La ferme de rêve du photographe Oberto Gili dans le nord-ouest de l'Italie

La maison piémontaise d'Oberto Gili et Joy Sohn est un délice sensuel tous les mois de l'année

Oberto Gili, célèbre photographe de maisons et de jardins, avait toujours rêvé de vivre de la terre. De cultiver des légumes, il récolterait, cuisinerait et mangerait avec amour. Des vignes tendres dont il transformerait les fruits charnus en vin («pas de château», dit-il, «mais buvable»). D'élever des poulets pour les œufs et des vaches pour le lait et le fromage. Pas n'importe quelle ferme, cependant. Le seul endroit que Gili ait jamais envisagé au moment de ramasser un chat était la commune de Bra, près de Turin, dans la région du Piémont de au nord-ouest de l’Italie, ce qui est assez propice à la rêverie du photographe de la ferme à la table, où le militant Carlo Petrini a été le pionnier du mouvement Slow Food en les années 1980.

Né et élevé à Turin, Gili a passé les étés de son enfance dans la grande ferme de son grand-père à Bra, où il a côtoyé les employés pour une grande partie de chacun. jour, dit-il, «rentrer à la maison pour le déjeuner et ensuite courir vers eux. Sa famille élargie appelle toujours cette campagne à la maison, et le photographe et son compagnon, Joy Sohn - elle-même une chroniqueuse photographique douée des environnements domestiques - vit maintenant là aussi, sur environ six acres qui jouxtent les membres de la famille » Propriétés. «C’est mieux que d’avoir d’autres types de voisins», déclare Gili, dont le dernier livre, réalisé avec l’écrivaine Marella Caracciolo Chia, est

Domus: un voyage dans les intérieurs les plus créatifs d'Italie (Rizzoli). «Nous nous rencontrons si nous le voulons, car il n’ya aucune raison d’appeler et de demander», poursuit Gili. «Et parce que nous nous connaissons si bien, nous avons moins de combats.»


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Gili, illustré, a planté des lits de légumes entre des rangées de vignes.


Remplacement d'une structure existante qui était trop délabrée pour être facilement récupérée, la maison de deux étages en stuc du couple est volontairement modeste, chauffé en hiver uniquement avec des poêles à bois et refroidi en été, un peu, avec des portes françaises enfoncées large. «Nous ne passons pratiquement pas de temps à l’intérieur lorsque le temps est chaud», dit Sohn. L'étage supérieur contient la chambre principale et une chambre d'amis (les dépendances offrent d'autres chambres d'hôtes), tandis que le rez-de-chaussée est espaces de vie imbriqués qui n'ont pas de but précis, puisque, observe Gili, «les pièces doivent être ce que vous voulez qu'elles soient - et quand vous en avez besoin être." D'où la suffisance de tables et de chaises robustes - assez pour 50 personnes - à la fois droites et décontractées, qui permettent à l'intérieur de se transformer en un instant.

Quant à l'architecture, «je voulais juste construire une ferme très insignifiante et la recouvrir de fleurs», se souvient Gili, ajoutant qu'il a conféré avec ami Paolo Pejrone, gourou du paysage italien - dont les clients dévoués incluent Aga Khan IV et la tante de Chia Marella Agnelli - sur le bâtiment ainsi que sur la disposition du jardins. En fait, les terrains ont été aménagés et plantés avant même la construction de la maison, et comme en témoignent les photographies de Gili, elles sont aussi belles sous une couverture de neige qu’en pleine floraison. «Toutes les saisons ont leur propre beauté et certaines sont plus intéressantes que d'autres», dit-il. «Venez en mai, nous avons tellement de roses que j'en ai marre. Puis les fleurs flétrissent, les buissons doivent être taillés et tout est à nouveau beau, mais d'une manière différente.

Chez Sohn-Gili, la terre du Piémont rencontre l'au-delà cosmopolite dans des intérieurs arty et cosy qui témoignent des galops mondiaux des propriétaires (ils conserver un appartement à Manhattan et parcourir le monde en mission), une vision bohème et une union interculturelle (Sohn, d'origine asiatique, est originaire de Dallas). Pièce après pièce bien stratifiée, de nobles antiquités piémontaises le mélangent avec des modernités de force industrielle qui Gili a conçu, parmi eux, des luminaires qui ressemblent à des entonnoirs réutilisés et un lit traîneau en rouille métal. (Des créations similaires de Gili seront vendues à la boutique du couple, A.G.O., qui ouvre à Bra en février.) Tissu de boue africain, molas colombiennes et saris indiens accrochés à les fenêtres, les chaises drapées et les lits à pans, tandis que les sols en terre cuite sont animés de tapis marocains et roumains teints en rouge rose, bleu ciel et vert Feuille.

«C’est comme vivre à l’intérieur du jardin», observe Sohn. Autrefois un rose blanchi par le soleil, l'extérieur de la ferme a été peint en gris il n'y a pas longtemps pour intensifier ce sentiment. Idem pour les murs intérieurs, même si le salon rougit encore, souvenir de ce qui précède. Le changement chromatique rend la résidence parlée en plaine moins visible et, dit Gili, «fait paraître les fleurs dix fois plus magnifique." Repeindre a pris environ un mois à cause des roses grimpantes, principalement merveilleusement parfumées David Austin variétés. «C'était un cauchemar», se souvient Sohn, décrivant comment chaque canne épineuse devait être écartée à la main pour que le mur en dessous puisse être soigneusement retouché avec de petits pinceaux.

Aujourd’hui, la rêverie d’autosuffisance de Gili et Sohn est devenue littéralement fructueuse. «Presque tout ce que nous mangeons vient de la terre», rapporte Sohn. Des légumes, des pois au céleri, sont plantés entre les rangs de vignes, selon la tradition agricole piémontaise peu encombrante. Les pommes Reinette à l'ancienne, cultivées dans un verger avec des figues, des nèfles et cinq types de cerises, se retrouvent en tartes. Les vaches, Valia et Katyusha, hélas, ne produisent pas de lait, ce qui intrigue tout le monde, bien que Gili concède que, compte tenu de toutes ses responsabilités à Bra, la dernière chose qu'il doit faire est de du fromage. Pourtant, tous les dix jours, en utilisant une entrée qui a plus de quatre ans maintenant, "Oberto fait cuire environ 15 livres de pain au levain", dit fièrement Sohn. "Les chiens en profitent au maximum", admet Gili avec un haussement d'épaules et un sourire, ajoutant: "J'aime vraiment l'agriculture - en tant que concept fondamentalement."

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