Comment 24 hôtels français ont obtenu une note encore plus luxueuse que cinq étoiles

Dans le monde de l'hôtellerie, les étoiles constituent le système de classement universel. Une note de un à cinq est attribuée aux propriétés par les autorités gouvernementales qui diffèrent d'un pays à l'autre. Il s'agit généralement d'un office du tourisme ou groupe similaire - une étoile étant attribuée aux hébergements les plus élémentaires et cinq au plus luxueux. Mais en France, il existe une distinction encore plus élevée que cinq étoiles qui peuvent être attribuées aux hôtels: la désignation «Palace».

Créé par le ministère français du Tourisme en 2010, l'appellation Palace a été créée pour distinguer les hôtels qui non seulement vont bien au-delà des exigences des hôtels cinq étoiles, mais contribuent également à la France sur un plan culturel niveau. «Les hôtels sélectionnés sont l'expression de l'excellence française dans le domaine de l'hospitalité et de l'art de vivre, tout en incarnant la diversité de la France», déclare Christian Mantel, PDG de Atout France, qui décerne la distinction Palace. «Qu'ils soient à Courchevel, à Paris, dans le sud-ouest de la France ou à l'étranger, chacun a sa propre identité; ils s'intègrent parfaitement dans leur environnement, tant dans leur architecture que dans les activités qu'ils proposent et qui offrent une expérience totalement exclusive à leurs hôtes.

La Suite Royale de l'Hôtel Plaza Athénée.

Photo: Francis Amiand

A ce jour, seuls 24 hôtels français ont obtenu le prestigieux classement, dont 10 à Paris, dont Le Bristol, Le Meurice, Hôtel Four Seasons George V, Le Royal Monceau Raffles, et Hôtel Plaza Athénée. D'autres à travers la France et ses territoires comprennent Hôtel Le Grand-Hôtel du Cap-Ferrat, un hôtel Four Seasons, sur la Côte d'Azur, Cheval Blanc St-Barth Ile de France sur l'île caribéenne de Saint-Barthélemy, et Hôtel le K2 dans les Alpes françaises. Pour mériter cette distinction, un hôtel doit impressionner un comité composé de personnalités de tous les secteurs, des architectes aux des hommes d'affaires aux personnalités des médias, en cochant chaque case d'une longue liste d'exigences et en passant des inspections de site et entretiens.

«Ce classement nous donne l'opportunité de nous positionner au-delà des hôtels cinq étoiles», déclare François Delahaye, directeur général de l'Hôtel Plaza Athénée. "Dans un contexte de concurrence croissante, la désignation Palace atteste de l'identité unique de notre hôtel et permet sa promotion à l'international."

La suite présidentielle du Meurice.

Photo: Guillaume de Laubier

En effet, les 24 hôtels Palace doivent se qualifier pour un classement cinq étoiles, qui a des exigences comme un voiturier, les membres du personnel qui parlent au moins deux langues étrangères et les grandes chambres répondant aux dimensions. Mais il existe des dizaines d'hôtels cinq étoiles en France qui répondent à ces critères - ce qui définit le Palace les hôtels à part, c'est leur histoire, leur emplacement, leur atmosphère et une certaine unicité: essentiellement, un je ne sais quoi. «C’est la riche histoire d’un hôtel et toutes les choses immatérielles qui le rendent si différent», dit Delahaye.

Son hôtel, par exemple, a une longue histoire avec le monde de la mode: selon la rumeur, Christian Dior a ouvert sa boutique avenue Montaigne à proximité de l'Hôtel Plaza Athénée, où il a tenu sa première mode Afficher. (Le spa de l'hôtel, le Dior Institut, porte son nom.) Et au Meurice, un facteur dans la distinction Palace pourrait être relation avec l'artiste Salvador Dalí, qui a séjourné à l'hôtel chaque année pendant 30 ans, souvent pendant au moins un mois. Aujourd'hui, cette pièce de l'histoire des clients se manifeste dans Le Dalí, un restaurant deux étoiles au guide Michelin de l'hôtel, qui présente une peinture de plafond inspirée du surréalisme par Ara Starck.

Le Dalí au Meurice.

Photo: Niall Clutton

Mais les hôtels ont des qualités plus concrètes qui contribuent souvent à la désignation du palais, comme avoir plusieurs Restaurants étoilés Michelin ou postes particuliers du personnel qui vont bien au-delà des rôles typiques de concierge ou Entretien ménager. «Notre personnel essaie constamment de fournir un excellent service en anticipant les besoins de nos clients et en créant une expérience sur mesure», déclare Delahaye. «C’est pourquoi à l’Hôtel Plaza Athénée, nous disposons d’un large éventail de services internes, tels que notre propre équipe de fleuristes, boulangerie et ébéniste, ce qui nous donne clairement un avantage par rapport à nos concurrents et nous permet d’être plus réactifs aux clients demandes."

Et il ne suffit pas de maintenir le statu quo: les auditeurs vérifient les hôtels tous les cinq ans pour s'assurer qu'ils continuent d'innover pour leurs clients et non seulement de rencontrer, mais de dépasser, en constante évolution demandes. Dans le cas du Meurice, l'hôtel vient d'ouvrir une nouvelle boulangerie par son célèbre pâtissier Cédric Grolet et le comité de distinction du palais en prendront certainement note lors de la prochaine visite de l'hôtel. inspection.

«Sans aucun doute, la France a fait de son art de vivre l'une des expressions ultimes de sa culture», déclare Le Meurice directeur général Franka Holtmann. «Nous gardons toujours à l'esprit que nous représentons l'excellence française. Nous sommes des ambassadeurs. »

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