Gucci leur a donné du buzz, mais le symbolisme des abeilles existe depuis des millénaires

Tout au long de l'histoire, l'insecte a été utilisé dans les arts décoratifs pour symboliser la guérison et légitimer le pouvoir

En tant que centrales écologiques, les abeilles sont plus importantes aujourd'hui que jamais. Il n'est donc pas surprenant que nous voyions une vénération renouvelée pour l'insecte indispensable. Exemple concret: Gucci reprenez l'insigne apian que l'on trouve désormais sur tout, des coussins de tapisserie de luxe à ses coups de pied signature.

Mais pendant des millénaires avant que Gucci ne commence à bourdonner, les abeilles ont été un symbole intégral des arts décoratifs, prisées pour leur capacité à fabriquer du miel et censées représenter l'au-delà et la renaissance. Ces caractéristiques, entre autres, contribuent à expliquer pourquoi cet insecte industrieux est un motif populaire dans les arts décoratifs depuis des milliers d'années et demeure un symbole durable aujourd'hui.

Un coussin de la collection maison de Gucci présente le motif abeille signature de la marque.

Photo: avec l'aimable autorisation de Gucci

Le abeille figure en bonne place dans la mythologie de presque toutes les cultures, y compris celles des Mayas, des Hindous, des Égyptiens et des Grecs de l'Antiquité. Les représentations d'abeilles abondent sur les pièces de monnaie et les bijoux de l'ancienne ville grecque ionienne d'Éphèse (située dans dinde). Dans le temple d'Artémis, l'une des sept merveilles du monde antique, l'abeille était le symbole de la déesse, censée représenter la fertilité et la guérison grâce aux propriétés du miel.

Des siècles plus tard, en 1634, les abeilles ont trouvé leur chemin vers le Vatican, sur le célèbre Gian Lorenzo Bernini Baldacchino pour Basilique Saint-Pierre dans Rome. Ce chef-d’œuvre de la sculpture baroque, qui culmine à 20 mètres au-dessus de l’autel au-dessus de la tombe de Saint-Pierre, est un impressionnant auvent architectural en bronze soutenu par des colonnes torsadées sur des socles en marbre. Chaque socle porte un blason avec les trois abeilles de la famille Barberini - représentant l'ascendance du pape Urbain VIII, qui a commandé l'œuvre. Les abeilles Barberini apparaissent à nouveau sur la bordure de la canopée festonnée rendue dans un riche bronze doré imitant un tissu finement tissé.

Jean-Auguste-Dominique Ingres. Napoléon sur son trône impérial. 1806. Musée de l'Armée, Paris.

Photo: avec l'aimable autorisation du Musée de l'Armée, Paris

L'apogée de l'abeille viendra cependant au XIXe siècle sous le règne de Napoléon Bonaparte, qui en fit l'un de ses symboles impériaux. Dans la représentation de l’empereur par Jean-Auguste-Dominique Ingres le jour de son couronnement, il porte de somptueuses robes rouges ornées d’abeilles en or; dans un autre portrait de Jacques-Louis David, une chaise dorée exquise est tapissée de tissu blasonné d'abeilles. Mais l’amour de Napoléon pour l’insecte emblématique était plus qu’un choix esthétique - c’était un choix politique. L’adoption de l’abeille était un rejet flagrant de la fleur de lis de la monarchie bourbonienne. Plus habilement, l'emblème a peut-être contribué à conquérir l'imagination du public en hommage à un éblouissant cache de 300 abeilles en or et grenat découvertes à l'intérieur de la tombe du monarque du Ve siècle, le roi Childeric 1653. La référence à la fois au trésor et au pouvoir unificateur de l’abeille aurait contribué à donner une légitimité au règne de Napoléon.

Les abeilles deviendraient un dispositif décoratif dans tout l'Empire français au sens large - on pouvait les trouver sur tout, des textiles à la porcelaine, des cadres aux tabatières. Par exemple, une conception pour un paravent du début du XIXe siècle de la collection nationale de meubles de France et une suspension de lit en dentelle faite pour l'impératrice Joséphine fait allusion à la gamme de modèles créés pendant l'époque napoléonienne ère.

Aujourd'hui, que vous préfériez une version plus moderne (voir les revêtements muraux fantaisistes de Barneby Gates) ou pour rester fidèle à ses racines néoclassiques (voir ce millésime abat-jour de Scalamandre) - l'abeille signale toujours des aspirations royales.

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