Guide d'initiés des lieux incontournables de Provence, France

Les initiés révèlent leurs endroits préférés - classiques et avant-gardistes - dans la Provence magique

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Cet été, le romantisme de la Provence - la région irrésistiblement pittoresque et parfumée de lavande dans le sud de la France - est vraiment une histoire de l'ouest. Bon nombre des nouveaux endroits les plus raffinés à visiter, à séjourner et à manger se sont ouverts dans les quartiers les plus calmes d’Avignon, loin de l’est de la Côte d’Azur, très touristique. Le lancement d'un nouveau musée consacré à Vincent van Gogh et l'inauguration d'un complexe artistique spectaculaire rehaussent le profil de la ville d'Arles en tant que centre culturel important. Et à proximité, le joli village historique d'Uzès se refait une beauté élégante grâce à un afflux de créatifs qui ont succombé à son charme décontracté, tandis que d'autres des destinations, comme le vieux moulin de L'Isle-sur-la-Sorgue dans le quartier branché du Luberon, offrent un mélange attrayant de boutiques d'antiquités, de superbes restaurants et paysage.

L'architecture romaine antique de la région et ses magnifiques paysages parsemés de vignobles, de champs fleuris et d'oliviers ajoutent à son attrait. «J'adore la lumière en Provence», explique le photographe Joel Meyerowitz, qui passe régulièrement des vacances dans le Luberon. Il y a deux ans, lui et sa femme, la romancière et dramaturge Maggie Barrett, ont publié le livre Provence: des impressions durables. «Nous aimons également à quel point les gens sont déterminés à préserver la terre», dit Barrett. "Cette connexion fournit une nourriture au-delà du seul produit qu'elle produit - elle nourrit l'âme."

C'est à la recherche d'une telle subsistance que Van Gogh arrive à Arles en 1888, et au cours des 15 mois qu'il y habite, il crée un nombre prodigieux de tableaux. Le Fondation Vincent van Gogh Arles, qui a ouvert ce printemps dans une structure du XVe siècle rénovée avec une nouvelle extension moderne par la firme française Fluor Architecture, exposera le travail de Van Gogh aux côtés de pièces de pairs de l'artiste et de talents actuels comme Elizabeth Peyton et Thomas Hirschhorn.

«Arles est une belle endormie. De nombreuses scènes peintes par Van Gogh restent totalement inchangées, comme si le temps s'était arrêté », déclare Maja Hoffmann, une éminente collectionneuse d'art contemporain qui a longtemps vécu dans la région. Avec son père, Luc, héritier de la fortune pharmaceutique suisse Hoffmann-La Roche, elle a contribué à sécuriser l'espace de la fondation. «Il était temps de renouveler le lien de la ville avec cette partie de son histoire», explique-t-elle. Son prochain effort est LUMA Arles, un nouveau campus de 20 acres pour son institut d'arts Fondation LUMA. L'architecte Annabelle Selldorf réaffecte une série d'anciens bâtiments industriels sur le site, le dont le premier ouvre cet été, et la construction d'une installation contiguë conçue par Frank Gehry a commencé en Avril; l'ensemble du projet sera achevé en 2018. Avec plusieurs autres organisations artistiques, ainsi que les Rencontres d’Arles, le festival international de photographie a organisé chaque l'été (cette année, du 7 juillet au 21 septembre), LUMA transforme la ville en une communauté d'artistes, comme Van Gogh le souhaitait, Hoffmann Remarques.

Plus que de simples mécènes des arts, les Hoffmann ont investi dans des entreprises locales qui ne reflètent pas seulement leur appréciation du design - l'an dernier, India Mahdavi, designer AD100, a refait son hôtel de 19 chambres Le Cloître, par exemple, mais aussi un engagement envers l'environnement. Un vaste potager biologique est la pierre angulaire de La Chassagnette, leur restaurant étoilé au guide Michelin à l'extérieur d'Arles, devenu le favori de tous, du créateur de mode Christian Lacroix au mannequin Inès de la Fressange. (L'ancien chef de La Chassagnette, Jean-Luc Rabanel, dirige désormais L’Atelier de Jean-Luc Rabanel, un excellent endroit deux étoiles Michelin en ville.) Maja Hoffmann a plusieurs lieux de prédilection à Arles, dont le légendaire Grand Hôtel Nord-Pinus et le récemment rénové Hôtel Jules César, avec des intérieurs de Lacroix, plus les restaurants Chez Caro et Le Galoubet(011-33-4-90-93-18-11) et le bar à vin Le Gibolin (011-33-4-88-65-43-14).

