Découvrez les premiers travaux de Gio Ponti dans cette villa française classique

Transmise par une famille d'amoureux du design, une villa peu connue de 1926 à la périphérie de Paris révèle la première obsession de Gio Ponti pour tout ce qui est classique

Dans une rue calme et arborée de la banlieue parisienne, un trou dans la haie révèle les deux piliers d'un portail en béton et, au-delà, une allée ombragée. Ce que vous ne sauriez jamais, c'est qu'à la fin de ce trajet se trouve l'une des maisons les plus importantes des années 1920. Plus intriguant encore, son créateur n'était pas français mais italien, et s'il allait devenir célèbre dans le monde entier, cette maison très privée est à peine connue, même parmi les aficionados de son travail.

Gio Ponti était sans doute le plus grand et le plus influent architecte et designer italien du XXe siècle. Son œuvre la plus connue date des années 1950 et 1960: la tour Pirelli extrêmement élégante de Milan, la chaise éthérée Superleggera et l'effervescent hôtel Parco dei Principi à Sorrente.

Pourtant, il a commencé sa carrière au début des années 1920 en tant que directeur artistique de Richard Ginori, la société historique de porcelaine italienne, où il a apporté une touche ludique et une légèreté de toucher à sa sortie auparavant lourde et transformé presque sa fortune pendant la nuit.

Bien que ses talents englobent les beaux-arts, les meubles, la céramique, les textiles et la décoration intérieure, mentionne le lancement et l'édition du légendaire magazine de design Domus, Ponti a en fait suivi une formation d'architecte en Milan. Il a conçu sa première maison là-bas pour lui-même, mais comment il en est venu à construire sa seconde en dehors de la capitale française. est une histoire fascinante. Tout s'articule autour de l'Exposition Internationale des Arts Décoratifs et Industriels Modernes de Paris de 1925, qui a donné son nom à un tout nouveau mouvement artistique: l'Art Déco. Ponti a assisté à la foire pour présenter sa nouvelle collection pour Richard Ginori et y a rencontré un homme qui allait devenir un ami, un mécène et un collaborateur de toujours.

Tony Bouilhet n'avait que 28 ans en 1925, mais il faisait déjà sa marque sur Christofle, la société française d'argent appartenant à sa famille depuis les années 1830. Lorsqu'il a rencontré Ponti, 35 ans, à la foire, selon sa petite-fille Sophie Bouilhet Dumas, «c'était presque comme un coup de foudre.

Dans son journal, mon grand-père a écrit que, pour lui, rencontrer Gio Ponti était comme rencontrer le jeune Léonard de Vinci - il y avait un homme qui pouvait tout créer.

Ce premier sentiment intense explique peut-être pourquoi Bouilhet a chargé Ponti de concevoir un week-end de retraite sur un terrain qu’il avait acheté dans une banlieue à la mode de Paris. Quand ils se sont rencontrés pour la première fois, Bouilhet était un homme célibataire dont les amis comprenaient tout le monde, de Man Ray à Jean Cocteau. Mais son amitié avec Ponti a transformé sa vie à deux reprises lorsqu'il a rencontré la nièce de Ponti, Carla Borletti. Ils se sont mariés en 1928 et ont partagé la maison pour le reste de leur vie.

À ce stade précoce de sa carrière, Ponti travaillait dans un style néoclassique, inspiré des villas palladiennes qu'il avait visitées pendant son service en tant que capitaine dans le corps de Pontonier pendant la Première Guerre mondiale. Mais la villa Bouilhet (encore utilisée par la famille aujourd'hui) n'est pas un pastiche historiciste, et son palladien les influences sont si légèrement portées que, comme le plafond peint du hall central, elles flottent presque une façon. Cette salle glamour à double hauteur, avec ses escaliers transversaux, forme le centre de la maison, qui dans sa forme originale était une parfaite encapsulation de la vie des années 1920. À l’étage, le couloir séparait les parents de la chambre des enfants, tandis qu’au rez-de-chaussée, les salles du matin et du soir étaient disposées de chaque côté. Adjacent au garage se trouvait un nymphée, malheureusement perdu depuis.


  • Un vase Gio Ponti.
  • La salle centrale avec un motif d'inspiration palladienne.
  • Gio Ponti a conçu cette villa néoclassique de 1926 en dehors de Paris.
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Vase Majolica de Gio Ponti de 1924 pour Richard Ginori, la société de porcelaine où le créateur a fait ses débuts en tant que directeur artistique.


Bien qu'interrompue par la Seconde Guerre mondiale, l'amitié de Ponti avec les Bouilhets dura jusqu'à sa mort en 1979. Il a également créé de nombreux superbes designs pour Christofle, que l'on peut voir dans toute la maison, en commençant par les collections Dolphin and Arrow des années 1920 et en continuant jusqu'à la fin des années 1950.

Beaucoup d'entre elles seront présentées au public en octobre dans une grande rétrospective Ponti, cocurée par Bouilhet Dumas, au Musée des Arts Décoratifs, cofondée par son arrière-arrière-grand-père. (Son président actuel est Pierre-Alexis Dumas, directeur artistique d'Hermès et, par heureux hasard, son mari.) Le spectacle comprend aussi peut-être l'objet le plus personnel et le plus touchant de la maison. Au-dessus de la cheminée se trouve un pot en céramique émaillée de la collection Ponti de 1925 pour Richard Ginori, bien que celui-ci ait été spécialement produit trois ans plus tard. Parmi ses motifs néoclassiques, vous trouverez un petit dessin de la villa Bouilhet et, en dessous, la dédicace peinte à la main de Ponti, «A Carla e Tony da Gio Ponti, dedicato 8-IX-1928».

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