La collection d'un couple francophile new-yorkais est mise aux enchères chez Sotheby’s

Le décor doré de Cécile et Ezra K. Zilkha devrait être vendu via la maison de vente aux enchères

Une fois pressé, il serait difficile de déterminer quel trésor j'ai le plus envie parmi ceux offerts par Sotheby’s New York le 20 novembre, lorsque le Maison de vente aux enchères disperse plus de 300 œuvres d'art, meubles, porcelaine et plus qui avait été recueillie par les défunts philanthropes Cecile et Ezra K. Zilkha. Serait-ce la chope allemande en vermeil du XVIIe siècle (Niveau 76, 6 000 $ - 8 000 $) surmonté d'un épi de cygne? Ou peut-être la soi-disant commode Albertina (Niveau 127, 100 000 $ - 200 000 $), une commode en acajou français des années 1790 avec provenance impériale autrichienne? Ensuite, il y a la pendule de cheminée Pierre-François Gille vers 1750 en bronze doré (Niveau 149, 20 000 $ - 30 000 $), dans laquelle le garde-temps à cadre feuillagé est équilibré sur le dos d'un sanglier finement modelé. Captivant, aussi, est un tapis de couture français du début du XIXe siècle (

Niveau 123, 10 500 $ 15 000 $), où les tulipes cousues à la main, le muguet et d'autres fleurs fleurissent sur un fond de laine peignée noire. Le dernier avait toujours besoin d'être réparé, Mme. Zilkha a ouvertement révélé à un New York Times journaliste à la fin des années 1960: «Lorsque les femmes portaient ces talons hauts et fins, c'était catastrophique.»

Le vice-président de Sotheby's, Dennis Harrington, appelle le gôut Zilkha «une esthétique très particulière, qui définit un certain type de collection du XXe siècle, une esthétique du Palais Rose», en référence à l'hôtel incroyablement luxueux particulier à Paris qui avait été construit et meublé au début des années 1900 par Boni de Castellane, un aristocrate français libre de dépenses marié à un chemin de fer américain héritière. Pensez un peu à Rothschild, un peu à Versailles, avec un goût pour les couleurs pastelles fortes, les saisines de feuilles d'or brillantes et le ménage impeccable.

Marqué comme "Véritable connaisseur: la collection d'Ezra et Cecile Zilkha», La vente aux enchères témoigne des goûts complémentaires de deux personnalités glamour, énergiques et multilingues. (Elle est décédée en 2017, à 85 ans; lui, deux ans plus tard, 94 ans.) «N'allez pas pour une gratification immédiate», Ezra, un financier du Moyen-Orient dynastie bancaire qui était à un moment oint comme l'une des 400 personnes les plus riches d'Amérique, a dit un jour à un journaliste. Bien que ses paroles aient été conçues comme des conseils de mise en garde pour une jeune génération, elles auraient tout aussi bien pu décrire la manière lente et régulière dont lui et sa femme, également membre de la diaspora juive de Baghdadi, ont aménagé leur Cinquième Avenue appartement.

Un salon formel à l'intérieur de la demeure de New York.

Photo: gracieuseté de Sotheby’s

Comme on peut le déduire de Mrs. Le prénom de Zilkha, le membre du conseil d'administration du Metropolitan Opera, l'infatigable collecteur de fonds et l'épouse d'une franchise désarmante: «Mes tâches ménagères consistent en arranger les fleurs et laver le jade deux fois par an », admit une fois joyeusement la mère de trois enfants la mieux habillée, était une ardente Francophile. (Elle a même été nommée Chevalier de la Légion d’honneur et Chevalier des Arts et des Lettres.) Zilkhas avait acquis à la fin des années 1980 occupait un étage entier du 845 Fifth Avenue et serait pompadoured à un prix toi bien. C'était une incarnation mature du style traditionnel français classique qu'ils avaient adopté après leur mariage en 1950, alors qu'il avait 24 ans et qu'elle avait 17 ans.

«Je plaisante souvent en disant qu'au cours de ma vie, je suis passé de la culture du tapis persan à la culture Louis [XV]», a un jour observé Ezra. En cela, lui et sa femme, l'un des couples les plus dévoués de la ville, suivaient les traces d'une génération plus âgée de Des collectionneurs franco-obsédés de Manhattan, parmi lesquels l'héritière Chrysler Thelma Foy et son mari, Byron, et les millionnaires du pétrole Jayne et Charles B. Wrightsman. Comme les Wrightsmans, les murs de la salle à manger en treillis en trompe-l’œil de Zilkhas (l’espace le plus charmant de l’appartement) abritaient un troupeau de Oiseaux Kändler du XVIIIe siècle perchés sur des supports dorés, une combinaison que Dennis Harrington de Sotheby’s décrit comme un emblème de la Cinquième à la mode Le goût de l'avenue. Idem les fauteuils Jacob, les tabourets Sené, les tables Boulle en huche, et les voyeuses Boulard.