À environ 50 km au nord d'Arles se trouve la ville d'Uzès, magnifiquement préservée, qui date de l'époque romaine. De nouveaux arrivants cosmopolites comme les hôteliers Pierre Beghin et Benoît Hérault, qui y ont déménagé de Londres, insufflent une nouvelle vie à la communauté tout en respectant son caractère unique. «C’est la parfaite petite ville du sud de la France, authentique et conviviale mais aussi sophistiquée et ouverte d’esprit», déclare Beghin, qui avec l’Hérault a ouvert le cinq pièces Le Clos du Léthé, situé dans une ferme en pierre juste à l'extérieur d'Uzès. Il y a deux ans, ils ont ajouté L’Artémise, un hôtel séduisant de huit chambres à la périphérie de la ville avec un restaurant haut de gamme et une remarquable collection d'art contemporain, avec des œuvres de David LaChapelle, Gregory Crewdson et David Hockney. Beghin et Hérault dînent souvent au La Table 2 Julien(011-33-4-66-03-75-38), où le chef Julien Lavandet et sa partenaire, Jennifer Henriksen, servent un menu rotatif de plats français modernes comme le lieu jaune rôti avec des épinards, des blettes et des artichauts.

Un autre signe de l’attrait croissant de la ville est l’âge d’un an La Maison d'Uzès, un hôtel intime de neuf chambres installé dans quatre bâtiments du XVIIe siècle joliment restaurés avec une décoration subtile et actuelle de la designer locale Marie-José Tavares. La salle à manger de l'hôtel vient de recevoir une étoile Michelin, grâce aux riffs inventifs du chef Oscar Garcia sur la cuisine régionale. Et à quelques kilomètres de là, l'accueillant neuf pièces La Maison d'Ulysse, qui occupe une maison en pierre rénovée, respire le chic rustique français.

Personne ne va en Provence sans espérer ramener un trésor ou deux à la maison. La créatrice AD100 Rose Tarlow, qui possède une maison dans le Luberon, fréquente le marché aux puces du samedi matin dans la pittoresque ville de Villeneuve-lès-Avignon (le hameau abrite également le charmant 38 pièces Le Prieuré hôtel et son restaurant étoilé au guide Michelin). «Il faut y aller tôt», note-t-elle, «mais tu peux encore faire des découvertes». Le dimanche matin, elle fait le tour de L’Isle-sur-la-Sorgue, visite de son marché aux puces, où elle ramasse de simples poteries provençales, ou s’arrête dans les antiquaires aimer Stéphane Broutin(011-33-6-03-22-97-97), une mine de trouvailles élégantes. Ensuite, elle déjeune à Le Jardin du Quai, dirigé par le chef Daniel Hebet. «Ses plats sont tellement frais et pleins de légumes», dit-elle, «et vous y voyez tout le monde», y compris, peut-être, l'hôtellerie et décoratrice française Jocelyne Sibuet, qui est également fan. Les magasins préférés de Sibuet en ville sont La Boutique de Francine, pour les tissus et le linge vintage, et Objets de Hasard (011-33-4-90-38-54-58), pour les beaux meubles et les objets insolites.

À quelques minutes d'Arles ou d'Uzès se trouve l'homme d'affaires irlandais Patrick McKillen. Château la Coste, un vignoble biodynamique de 500 acres à 20 minutes au nord d'Aix-en-Provence. Depuis que McKillen a acheté la propriété il y a dix ans, il l'a transformée avec une architecture saisissante - la cave conçue par Jean Nouvel, un pavillon de musique de Frank Gehry et centre d'accueil de Tadao Ando, ​​ainsi que des sculptures d'Alexander Calder, de Louise Bourgeois et autres. Au milieu d'un paysage verdoyant, les vues accrocheuses rappellent de manière impressionnante que la Provence conserve son rôle de lieu où beaucoup rencontrent leur muse.

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