait son Patmos escapade, meublée et située juste en dessous du monastère byzantin de Saint-Jean le Théologien, que pourrait-il faire d'autre pour l'exécutif de Wall Street devenu érudit, artiste et écrivain fais?

«J'ai dit que je l'achèterais», explique Brine, ajoutant qu'il n'avait vu que des photos de l'endroit. Villa à plusieurs niveaux (présentée dans le numéro d'août 1992 de l'AD), elle avait été créée par Hawkins et son partenaire de l'époque, Tim Husband, un Conservateur du Metropolitan Museum of Art, en combinant deux modestes cottages de deux étages, l'un construit au début du 17e siècle et l'autre dans le 1850. Lorsque Brine s'est rendu à Patmos en 2005 pour prendre possession de sa nouvelle retraite à flanc de colline, il était curieux de voir l'appartement de Lax. Bien que le poète soit mort plusieurs années auparavant, l’endroit était toujours intact, et il y trouva une lettre sur le bureau qui avait été écrite par Eliot à Lax et, à sa grande surprise, mentionna la mère de Brine.

UNE Gamme Wolf dans la cuisine; Plateaux John Stefanidis.

De nombreuses évasions à Patmos ont suivi pour le nouveau propriétaire et sa compagne et maintenant épouse, Jessica Smith, une peintre. (Basé à Montecito, en Californie, ils ont quatre fils, le plus âgé de 12 ans et le plus jeune né l'année dernière.) Il n'y a pas si longtemps, le couple acheté un chalet adjacent, anciennement occupé par un berger et son âne, avec l'intention de l'intégrer dans leur domicile. Un ami de l'île a mentionné que l'un de leurs voisins pourrait probablement faire le travail - et ce voisin s'est avéré être John Stefanidis, architecte d'intérieur AD100 basé à Londres et né en Égypte et roi sans couronne de Patmos, socialement et esthétiquement, pour décennies.

«Il a créé le style patmien», explique Brine, ajoutant que, étant donné toutes les coïncidences étranges mais heureuses ainsi loin, lui et sa femme ont choisi de simplement remettre la maison entre les mains du maître et de le laisser travailler sa magie caractéristique. "Vous ne dites pas à Picasso comment faire un tableau."

Stefanidis dit que la maison du berger «était dans un état épouvantable, mais ils pensaient que cela pourrait leur donner quatre chambres de plus. Cela leur a également permis de surélever la maison et les terrasses. Cinq terrasses avaient été conçues pour Hawkins par l'architecte paysagiste Bruce Kelly (Central Park’s Strawberry Fields) et planté de bougainvilliers orange donnés par le prince Amyn Aga Khan et installés sous l'œil vigilant de Felicia Bernstein, l'actrice épouse du chef Leonard Bernstein; un sixième a été ajouté lors de la rénovation.

Auparavant de ton neutre, la maison intelligemment rénovée et adroitement agrandie est désormais aussi vivante, chromatiquement parlant, que la famille qui y habite. Des salles de bains privatives sybarites avec des murs à persiennes ont été ajoutées, ainsi qu'une cuisine baignée de soleil avec une hotte en marbre héroïque. "J'ai révolutionné la maison et je l'ai rendue 100 fois plus jolie", dit Stefanidis, ajoutant avec un petit rire que Brine "a dit que je suis un génie."

Des effets peints égayent les pièces aux murs blancs, du plafond à poutres apparentes du salon qui était autrefois brun naturel et est maintenant écarlate brillant, à boiseries - portes, cadres de fenêtres, même la balustrade d'un escalier extérieur qui relie un niveau de la maison à un autre - qui a été brossé avec une teinte tendre de bleu égéen. Dans un hall d'entrée de la bibliothèque, une bibliothèque bleue brillante s'étend jusqu'au plafond et enjambe un mur, ses étagères abritant l'un des livres préférés de Brine: Bibliothèque classique Loeb de Harvard University Press de textes du monde antique qui ont été traduits en anglais, les 500 volumes reliés en rouge et vert. Stefanidis souligne, avec approbation, "C'est une bonne chose à avoir sur une île grecque."


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UNE Gamme Wolf dans la cuisine; Plateaux John Stefanidis.

Les meubles en rotin habillent la salle de petit-déjeuner, tandis que les lits à baldaquin colorés sont suspendus avec un tissu blanc filmeux qui remue avec chaque brise marine. Les designs classiques de Stefanidis abondent, des tissus imprimés à l'emblématique chaise Malcontenta, un siège de rechange qui semble avoir sauté d'un vase Attic. Certaines des antiquités, cependant, sont dans la maison depuis l'époque de Hawkins, parmi lesquelles un banc sculpté et peint; son compagnon, dit Brine, est au musée Benaki d’Athènes. Des chaises de campagne vous attendent sur les terrasses, dont l'une est dotée d'un canapé intégré d'environ 1,80 mètre de profondeur. «Vous pouvez y vivre toute la journée avec un iPad, un livre et un café ou simplement faire une sieste», explique Stefanidis à propos de la perche ombragée.

Les activités discrètes, en fait, sont la règle de la maison: voile, natation, apprentissage du grec, lecture, fabrication de poterie, déjeuner à la marina et dîner à la maison avec des amis. «Ensuite, nous allons à l'église le dimanche», dit Brine. «Nous ne sommes pas orthodoxes grecs, mais Jessica a rêvé que les garçons avaient été baptisés dans l'église locale.» Depuis, les trois aînés l'ont été, et le plus jeune aura son tour cette année; tous ont des parrains patmiens. Dit Brine: «Nous sommes vraiment connectés à l’île.»

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