La maison de Jeffrey Deitch est une immersion totale d'installations

Alors que le conservateur et marchand iconoclaste Jeffrey Deitch se prépare à ouvrir une nouvelle galerie à Los Angeles, sa maison de Los Feliz (autrefois celle de Cary Grant) montre son flair pour l'installation

Cette maison ne se montre pas très bien », m'a prévenu l'agent immobilier en ouvrant la porte de ma future maison à Los Angeles. Les chambres étaient remplies de meubles lourds et une atmosphère de morosité gothique envahissait l'intérieur. En regardant à travers l'une des fenêtres sales et fissurées qui obscurcissaient la vue, j'ai été étonné de voir une vue parfaite sur le panneau Hollywood. L’image était le fantasme des New-Yorkais de l’allure de L.A. J'ai immédiatement dit à l'agent immobilier: "Je vais le prendre." «Vous ne pouvez pas encore le supporter. J'ai encore cinq maisons à vous montrer », a-t-il insisté.

L'agent était Barry Sloane, qui, depuis dix ans, m'envoyait des brochures sur les propriétés historiques de Los Angeles qu'il vendait. J'étais parfois tenté de me renseigner sur ces maisons de rêve tout en endurant un autre hiver new-yorkais. Lorsqu'on m'a proposé le poste de directeur du Musée d'art contemporain de L.A. en 2010, l'un des premiers appels que j'ai passés a été à Barry. Ma connaissance de la ville se limitait principalement à l'ancien quartier des artistes de Venice Beach, où peu d'artistes peuvent se permettre de vivre plus, et à Beverly Hills et Bel Air, où je visiterais l'art collectionneurs. Je n'ai donné à Barry qu'une seule exigence: la proximité d'un bon parcours de course.

Il a suggéré Los Feliz, un quartier dont je n’avais jamais entendu parler. Il englobe des parties de Griffith Park, l’un des plus grands parcs urbains d’Amérique, et est facilement accessible au centre-ville, à Hollywood et aux quartiers de l’East Side où vivent désormais de nombreux artistes. Avant de me permettre de m'engager, Barry m'a conduit dans le quartier, me montrant un domaine qui appartenait autrefois Madone et une autre qu'il a décrite comme la plus grande maison d'artisans d'Amérique. Mais après une longue carrière en tant que marchand d'art et conservateur, j'ai appris à faire confiance à ma première impression pour faire des jugements esthétiques. Je pouvais imaginer la maison qui «ne montrait pas bien» vidée de ses meubles de la famille Addams et transformée en mon fantasme hollywoodien.

Construit en 1929 par l'architecte Wesley Eager pour D. W. Pontius, président de la Pacific Electric Railway Company, la maison occupe un site de premier plan au sommet d'une colline offrant une vue imprenable qui s'étend du centre-ville à l'océan Pacifique, et il est parfaitement positionné pour profiter de la lumière de l'après-midi et du coucher de soleil sur la Hollywood Hills. Sa taille réelle n'est pas visible de la rue car la structure est construite dans la colline, avec quatre niveaux descendant dans le canyon en dessous. Le style architectural est néo-espagnol avec des éléments Art déco, la fusion parfaite pour évoquer l'âge d'or d'Hollywood.

Probablement mieux connu pour avoir été une résidence de Cary Grant et Randolph Scott dans les années 1930, la maison obtient en fait un chapitre dans le livre de David Wallace, Dream Palaces of Hollywood’s Golden Age. Une photo montre Grant et Scott en train de prendre le petit déjeuner dans la salle à manger par leur domestique. La photo, qui dépeint ses deux stars comme des célibataires sophistiqués, a probablement été mise en scène par le service de publicité du studio. Un occupant plus récent était Chad Smith, le batteur des Red Hot Chili Peppers. J'ai gardé le lustre fait avec une cymbale Zildjian qu'il a installée dans le garde-manger, mais je n'ai pas encore utilisé certains de ses autres équipements rock-star, comme le réfrigérateur à vin dans le dressing.


  • Murale de chambre
  • La salle des fêtes
  • Le salon
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Jeffrey Deitch devant la peinture murale d'Alex Israel dans sa chambre.


