Regardez à l'intérieur du bungalow de la Nouvelle-Orléans d'Helen Mirren et Taylor Hackford

L'ancienne maison de l'actrice et réalisatrice dans le quartier français, qu'ils ont acquise après avoir passé du temps à Baton Rouge, a ouvert une cour.

Cet article a été initialement publié dans le numéro d'avril 2007 d'Architectural Digest.

* Depuis la parution de cet article, nous avons vendu notre magnifique cottage créole sur Barracks Street, mais nous continuons à posséder un immeuble commercial à la Nouvelle-Orléans. Malgré les destructions et les temps difficiles, la ville souffre encore de l'ouragan Katrina, nous n'abandonnerons jamais la plus belle ville d'Amérique. L'histoire de la ville du croissant contient de nombreuses crises d'une ampleur et un drame similaires à Katrina, mais dans chaque cas La Nouvelle-Orléans a survécu, et nous savons qu'elle rebondira après ce traumatisme le plus récent et s'épanouira encore. La Nouvelle-Orléans est un environnement totalement unique et nous encourageons chaque Américain à s'engager à long terme pour préserver ce fabuleux atout culturel. - * Taylor Hackford et Helen Mirren

"La Nouvelle-Orléans est notre évasion de Los Angeles et de l'industrie cinématographique", a observé le réalisateur Taylor Hackford. L'ancienne maison du couple dans le quartier français, qu'ils ont acquise après avoir passé du temps à Baton Rouge, a ouvert une cour. "Je trouve la Nouvelle-Orléans très paisible", a déclaré Mirren. «Une extrémité de Bourbon Street est - que puis-je dire? - Bourbon Street, mais la plupart sont de magnifiques maisons. La première fois que Taylor m'a amené à la Nouvelle-Orléans », déclare l'actrice britannique Helen Mirren,« tout ce que je pourrais dire, c'est que je vais mourir ici. Comme Venise. Et cette même douceur décadente, romantique et lente m'envahit à chaque fois que je reviens. C'est l'un des rares endroits qui ne soit pas précieux au nième degré; il ne semble pas que son histoire ait été nettoyée par Disney. C'est génial et désordonné. C'est mon contact avec l'Europe en Amérique. "


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La maison, «remplie de morceaux de la Nouvelle-Orléans», a déclaré Hackford, «reflète ce que nous aimons dans la ville.» Il y a créé cinq de ses films, dont nuit blanche, qui a uni lui et Mirren, et Un officier et un gentleman.


Mirren et son mari, le réalisateur Taylor Hackford, partagent une maison à Los Angeles, un appartement à Londres et une ferme dans le sud de la France, mais leur maison dans le quartier français est ce qu'elle considère base. "Quand je travaille en Angleterre, c'est à la Nouvelle-Orléans que j'ai le mal du pays."

Hackford donne de bonnes raisons d'avoir une maison là-bas: «C'est une étape entre Los Angeles et New York, et c'est un bon endroit pour investir. Les prix dans le quartier français sont bas pour une zone de 14 pâtés de maisons que vous ne trouvez nulle part ailleurs. "Mais personne ne va à la Nouvelle-Orléans pour des raisons raisonnables, et il révèle le vrai quand il ajoute: "Peu d'endroits ont un impact aussi puissant que celui-ci - donnez-lui autant de battage que vous le souhaitez, la Nouvelle-Orléans ne le fait pas. décevoir. J'avais un colocataire d'université de la Nouvelle-Orléans, et quand je suis revenu avec lui, cette ville sensuelle, sordide et fascinante m'a vraiment frappé. Je reviens depuis. Voici toujours du jazz traditionnel, pas seulement de la musique d'arcade Dixieland. Une grande école des arts du spectacle nourrit la tradition, les fanfares et les fanfares sont toujours aussi bons, et les plus grands joueurs du monde sont là pour le festival de jazz. Wynton Marsalis n'est pas né par accident. Il a appris des maîtres, il fait partie de la riche tradition qui est toujours forte. "

Leur maison est dans le quartier bas, et même dans ses rues tranquilles, la musique fait partie de tous les jours du quartier. Un jour, récemment, Mirren a suivi un bruit dans une cour en bas de la rue. «C'était un groupe d'hommes d'affaires japonais», dit-elle, «jouant avec leurs épouses, qui se tenaient debout en costume Armani. La minute suivante, j'ai entendu un jeune garçon seul, dans une petite rue, jouer de l'harmonica. Il y a même un groupe de jazz dans la laverie du coin. Partout dans le monde, les gens rêvent de jouer dans ces rues et nous en profitons. "

Hackford aime tellement la Nouvelle-Orléans qu'il y a créé cinq de ses films, dont Un officier et un gentleman (1982), le film qui l'a mis dans la cour des grands, et nuit blanche (1985), le film qui a réuni Hackford et Mirren.