Mais tout n’est pas d’ancien régime. La poignée de superbes objets Künstkammer - y compris des coupes en cristal de roche sculpté, en vermeil et en coquillages de nautile incisés - sont des bizarreries surprenantes qui peuplaient jadis les cabinets de curiosités assemblés par les princiers de l'Europe et, plus tard, adorés par Rothschild. L'art est inégal, personnellement parlant, allant des pastels Marcel Vertès mineurs aux sculptures en bronze organique des années 1960 d'Alicia Penalba à un Belle vue de Maurice Utrillo de Montmartre à un Kees Van Dongen écoeurant huile sur toile d'une poupée en porcelaine à un bronze antique d'Auguste Rodin Le baiser. Cela étant dit, je serais plus que satisfait des trois natures mortes fauvistes des années 1940 de Louis Valtat (Lots 35, 36, et 37, estimé de 15000 $ à 60000 $) ou le ravissant portrait au pastel de Jean-Marc Nattier du XVIIIe siècle (Niveau 194, 400 000 $ - 500 000 $) de Louise Royer, l'épouse du professeur de musique royal Louis Royer.

«Nous collectionnons toujours - nous devons être complètement fous», a déclaré Cécile Zilkha au New York Times dans un profil de 1969 qui a également révélé que ses dîners commençaient toujours par un plat de poisson, souvent rayé bar farci aux champignons et persil servi avec une sauce au vin blanc aux pétoncles et crevettes. Les spécialités du Moyen-Orient ont certainement fait leur entrée sur la table, puisque Mrs. La mère de Zilkha, Daisy Iny, a écrit Le meilleur de la cuisine de Bagdad.

Fous, peut-être, mais en tant que collectionneurs, les Zilkhas partageaient une appréciation de la qualité, ce qui les a fait devenir des maillons d'une chaîne internationale de chasseurs de trophées. Le développeur de l'hôtel de Manhattan, Peter Jay Sharp, était autrefois propriétaire Niveau 179, une superbe table centrale en ébène Louis XVI (50 000 $ - 80 000 $) réalisée par Étienne Levasseur et incorporant des panneaux de laque japonaise. D'autres trésors étaient autrefois en possession de Patiños, Rothschild, Salomons, Schiffs, Faucigny-Lucinges, Habsbourg et même les Wrightsmans, parmi lesquels un perroquet de Meissen (Niveau 206, 8 000 $ - 12 000 $), qui a été désaccédé par le Metropolitan Museum of Art. Une paire de jardinières Empire en bronze doré, surmontées de dalles de porphyre rouge servant de tables (Lot 7, 100 000 à 200 000 dollars), appartenait à Félix Houphouët-Boigny, premier président de la nation africaine de Côte d’Ivoire.

Alors, qui a aidé à former l’œil des Zilkhas? Bien que Cecile Zilkha soit créditée pour avoir décoré l'appartement de la Cinquième Avenue en grande partie seule et faire une grande partie de la collecte en tandem avec son mari, ils ont commandé Les créateurs de goût de Manhattan, Robert Denning et Vincent Fourcade, exemplaires du chic du braqueur-baron, pour produire une bibliothèque de velours vert aux accents Empire ainsi que le salon sud. Leur appartement à Paris, cependant, a été cédé au décorateur Gérard Gallet, surtout connu pour les hôtels de luxe et les meubles modernes qu'il a créés pour Mobilier International. Sa passion pour les antiquités des XVIIIe et XIXe siècles enrichies en bronze doré, généralement mélangées à des designs ultra-contemporains, a vraisemblablement influencé les Zilkhas, compte tenu du courage preuve de mobilier français fanfaron qu'ils ont acquis auprès de marchands parisiens influents tels que la Galerie Segoura, Didier Aaron, la Galerie Aveline et, le catalogue suggère, Jansen.

«La grandeur et le style sont les maîtres mots de la collection», poursuit Sotheby’s Harrington, ajoutant que Mme. Zilkha était «très attirée par les objets de la plus haute qualité, la texture et les meubles avec des montures sculpturales proéminentes mais jamais vulgaires ou attaquant l'œil.

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