Je n’avais pas eu le temps de chercher des meubles lorsque j’ai organisé ma première fête à la maison, célébrant le vernissage de l’exposition de Ryan Trecartin au MOCA. Peu importait qu'il n'y ait pas de place pour s'asseoir - presque tout le monde se retrouvait dans la piscine. Et même s'il n'y avait ni chaises ni tables, j'avais déjà accroché une sélection d'œuvres d'art à l'échelle nationale de ma collection dans les espaces autrement vides. C'était passionnant de voir certaines de ces œuvres qui avaient été stockées pendant des années, mais l'affichage avait l'air trop conventionnel. J'ai décidé de repenser l'art et de me concentrer sur ce pour quoi j'étais connu dans mes galeries: inviter des artistes à créer des installations spécifiques au site.

Mon premier projet a été la salle du rez-de-chaussée qui s'ouvre sur la piscine. Il s'agissait à l'origine d'un garage et ne se distinguait en aucune manière architecturale. J'avais été inspiré il y a quelques années par la maison animée d'Isabella et Detmar Blow à Londres, avec ses escalier lambrissé en faux bois bleu par Richard Woods et une fontaine lumineuse par Tim Noble et Sue Webster. J'ai amené Woods de Londres pour transformer l'ancien garage en une peinture immersive, avec les vagues bleues de ses panneaux peints reflétant l'eau scintillante de la piscine. Au centre du mur le plus proéminent, j'ai installé une autre version de la sculpture lumineuse Noble and Webster. Un buffet WrongWoods par Established & Sons et un Tom Dixon une lumière inspirée d'une boule à facettes complète l'esthétique Swinging London mise à jour de la pièce. Il est immédiatement devenu connu sous le nom de salle de fête, le lieu de plusieurs événements légendaires tels que l'exubérante performance de musique rebond de Big Freedia pour la fête d'anniversaire de l'artiste Swoon. Quarante paires de fesses qui vibraient au rythme étaient une image inoubliable.

Le projet suivant consistait à travailler avec Chris Johanson pour reconfigurer la brillante installation qu'il avait créé dans la cage d’escalier de l’ancien bâtiment Breuer du Whitney Museum pour la biennale 2002 exposition. C'est l'une des nombreuses œuvres sculpturales ambitieuses que j'avais acquises, en espérant que je finirais par avoir un endroit pour les afficher, mais qui est malheureusement allé directement à l'entrepôt et est resté là. Nous avons expédié tous les éléments de l'énorme travail à Los Feliz et les avons empilés dans le salon vide. Chris a vécu dans l'appartement des invités de la maison pendant deux mois, distillant avec brio l'œuvre et l'adaptant à l'espace. Son installation intègre l'architecture intérieure, y compris un vitrail simulé-médiéval. Ses figures en bois peint flottent dans la véranda attenante. Chris et sa femme, Johanna Jackson, ont également conçu et construit un ensemble de meubles qui étend la vision de l'œuvre au centre de la pièce.

J'avais initialement pensé à compléter l'architecture avec des meubles de style néo-espagnol, et avec l'aide de plusieurs revendeurs spécialisés, j'ai rempli l'endroit d'excellents exemples du style. Cela avait l'air correct au début, mais tout comme la première suspension de l'art, j'ai réalisé que c'était aussi trop conventionnel pour moi. Je ne savais toujours pas quelle direction prendre avec le mobilier lorsque j'ai assisté à une conférence de Gaetano Pesce au Hammer Museum. La conférence de Pesce était comme une représentation théâtrale. J'ai été particulièrement frappé par l'un de ses commentaires stridents: comment tous ces architectes et designers ont-ils pu agir comme si le Pop Art n'avait jamais existé? Je suis sorti de son discours très inspiré et j'ai recherché ses créations de meubles disponibles sur Internet. J'ai été étonné par les designs scandaleux et inventifs qui pouvaient réellement être achetés. J'ai revendu la plupart des meubles de la Renaissance espagnole et j'ai décidé d'aller jusqu'au bout avec Pesce. Gaetano s'est lui-même étonné quand je lui ai dit que j'avais acheté son canapé combiné Toucan, Bear et Saumon. Il ne pouvait pas croire que quelqu'un l'ait réellement commandé.