Il l'a emmenée là-bas avec une certaine appréhension. «Tout le monde n'aime pas la Nouvelle-Orléans», dit-il. "Beaucoup pensent que c'est sale." Quand elle l'aimait autant que lui, il était temps de s'engager pour l'endroit, et ils ont trouvé une maison dans le style connu localement sous le nom de fusil de chasse, ce qui signifie qu'il est si long et mince que vous pouvez vous tenir à l'avant et tirer un fusil de chasse directement vers le retour. Il a été construit au tournant du siècle, et 50 ans plus tard, quelqu'un a ajouté une grande chambre et fermé la cour. La maison avait trois choses en sa faveur: elle était de la bonne taille, elle avait un parking et elle était déjà rénovée. «Les autorisations de construction sont compliquées ici», explique Mirren. "La ville est trop spéciale pour pouvoir s'enfoncer dans le marais, mais nous étions ravis que quelqu'un d'autre ait déjà traversé les tracas."

La maison a maintenant un sens du lieu, une sensation française légère et une tranquillité méridionale. Est-ce délibéré? Mirren donne-t-elle un accent à une maison comme elle le ferait à un personnage? "Pas vraiment," dit-elle. «Nous n'avions aucune pensée consciente à ce sujet, mais si vous achetez localement, c'est ce que vous obtenez. Il y a beaucoup de bonnes antiquités, la plupart datant de la fin du 19e siècle, lorsque la ville était en plein essor. Une certaine lourdeur vient avec cette époque. Taylor l'appelle mon style de bordel français. Nous achetons généralement aux enchères, mais nous avons également acheté beaucoup lors d'un voyage que nous avons fait à travers le Sud. Taylor était à Baton Rouge pour travailler sur Tout le monde est américain [1988], nous avons donc loué une camionnette, donné à notre chiot un grand lit à l'arrière et sommes partis. À la fin du voyage, nous regardions à travers les barreaux, j'avais des pieds de table de chaque côté de ma tête, le chiot était dans un petit espace à mes pieds - et Taylor a dû revenir avec un camion pour le reste de la meubles. Nous avons acheté partout où nous sommes allés, mais en particulier à Vicksburg, Mississippi, où nous sommes tombés sur une vieille plantation en ruine avec un vieil homme en ruine. Il avait vendu la terre et vendait maintenant les meubles de ses grands-parents. "

Ils ont acheté une table ronde, un grand canard à baldaquin et des chaises et ont pensé que c'était tout. Puis il a sorti une robe rouge à volants de Mardi Gras. «Je devais avoir ça aussi», se souvient-elle. «La Nouvelle-Orléans est le seul endroit en Amérique où il est essentiel d'avoir deux ou trois robes longues. C'est un truc anglais, des hommes en cravate noire, et j'adore m'habiller. Il y a de sérieuses fêtes ici. Nous avions l'habitude de penser que nos amis étaient simplement heureux de nous voir, célébrant simplement notre retour. Maintenant, nous savons que la vie est comme ça tout le temps. "

Ces deux sont un bon partenariat. Les deux réussissent et ils peuvent - et le font - parler boutique sur un pied d'égalité. Le film Le fils d'une mère (1996) a un crédit qui rend des remerciements particuliers à Taylor Hackford. Pourquoi? «C'était une décision difficile pour elle de faire ce film», dit Hackford. «Elle est très anglaise - elle aime son pays. Un film sur l'IRA? Non, mais j'ai dit, bébé, c'est un film merveilleux. Les deux parties jouent aux échecs avec la vie de ces garçons; se battre devient une obsession masculine, un concours de pisse. Le moment était venu parce que le processus de paix était en place, et après que nous ayons eu des changements de scénario, elle a pu voir que le film pourrait être plus que l'IRA. Ce n'est pas seulement une actrice à louer. Elle a un point de vue. Je suis fier d'elle. Elle peut dire: Au diable l'angle de la caméra flatteur, les liftings, les armées de maquilleurs. "

C'est peut-être une franchise anglaise, son refus de jouer avec les créateurs d'images, mais c'est l'actrice qui a du crédo, l'actrice à la formation shakespearienne. Cela ne la dérange pas d'être un peu dur, en tant que détective de police Jane Tennison dans la série primée aux Emmy Awards * Prime Suspect *; cela ne la dérange pas de paraître plus vieux, comme elle le fait dans son rôle télévisé de 1997, Maggie Sullivan, dans * Painted Lady *, ou comme Queen Charlotte dans La folie du roi George (1994); cela ne la dérange pas d'avoir l'air excentrique, comme dans Peter Greenaway Le cuisinier, le voleur, sa femme et son amant (1989); elle ne craint même pas d'avoir l'air ordinaire, comme dans Le fils d'une mère. Elle est toujours élue la femme la plus sexy de la télévision anglaise, alors pourquoi se méfier d'avoir 52 ans? «Les rôles deviennent plus intéressants pour les femmes plus âgées», dit-elle. "A 25 ans, on est probablement la petite amie ennuyeuse."

