AD visite le refuge marocain magique de Veere Grenney

Par une soirée d'été sensuelle il y a deux ans, avec la peinture dans ses chambres à peine sèche, décorateur londonien Veere Grenney bravement a ouvert les portes de sa villa de Tanger pour une représentation caritative de la pièce After the Dance de Terence Rattigan, mise en scène par Rob Ashford. Le scénario prévoyait un salon Mayfair, 1938, et le salon suprêmement soigné de Grenney, enveloppé dans un chintz à motifs roses et bondé de chaises de salle de bal pour l'occasion, adaptez la facture au cristal taillé la perfection.

À une extrémité de l'espace, deux grands miroirs Jansen, entourés de branches en forme de corail, reflètent un paysage convivial de fauteuils spacieux et de canapés dodus sous un plafond soanien à gradins. De l'autre, une véranda vêtue de treillage s'ouvre sur une vue imprenable sur le détroit de Gibraltar, le surplombant la Méditerranée et l'Atlantique, et le cap Trafalgar à la pointe sud de l'Espagne, à moins de 30 miles une façon.

Les écrivains, les artistes et divers types créatifs ont été attirés par cet endroit soufflé par le vent depuis le la bague Catherine de Bragance a amené Tanger dans le cadre de sa dot lorsqu'elle a épousé l'Angleterre Charles II. Samuel Pepys a écrit dans son journal sous un figuier sur la place de la casbah. Le poète battu Jack Kerouac s'est émerveillé de «ce rêve d'Afrique en robe blanche sur la mer bleue de l'après-midi» lorsqu'il est arrivé en ferry, ajoutant: «Wow, qui l'a rêvé?» Pour Truman Capote c'était «un lieu hors du temps» où «les jours glissent de moins en moins remarqués que la mousse dans un cascade."

Alimenté par ces échos littéraires, un Grenney aux cheveux hirsutes et aux yeux étoilés a quitté son Auckland natale au début des années 1970 et est arrivé au Maroc à l'âge de 23 ans. «J'avais cette idée magique de toutes les personnes qui vivaient ici,» l'étoile AD100 rappelle. La réalité n'a pas déçu. Ici, il rencontra bientôt Mickey Raymond, un Colefax and Fowler Assoc. alun qui, comme de nombreux esthètes britanniques, avait créé sa charmante maison Tangerine. Raymond invite bientôt Grenney à dîner à la Villa Léon l’Africain, où Richard, ancien expert de Sotheby’s Timewell a vécu dans une retraite élégante - seulement pour Grenney, vêtu d'une salopette, pour trouver un rassemblement de suaves plus âgés les bacheliers.

«C'était la manifestation de tout ce dont on avait jamais rêvé de grandir dans la banlieue de Nouvelle-Zélande, le tout au même endroit», se souvient le décorateur. «Une belle maison pleine de magnifiques meubles et tableaux anglais et cette cacophonie de campings français, anglais et marocains et Dieu sait quoi dans un style colonial dans un pays colonial.

Dans les années à venir, Grenney a mis son imprimatur sur une série de maisons pour lui-même, du Temple, un magnifique pavillon de chasse palladien dans le Suffolk, à un quartier chic de Rio de Janeiro. (Son esthétique délectable frappe les librairies en septembre avec A Point of View, publié par Rizzoli.) Pourtant, Tanger n'arrêtait pas d'appeler.

«Alors que le monde est devenu si homogénéisé, Tanger a toujours une saveur», dit-il. Installé temporairement, il s'est mis à regarder «chaque maison probablement jamais vendue», se souvient-il. Enfin Gazebo est apparu. «Cette petite maison a complètement fait vibrer toutes les cordes sensibles», se souvient le décorateur d'intérieur, «même si c'est le jardin que je voulais vraiment.»

Gazebo avait autrefois appartenu au regretté Joe McPhillips, un Alabamien à la voix mélasse qui s'est échoué à Tanger dans les années 1960 et a fini par devenir directeur du École américaine de Tanger, surnommée «l'Andover de la Méditerranée». Là, il se montra habile à rassembler des talents légendaires au service de la institution. Paul Bowles a composé la musique de pas moins de neuf des productions dramatiques de l’école, parmi lesquelles Les Bacchantes avec des costumes d’Yves Saint Laurent et Salomé avec des costumes de Claudio Bravo. La grande dame mandarine Marguerite McBey, veuve de l'artiste écossais James, a installé McPhillips dans une charmante petite maison que sa mère a créée dans les années 1930. Elle a aussi finalement laissé la place à lui en disant: «Les belles personnes devraient avoir de belles choses.»

Grenney a largement respecté la modeste empreinte d'une chambre de Gazebo, de sorte que de la rue, la villa aux volets gris ressemble beaucoup à ce qu'elle a toujours été. Cependant, il a amplifié le salon, où les beautés marocaines peintes dans les années 1930 par James McBey côtoient les paysages marins vivants de Tanger de Sir John Lavery. Il a calmé un escalier perfide et construit une somptueuse structure attenante avec cinq chambres d'hôtes, où des meubles anglais du XVIIIe siècle joliment peints sont disposés sur des tapis de paille et de cuir Mauritanie.

Décorativement parlant, dit Grenney, les artisans marocains «sont le miracle ici». La plupart des tentures de lit et des rideaux étaient tissés sur des métiers à tisser dans le fonduk. Les plâtriers ont réinterprété les palmiers grêles d'un intérieur emblématique de la Syrie Maugham pour la salle à manger que Grenney appelle la Grande Muraille de Chine en raison de ses gradins d'assiettes Royal Worcester circa-1815. Les métallurgistes ont reproduit des fenêtres industrielles des années 1930 pour le nouveau studio et des carreleurs de Fès ont installé les mosaïques des murs de la salle de bain.

Alistair Erskine, l’alchimiste en trompe l’œil avec qui Grenney travaille depuis un quart de siècle, a emménagé pendant trois mois pour travailler sur la bibliothèque, évoquant un projet Renzo Mongiardino en panneaux de faux carrelage. «Tous les jardiniers sont sans voix», dit Grenney. «Ils ne peuvent pas croire que ce n’est pas réel!»

Dans les jardins abandonnés depuis longtemps, le sous-bois de la jungle a été défriché, des terrasses créées et des plantations imposantes posées. Désormais, c'est un paysage de rêve Douanier Rousseau composé de palmiers, de daturas, d'eucalyptus et d'anciennes olives noueuses inspirées par des créateurs de goût de Cecil Beaton à David Hicks.

Lorsque les vents despotiques de sharqi soufflent, Grenney est protégé par une cour avec une loggia qu'il a copiée à partir d'un exemple de Clough Williams-Ellis des années 1930. Sur la terrasse de la cuisine se trouve un gazebo Vogue Regency, également protégé, créé par le designer architectural Cosimo Sesti, où les repas sont pris tout l'été. «C’est comme être sur un bateau», dit Grenney, «complètement et absolument l’endroit le plus sublime pour s’asseoir, manger et admirer l’Atlantique. C’est tout simplement fantastique. »

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