Le musée bien-aimé Gardner de Boston inaugure une restauration monumentale

La salle Raphael aux murs écarlates du palais de feu Isabella Stewart Gardner descend après une rénovation minutieuse

Bien que la défunte et grande collectionneuse de Boston Isabella Stewart Gardner ait laissé des instructions expresses maison-musée-homonyme devrait être maintenue intacte, sans changement, après sa mort en 1924, même si elle conviendrait qu'elle devrait toujours être à son meilleur. Ainsi, la restauration récente et splendide de la salle Raphael, du nom de ses deux chefs-d'œuvre de l'artiste italien du XVIe siècle et l'un des espaces les plus spectaculaires du palais de la région de Fenway.

Salon aux hauts plafonds aux murs écarlates scintillants de dorure et donnant sur l'atrium romantique du manoir gothique vénitien, il a stupéfié les visiteurs à l'âge d'or de Gardner. Mais le temps, le soleil et la gravité avaient fait des ravages sur son revêtement mural en patchwork, dit Tess Fredette, la principale restauratrice textile du musée Isabella Stewart Gardner. La décoloration grave et les dommages structurels minent l’apparence de la pièce depuis des années; bref, les tissus s'effondraient lentement et se séparaient.

Une vue de la salle Raphael récemment rénovée.

Photo: gracieuseté du musée Isabella Stewart Gardner

Ensuite, il y a eu la question de l'authenticité. Dans les années 1950, les restaurateurs ont remplacé le revêtement mural original de la salle Raphael par un œil économique, en utilisant seulement trois modèles là où Gardner en avait utilisé beaucoup plus. Au cours de sa vie, les murs avaient été recouverts de multiples damas et velours, probablement d'origine italienne ou espagnole - tous rouges et tous antiques, car le la redoutable doyenne, fille d'un marchand de textile prospère, était aussi passionnée par les tissages raffinés de la Renaissance que par la Renaissance de premier ordre peintures.

«Pour elle, les tissus constituaient une partie importante de sa collection», déclare Holly Salmon, conservatrice d’objets principale du musée, ajoutant que certains des des textiles avaient été «enlevés des murs de sa maison précédente sur Beacon Street». Mais les originaux de Gardner ont aussi pourri, d'où les années 1950 remplaçants. «Les matières organiques ont une durée de vie limitée», explique Fredette. «Et ce n’est que dans les années 1990 que le musée était à température contrôlée.»

Photo: gracieuseté du musée Isabella Stewart Gardner

Pour recréer les tissus précieux de Gardner à partir de preuves photographiques et d'archives internes, le musée s'est associé à Prelle, les tisserands français séculaires - qui, par coïncidence, possédaient des exemples de certains des matériaux désirés dans sa propre collection. «Les modèles acquis par Gardner étaient très typiques de ce qui était à la mode à l'époque», explique Fredette, «et ils apparaissent dans une variété de musées.

Curieusement, les tissus Raphael Room semblent avoir été choisis par Gardner pour des raisons très spécifiques, pas simplement pour fournir des couleurs intenses et un air de transport de romance seicento. Lors de la restauration de la salle, on a découvert que Raphaël Pietà d'environ 1504 - appartenant autrefois à la reine Christine de Suède et à l'artiste anglais Thomas Lawrence - était toujours accroché directement sous un monogramme surmonté d'une couronne avec les lettres MRA. Pourquoi? Il s'avère que MRA signifie Maria Regina Angelica, la Vierge Marie, qui est, bien sûr, la figure centrale de la souffrance de l'image. «Ce fut une belle et merveilleuse surprise de découvrir cela», dit Fredette. «Les installations de Gardner étaient très réfléchies. Personnellement, je pense que ce sont des décisions pratiques, pas super profondes mais très délibérées.

Photo: gracieuseté du musée Isabella Stewart Gardner

La renaissance de la Raphael Room a contribué à la renaissance de la Raphael Room. Les fenêtres sont désormais dotées d'un revêtement spécial qui évite les rayons UV nocifs. Un nouveau système d'éclairage a été mis au point, explique Salmon, «qui nous permet d'éclairer les peintures de manière ciblée tout en gardant la lumière hors des textiles.» Peintures et les sculptures ont été soigneusement nettoyées, y compris un bol en marbre romain qui, avec la lumière du soleil, apparaît maintenant d'une translucidité ravissante, «comme il était censé être», Salmon continue. Chargée de restaurer un panneau mural du XVIIe siècle, dit-elle, «un étudiant diplômé talentueux a découvert une peu de dorure d'origine »sous la malheureuse couche de brun (et visuellement assourdissante) d'un autre restaurateur vernis.

Aujourd'hui, la salle Raphael est beaucoup plus proche de ce que les visiteurs ont vu quand Isabella Stewart Gardner a ouvert les portes du musée en 1903 et le tout Boston haleta devant la couleur, l'éclat et les raretés de la maison Gardner appelée Fenway Rechercher. Ils le feront encore, si la réaction de Salmon est utilisée comme jauge. «Ils vous ont coupé le souffle», se souvient-elle du moment où deux des tableaux de la pièce étaient accrochés sur une étendue de velours Prelle rouge luxuriant. «Les composants rouges dans les peintures ont juste éclaté et la dorure contrastait de façon spectaculaire avec le velours. Vous aviez l'impression que vous auriez pu plonger directement. "

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