J'essayais toujours de trouver la bonne table à manger quand Urs Fischer m'a surpris avec un cadeau extraordinaire. Connaissant l’histoire de la maison, il a créé un tableau qui collait des explosions des photographies préparatoires de Robert Longo de moi de sa série Men in the Cities de 1980 avec une image de Cary Grant courant devant le biplan du nord par Nord Ouest. À l’autre bout de la table se trouvait une image de la pierre tombale de Vincent van Gogh. La table-as-artwork, avec ses juxtapositions dadaïstes, incarne l'esprit de la maison. Un ancien propriétaire avait abattu les murs de ce qui avait été la chambre des enfants au dernier étage de la maison, transformant tout l’étage en une chambre principale et un spa de type loft. J'attendais la bonne idée pour l'espace quand Alex Israel m'a montré une image de la peinture murale qu'il avait créée pour son exposition au Consortium à Dijon. C'était un ensemble d'images archétypales de Los Angeles composées autour d'un signe de voiturier, toutes peintes directement sur le mur. C'était exactement ce que je voulais pour la chambre. Alex avait déjà vendu Valet Parking, maintenant installé à la Marciano Art Foundation de L.A. dans une version étendue, mais il était prêt à créer une œuvre similaire pour moi. L'image centrale est un distributeur automatique de cartes de stars de cinéma. Il a passé plusieurs mois à photographier des palmiers, des plantes d'agave, des bancs aux arrêts de bus et d'autres images qui définissent l'expérience visuelle de L.A. After présentant soigneusement la composition, il a ensuite passé deux semaines avec le dernier peintre scénique à temps plein de Warner Bros., restituant les images sur les murs.

Il y a environ 15 ans, bien avant de penser que j'achèterais une maison à Los Angeles, j'ai présenté un corpus provocateur avec l'artiste Kurt Kauper. C'était une série de portraits nus de Cary Grant. Le travail le plus fort de la série l'a montré en train de traverser sa maison de Los Feliz, la même maison que j'occupe maintenant. Kurt avait essayé d'y accéder quand il peignait le portrait, mais devait s'appuyer sur des photographies pour créer l'arrière-plan. C'était une étrange coïncidence. Heureusement, j'ai pu acquérir une version ultérieure du tableau, et maintenant un Cary Grant nu accueille les visiteurs.

Les deux dernières commandes d'artistes sont des sculpteurs figuratifs. Ruby Neri a créé une paire de vases en céramique scandaleux et surdimensionnés en forme de figures nues pour la piscine. Les fleurs poussent des têtes des personnages comme les chapeaux de Carmen Miranda. Pawel Althamer a fait une vie moulée de mon visage devant plusieurs centaines de spectateurs à Union Square station de métro à New York, et avec des barres d'armature et des rubans de plastique, il a sculpté un portrait de moi fonctionnement.

En plus des diverses commandes et installations, les nombreuses pièces et alcôves de ma maison offrent beaucoup d'espace mural pour certaines œuvres spéciales d'artistes qui ont été des inspirations importantes. Il y a un dessin d'autoportrait de rêve d'Andy Warhol et un collage de photos d'autoportrait fou de Weegee. Une de mes œuvres préférées de Man Ray, son Obstruction de 1920, pend du plafond dans quoi. était autrefois la chambre de Cary Grant. Une œuvre particulièrement intrigante est une peinture de 1953 de Warhol qui préfigure ses images de taches d'encre «Rorschach» réalisées 30 ans plus tard.

Les vastes espaces ici m'ont également donné l'occasion d'exposer des œuvres de certains des plus jeunes artistes qui me passionnent particulièrement, tels que Sascha Braunig, Samara Golden et Jamian Juliano-Villani. J'essaye d'ajouter un nouveau travail tous les quelques mois. Je ne voulais pas que la maison soit juste une maison, mais aussi un projet artistique, une extension de l'expérience que j'essaie de créer dans mes galeries. J'ai toujours aimé la façon dont l'espace dans lequel je travaillais dans les années 1970 fonctionnait également comme un club-house d'artistes. Depuis quelques années, avec la professionnalisation du monde de l'art, la plupart des galeries ne sont plus propices à ce genre de discours. Chez moi, j'ai essayé de créer une atmosphère artistique qui serait invitante mais pas intimidante, une endroit où les amis pourraient profiter d'une rencontre artistique stimulante et ne pas s'inquiéter de renverser du vin sur le tapis.

Avec l'ouverture de ma nouvelle galerie à Los Angeles l'année prochaine, à quelques minutes en voiture de Los Feliz, je m'attends à ce que la maison deviendra une extension du programme, un lieu pour accueillir des conférences d'artistes intimes et les performances. J'ai toujours été inspiré par le concept wagnérien du Gesamtkunstwerk. Au fur et à mesure que la maison évolue, j'espère qu'elle deviendra ma version hollywoodienne d'une œuvre d'art totale.

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