La refonte du centre-ville de Houston au lendemain de l'ouragan Harvey pourrait inclure une «boucle verte» de cinq milles

Plan du centre-ville vise à utiliser une refonte des infrastructures pour planifier - et se préparer - aux réalités de la vie dans ce qui deviendra bientôt la troisième plus grande ville d'Amérique

Même si Houston est sur le point de dépasser Chicago en tant que troisième ville la plus peuplée des États-Unis, son centre-ville n'est pas aussi animé que ce que vous trouverez dans d'autres grandes métropoles. Mais avec un projet d'infrastructure important destiné à rediriger les autoroutes sillonnantes de la région, Houston a une opportunité de moderniser et de revitaliser la zone que les acteurs clés ne prévoient pas de laisser gaspiller.

Récemment, le Houston Downtown Management District a publié Plan Downtown, une série de recommandations stratégiques qui transformera le centre d’affaires central de la ville en un lieu plus accueillant pour les résidents, les détaillants et entrepreneurs. «Ce que nous faisons avec ce plan est de parvenir à un consensus sur le prochain chapitre qui nous attend», a déclaré Bob Eury, directeur exécutif du Downtown District.

L’une des facettes les plus intéressantes de ce prochain chapitre est la proposition de «boucle verte» de cinq milles, qui transformera les zones situées sur et autour des futures autoroutes dans les espaces verts publics et les chemins pour piétons et cyclistes. Selon Eury, le projet d’autoroute signifie que «[nous aurons] une chance de reconnecter les quartiers qui ont été coupés lorsque les autoroutes ont été construites », ouvrant finalement l'accès au centre-ville aux communautés adjacentes d'une manière qui ne l'était pas auparavant possible.

La durabilité n’est pas le seul mot d’ordre: Plan Downtown espère également favoriser l’innovation. Pour ce faire, le Downtown District vise à encourager l'entrepreneuriat en rétablissant l'équilibre entre grandes et petites entreprises tout en imaginant des bureaux et des espaces publics conçus pour augmenter ce qu'Eury appelle «la densité des interactions fortuites entre gens."

Bien que l'ouragan Harvey soit l'éléphant évident dans la pièce en ce qui concerne la planification urbaine actuelle discussions à Houston, l'augmentation de la résilience des eaux de crue était une priorité bien avant la tempête atterrissage. Bien qu'Eury indique que seule une petite zone du centre-ville de Houston a subi d'importantes inondations fin août, son équipe du centre-ville envisage des options allant des vannes supplémentaires à l'architecture qui permettra d'assécher davantage les bâtiments vite.

Le plan prévoit également la construction de 12 000 résidences supplémentaires, qui, selon certains experts, serviront de catalyseur pour le développement futur de la région. «Nous avons construit deux gratte-ciel au centre-ville au cours des dernières années, et ils semblent très bien louer», déclare Bob Inaba, vice-président exécutif de Kirksey Architecture, basé à Houston. «Plus de bâtiments résidentiels, c'est vraiment ce qui aide à augmenter l'activité là-bas... une fois que vous aurez pris cet élan, beaucoup de choses changeront.»

Parce qu’il s’agit d’une vision de 20 ans liée à une refonte considérable du réseau routier de Houston, il faudra peut-être un certain temps avant que Plan Downtown ne décolle. Mais compte tenu de ses nobles objectifs, ce sera certainement un effort d’urbanisme à surveiller.

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