Il a fallu quatre ans et plus de 8000 heures à cette commission de tapisserie innovante

Les dernières tapisseries du maître designer suédois Helena Hernmarck ont ​​été conçues spécifiquement pour un bâtiment de la ville de New York

Helena Hernmarck, l'un des derniers grands artistes de la tapisserie travaillant aujourd'hui, a créé 278 compositions monumentales au cours de sa vie. Et alors qu'à un moment donné, 60 de ces tapisseries pouvaient être trouvées suspendues à travers les États-Unis, la plupart des Américains n'ont toujours jamais entendu son nom.

Peut-être, cependant, que cela changera bientôt grâce à sa dernière création: commandée et intitulée Érable et Fleur respectivement, son nouveau travail en deux parties a récemment été installé dans le hall d’ascenseur du promoteur immobilier Stephen Ross. Hudson Yards résidence penthouse. (Ross a joué un rôle déterminant dans la construction du vaste complexe.) Mais les pièces - qui sont deux de ses œuvres les plus structurellement innovantes à ce jour - sont audacieuses pour une raison essentielle. Plutôt que de simplement accrocher un mur, ils s'étirent pour couvrir le plafond de l'espace à la demande de son client.

«C'était un tout autre jeu de balle», commente Hernmarck sur ce que signifiait exactement cette mission pour son propre travail. «Mais j’ai appris au cours de ma carrière que vous ne dites pas non, vous dites oui, et vous le comprendrez plus tard. Et nous l'avons certainement compris », ajoute-t-elle en riant.

Fleur, la deuxième des deux tapisseries.

Photo: Sally Andersen Bruce

Ce rire peut probablement être attribué aux nombreuses heures de travail que les pièces ont finalement nécessitées pour donner vie. (Au moins 8 000 pour le tissage seul, et bien plus si l'on considère tous les aspects du processus de planification.) Sur quatre ans, Hernmarck et ses collègues ont fabriqué des modèles petits et grandeur nature pour tenir compte de manière adéquate des problèmes de sécurité et de l'attraction naturelle la gravité. Son atelier de choix de confiance -Alice Lund Textilier—A été visité par le Roi et reine de Suède tandis qu'ils progressaient régulièrement sur le projet. De nombreux bénévoles se sont rassemblés pour prêter les derniers 40000 points de suture nécessaires au travail.

Plus important encore, le projet a joué un petit rôle en aidant à faire en sorte que l'artisanat, réputé pour les rois médiévaux et les dirigeants de la Renaissance, ne soit pas oublié de sitôt. «Je ne voulais pas travailler avec un magasin dans une autre partie du monde juste pour obtenir une main-d’œuvre bon marché», Hernmarck dit, notant également comment cette commission a aidé à fournir des emplois à des artisans experts au cours des dernières années années. «Je veux que les compétences continuent.» 

Bien qu'Hernmarck ait visité pour la première fois l'atelier d'Alice Lund à 17 ans (Lund, décédé depuis, est devenu le mentor d'Hernmarck), peu d'autres apprennent aujourd'hui l'art du tissage de la tapisserie. Aux États-Unis, note Hernmarck avec astuce, l'histoire du textile est plus fermement enracinée dans le travail à la pièce des communautés d'immigrants et dans les techniques de tissage originales des peuples amérindiens. Comme elle le dit: «La fabrication de tapis et de couettes en chiffon est très appréciée en tant qu'art, mais les tapisseries sont vendues aux papes et aux empereurs? Non."

Aujourd'hui, de nombreuses tapisseries d'Hernmarck qui étaient autrefois accrochées aux États-Unis ont été enlevées. Certains lui ont été rendus, tandis que les emplacements des autres restent inconnus. Cependant, nombre de ses œuvres ont abouti au Institut d'art de Minneapolis. Et grâce au fait que la proximité Université du Minnesota détient ses archives sur papier, il y a de bonnes raisons d'espérer que sa vaste œuvre ne sera pas oubliée de sitôt et qu'elle sera au contraire revisitée à maintes reprises.

Lorsqu'on lui a demandé si elle pensait que les textiles connaissent une période de popularité renouvelée en tant que forme d'art, Hernmarck est tout à fait d'accord. Parlant de la nature cyclique de ce phénomène, qui va naturellement par vagues et par creux, elle ajoute: «À mon âge, j'aime dire que si vous vivez assez longtemps, vous pouvez surfer deux fois sur la vague.»

Tissage Hernmarck en atelier avec un jeune artisan.

Photo: K. Olsson

Le roi Carl XVI Gustaf et la reine Silvia lors de leur visite.

Photo: K. Olsson
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