David Chipperfield parle d'architecture et de luxe

L'éminent architecte britannique discute du vrai luxe, du problème de la starchitecture et du pouvoir des idées

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Avec des projets reconnus dans le monde entier et de nombreux prix professionnels, Sir David Chipperfield—Qui a été fait chevalier en 2010 — devrait être un nom familier. Mais l'architecte britannique estimé, avec des bureaux à Londres, Berlin, Milan et Shanghai qui emploient un total de 260 membres du personnel, toujours n’enregistre pas de reconnaissance publique instantanée aux États-Unis. Peut-être est-ce parce que Chipperfield, qui a travaillé pour Richard Rogers et Norman Foster avant de créer son propre cabinet en 1985, ne crée pas le genre de bâtiments paon et générateurs de buzz qu'il a longtemps critique de. Virtuose du minimalisme méticuleusement conçu, Chipperfield adhère au dicton de Le Corbusier selon lequel «l’architecture est le jeu magistral, correct et magnifique des volumes réunis dans la lumière. Typique de cette approche sont ses Hepworth Wakefield

galerie d'art dans le nord de l'Angleterre, où il a amassé un groupe dynamique de structures cubiques asymétriques, et son extension en béton et verre remplie de lumière pour le Musée d'art de Saint-LouisLe bâtiment de 1904 conçu par Cass Gilbert, un projet qui devrait attirer l’attention lors de son ouverture cet été. Mais le portefeuille diversifié de Chipperfield défie l’idée d’un style unique, et ses projets récents vont d’un espace de 9 000 pieds carrés pour Galerie de rythme dans les Burlington Gardens de Londres aux boutiques de la maison de couture Valentino à Milan, Beverly Hills et New York à la vaisselle pour Alessi. Son chef-d'œuvre à ce jour est probablement sa reconstruction décadelongeante du XIXe siècle Musée Neues, une conciliation magnifiquement mesurée du design historique et contemporain. Il n’est pas surprenant que Berlin ait également fait appel à Chipperfield pour rénover l’une de ses grandes icônes modernistes, Ludwig Mies van der Rohe. Neue Nationalgalerie. Les travaux commencent en 2015.

Résumé architectural: Vous avez parcouru un long chemin depuis le début des années 1980, lorsque vous aviez la galerie d’architecture 9H à Londres et que vous avez obtenu votre premier projet d’importance.

David Chipperfield: Oui, la boutique [du créateur de mode japonais] Issey Miyake sur Sloane Street. J'avais été très influencé par le design japonais - le calme, le souci du détail, la beauté tranquille. Le magasin a été démoli depuis.

UN D: Certaines des caractéristiques de votre approche de l'architecture étaient présentes dès le début - des qualités élémentaires rigoureuses qui rappellent Mies van der Rohe.

DC: Mies a certainement été une influence. Je suppose que j’essaie de construire une architecture aussi intemporelle que possible, même si nous sommes tous des créatures de notre époque. Je me méfie de l’idée que les architectes agissent comme des chefs d’entreprise, des chefs de marque ou des fournisseurs de produits de luxe. Les architectes travaillent souvent trop dur pour donner un aspect différent à leurs bâtiments. C’est comme si nous étions des acteurs lâchés sur une scène, parlant tous nos rôles en même temps dans nos propres langues privées sans public. J’aimerais que les gens puissent passer et dire: «Il y a un grand bâtiment» plutôt que «Il y a un bâtiment de Zaha [Hadid], Rem [Koolhaas], Renzo [Piano]» ou même David Chipperfield.

UN D: Mais l’idée du «starchitecte» qui conçoit des bâtiments emblématiques n’est-elle pas là pour rester?

DC: C’est ce à quoi j’essayais de parler lorsque j’ai été invité à organiser la Biennale d’architecture de Venise l’année dernière. J'ai appelé l'émission «Common Ground». Mon message essentiel était qu'il y a une architecture partagée la culture, quelle que soit l'apparence des bâtiments individuels, et que les architectes doivent travailler davantage étroitement.

UN D: Peut-on parler de luxe? Vous venez de concevoir une maison privée dans le quartier de Kensington à Londres qui est aussi luxueuse que n'importe quoi d'Adolf Loos ou Frank Lloyd Wright.

DC: C'était un développement spéculatif. Nous l'avons terminé en juillet dernier et il a été vendu en septembre. Les architectes sont de plus en plus attirés vers le marché du luxe, bien que les aspects luxueux de la maison Kensington soient liés à l'espace et aux matériaux. Le béton peut être très beau! Il suffit de regarder les murs et les plafonds à caissons du musée Saint-Louis. En fin de compte, je ne veux pas passer tout mon temps à concevoir des musées et des galeries, aussi spéciaux soient-ils.

UN D: Ces jours-ci, il semble que vous soyez à Berlin aussi souvent qu’à Londres.

DC: J'ai passé plus de dix ans à travailler sur le Neues Museum. Ce fut une expérience merveilleuse, un exemple de réelle collaboration entre les architectes, les défenseurs de l'environnement, les conservateurs, le client, les politiciens, les médias et le public. Les discussions, même difficiles, ont toujours porté sur des idées. Les idées comptent pour les Allemands. Ce sont des gens réfléchis. C’est séduisant. Et à Berlin, les jeunes créatifs peuvent toujours trouver des bâtiments abandonnés et les transformer en quelque chose de spécial à un prix modique. Londres et New York n’ont pas été comme ça depuis des décennies - ils sont trop chers, trop préoccupés par l’argent. Je construis une maison pour ma famille à Berlin.

UN D: Et après?

DC: On nous a demandé de rénover la National Gallery de Mies à Berlin, un vrai privilège, mais j'aimerais quand même me salir les mains dans le monde de l'architecture commerciale à Londres. Je regarde par les fenêtres de notre studio et je vois tant de mauvais bâtiments conçus uniquement pour le profit, pas pour l'architecture. Nous devons croire que nous pouvons faire mieux.

Cliquez ici pour voir un diaporama des projets récents remarquables de Chipperfield.

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