Cette exposition Alexander Calder ne ressemble à aucune autre pour le célèbre sculpteur

Avec une foule d'objets inédits, une nouvelle rétrospective de Hauser & Wirth promet de présenter le travail de Calder dans une nouvelle perspective

Qu'est-ce qui compose une sculpture d'Alexander Calder? "Des mille-pattes animés, des petites lunes cramoisies, de l'eau lourde comme des larmes et des enfants aux cerises jouent tous entre ses doigts", s'émerveilla le le poète André Massard en réponse aux sculptures en acier d'une simplicité trompeuse du sculpteur américain lors d'une visite de l'atelier de Calder en milieu rural Connecticut. C’est aussi une question que Hauser & Wirth explore dans Alexander Calder: de la rivière pierreuse au ciel, une nouvelle rétrospective de la vie et de l’œuvre de Calder à l’avant-poste de la galerie à la campagne dans le Somerset, en Angleterre.

Près de 100 œuvres couvrant la peinture, la sculpture, les bijoux et les articles ménagers sont réparties dans les galeries et les jardins du domaine rural anglais de 1 000 acres de Hauser & Wirth. Pris avec les nombreuses similitudes entre le bâtiment de ferme amélioré de la galerie (converti par l'atelier français Laplace) et Le propre studio de campagne de Calder, la Fondation Calder, a approché Hauser & Wirth l’année dernière avec l’idée d’une collaboration exposition.

Cloche de dîner (1942), conçue par Alexander Calder.

Photo: gracieuseté de la Fondation Calder

Il y a plus que ce que l'on voit dans chaque pièce de Calder, et ce personnage énigmatique s'étend à la vie publique et privée de l'artiste. Dans les quelques mots révélateurs que Calder a prononcés sur lui-même dans sa dernière biographie, Calder: la conquête du temps (Knopf, 2017), il détaille avec éclat le moment précis où il est devenu artiste. Couché sur le quai d'un bateau en mer, la lune se levant d'un côté et le soleil se couchant de l'autre, il rappelle son corps en équilibre dans un équilibre aquatique parfait. Calder a rapidement abandonné son diplôme en génie mécanique à New York à cette vocation créative. C'est un détail de fond que, avec l'océan et le cosmos, les historiens de l'art ont tendance à surprescrire la signification de ses mobiles.

Après un bref passage à Paris, où Calder a été intronisé sur la scène artistique d'avant-garde européenne, qui comprenait Fernand Lèger, Marcel Duchamp, et Pablo Picasso, lui et sa femme se sont enfuis à Roxbury, Connecticut, en 1933 pour échapper aux grondements de fascisme. Ici, ils ont transformé une ferme délabrée en résidence pittoresque qui comprenait également trois studios pour la pratique en herbe de Calder.

Entourés de nature, les mobiles emblématiques de Calder ont atteint leur plein potentiel: des personnages monolithiques mais souples et joyeux ne cédant qu’aux volontés du vent. Pourtant, alors que les sculptures anthropomorphes de Calder défiaient le ciel, son travail manuel devint simultanément domestiqué. Un affichage lumineux et amusant d'articles pour la maison éclectiques uniques - qu'il ne reconnaîtrait jamais comme de l'art - attend le visiteur.

Un jeu d'échecs conçu par Calder.

Photo: gracieuseté de la Fondation Calder

Des porte-papier hygiénique élégants côtoient des vapeurs de lait innovantes les cloches du dîner s'installent avec des andirons d'inspiration Art déco; Les grille-pain en forme d'OVNI semblent sur le point de décoller tandis qu'une demi-douzaine de cendriers bordent la première salle de l'exposition. (Un mondain né, Calder organisait constamment des fêtes pour ses camarades internationaux, notamment ses Parisiens qui fument.) Ces gadgets inédits associés à des bijoux à couper le souffle et des peintures rares sont présentés aux côtés de projets mobiles célèbres aimer Bête Noire (1940) et La Grande Vitesse (1969). Finalement, Alexander Calder: de la rivière pierreuse au ciel livre une nouvelle vision personnelle de ce mystérieux artiste non-conformiste, aussi clair et tranquille qu'une crique de campagne. L'exposition débute le 26 mai et se termine le 9 septembre.

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