«Helen est sans prétention», dit Hackford. «Son sentiment est, c'est là que je suis - je vais vous montrer ce qu'il y a à l'intérieur. Cette affaire concerne un certain genre de glamour ingénue, c'est donc du courage, et en tant que réalisateur, j'ai besoin de ce genre de courage. Chaque acteur est béni - ou maudit - avec le regard qu'il a. L'important est de continuer à miner, de continuer à trouver de nouveaux personnages dans ce visage. La plupart des acteurs acceptent ce quotient commercial, jouent la sécurité et gardent le look. Il n'y a aujourd'hui que deux personnes dans les films qui sont haut de gamme pour changer de terrain: Helen et Al Pacino. Il risque de se suicider régulièrement. Une fois que vous êtes une star, vous n'avez pas à faire cela. Il m'a fallu beaucoup de temps pour le convaincre de faire mon film L'avocat du diable [1997], mais une fois qu'il a compris que c'était une chance de définir un personnage classique - le diable - en de nouveaux termes, il était à deux pieds. Les gens pourraient dire: pourquoi un acteur ne colle-t-il pas simplement à son image? Pourquoi Picasso n'est-il pas resté fidèle à la période bleue? Pourquoi passer au rouge? Parce qu'il le fallait. C'est l'agitation du véritable artiste. Pour la même raison, Helen ne fait plus d'épisodes de Principal suspect. [Mirren a continué à reprendre son rôle primé de Jane Tennison en 2003 et 2006.]

«J'espère toujours obtenir le bon film pour que nous puissions travailler ensemble. Son talent n'est pas facile à placer à Hollywood, mais vivre avec la meilleure actrice du monde et ne pas travailler avec elle est fou. "

C'est elle que les professionnels admirent, et pourtant elle peut déambuler dans les rues de la Nouvelle-Orléans sans être reconnue. Les touristes pensent qu'ils l'ont peut-être rencontrée quelque part auparavant, mais ils ne savent pas où. Pour cela, il y a deux explications. Elle a une qualité caméléon enviable; aucun de ses visages de film n'est le visage que vous voyez dans la rue. "Mais la vraie raison pour laquelle elle n'est pas aussi largement reconnue qu'elle devrait l'être", dit Hackford, "c'est qu'elle peut choisir ses rôles et qu'elle n'a pas les goûts traditionnels."

Comment choisit-elle? «La variété est le seul principe», dit Mirren. «Quoi que j'ai fait en dernier, je veux faire quelque chose de complètement différent.

Pour Hackford aussi, la variété décide. «J'avais l'habitude de penser que je ferais un million de films. À un certain moment, j'ai réalisé qu'il n'y avait qu'un certain nombre de films dans n'importe qui - donc chacun devrait être différent. "

Pour les deux, les films sont susceptibles de définir une réalité plutôt que de poursuivre des rêves. "Mon film Dolores Claiborne [1995], ce sont trois femmes très difficiles qui ne se trompent plus sur les rêves qu'elles avaient en tant que jeunes femmes », dit-il. «Ce film était un poème pour ma mère. Elle était serveuse, de classe ouvrière, et elle utilisait un langage simple pour dire la vérité. "

Le travail cinématographique est intense et global. Le couple ordonne sa vie autour de lui. «Si l'un de nous travaille», dit Hackford, «l'autre est là pour se sauvegarder. Si nous travaillons tous les deux, nous téléphonons tous les soirs. Si nous sommes tous les deux entre deux films, nous allons à la Nouvelle-Orléans. "

Pour Taylor Hackford, "Los Angeles est à la maison et l'a toujours été", note-t-il. "La Nouvelle-Orléans est une évasion - je sens que je suis allé quelque part en dehors des États-Unis" Pour Helen Mirren, «Los Angeles, c'est comme vivre à la campagne. Nous sommes entourés de verdure; nous conduisons partout. À la Nouvelle-Orléans, je fais du vélo. C'est notre maison de ville, et j'aime être en ville. Ce n'est pas New York qui est l'opposé de Los Angeles, c'est la Nouvelle-Orléans. Les Angelenos veulent seulement continuer avec ce qui est nouveau et chaud. La Nouvelle-Orléans vit toujours une tradition. "

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