L'appartement éclectique de New York City de Daphne Guinness

La muse modèle a fait appel à l'architecte Daniel Romualdez pour concevoir son appartement de trois chambres, qui comprend sa propre galerie des glaces

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mars 2011 d'Architectural Digest.

Est-ce que je veux un couloir ou est-ce que je veux un vivre à chaque fois que je franchis la porte? Daphné Guinness s'est demandé un après-midi récent. Bien sûr, elle voulait l'expérience.

Alors en entrant dans son nouvel appartement de la Cinquième Avenue, on passe par un hall qui semble s'étendre à l'infini, grâce à ses murs et son plafond entièrement en miroir. Avec un tapis rouge sang sous les pieds et quelques œuvres d'art contemporain remarquables, dont un énorme Damien Hirst Butterfly Painting, c'est une version moderne de la Galerie des Glaces de Versailles et du carnaval loger.

«Certaines personnes sont confuses là-dedans, mais j'adore ça», dit Guinness en prenant place dans son salon, qui est assez brillant également - papier à la feuille d'argent au plafond, planchers en bois noirci brillant, miroir légèrement fumé sur l'un mur.

La Guinness elle-même scintille aussi. Par une journée grise, ses bras sont couverts de bracelets de diamants antiques et un turban en lamé argent coiffe ses cheveux striés de skunk. Patronne de la mode, muse et mannequin extraordinaire, elle s'est habituée à ce que chacun de ses mouvements soit analysé par des designers, des photographes, des stylistes et des éditeurs. Étant donné la fréquence à laquelle elle est photographiée lors d'événements glamour dans le monde entier, il peut être difficile pour certains de croire qu'elle a une vie domestique, sans parler d'un côté intellectuel, mais elle a les deux.

Des livres savants sont empilés sur presque toutes les tables (à portée de main sont Les lettres de Lord Byron; Christopher Marlowe: les pièces complètes; et Sénèque: six tragédies). Ce ne sont clairement pas des accessoires; les conversations avec Guinness sont tout sauf un style de fashionista standard. D'une manière ou d'une autre, la physique des particules se présente aujourd'hui. Elle est «folle», dit-elle, pour le grand collisionneur de hadrons, près de Genève, en Suisse. «Tous ces atomes tournent si vite, je suis obsédé par ça.»

Fille d'un héritier de la fortune brassicole irlandaise (et petite-fille de l'une des légendaires sœurs de Mitford), Guinness a grandi dans des demeures majestueuses à L'Irlande et l'Angleterre et ont passé des étés dans un ancien ermitage du XVIIe siècle sur la Costa Brava espagnole, où Salvador Dalí et Man Ray étaient parmi les voisins. En 1987, à l'âge de 19 ans, elle épouse Spyros Niarchos, fils du magnat de la navigation grecque, riche en stratosphères, Stavros Niarchos. Au cours des 12 années suivantes, la vie a été un manège vertigineux, alors qu’elle faisait la navette entre l’île de la famille et les maisons somptueuses à bord d’avions privés et le superyacht du clan, Atlantide II.


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À une extrémité du salon, un mur en miroir affiche des photographies de (de gauche) Nobuyoshi Araki, David LaChapelle et Bert Stern. Un terrarium victorien surmonte une table de jeux Art Déco de Karl Kemp Antiques.


Suite à son divorce, il a fallu du temps à Guinness pour rétablir son équilibre. «C'était extrêmement déstabilisant pour moi», se souvient-elle. «J'ai dû faire beaucoup d'efforts pour retrouver mon équilibre.» Il y a quelques années, elle est passée d'un manoir à Londres à un appartement là-bas et a commencé à passer plus de temps à New York. Finalement, elle a choisi un appartement de trois chambres - strictement sur la base de son étage élevé et de ses berges de fenêtres orientées au nord et à l'ouest - dans un grand immeuble près du Metropolitan Museum of Art. «Tout est question de lumière», dit-elle. «Le nord pour dessiner, l'ouest pour les couchers de soleil.»

Même si elle avait des idées précises sur le décor, elle voulait de l'aide pour les exécuter. Fortuitement, le directeur de l'immeuble lui a suggéré de rencontrer Daniel Romualdez, l'architecte qui concevait l'appartement au-dessus du sien, dont les clients incluent Tory Burch et Aerin Lauder. Leur rencontre autour d'un thé à l'hôtel Carlyle est passée d'un entretien d'embauche à une séance de design passionnée en quelques minutes. «Nous avons commencé à dessiner à ce moment-là», dit Romualdez.

Comme il le ferait à plusieurs reprises lors de leurs réunions ultérieures, Romualdez a pris des repères décoratifs du style personnel de son client. «Elle portait une robe-manteau Chanel en lamé argenté, alors j'ai tout de suite su qu'il devait y avoir de l'argent», dit-il. Il a également assorti le tapis écarlate du couloir au vernis à ongles personnalisé de Guinness.

«Daniel a obtenu toutes mes références immédiatement», dit-elle. «Je lui ai dit que je voulais l'éclat de Métropole, la modernité qui devrait », explique-t-elle,« avec la flore luxuriante de Soudain, l'été dernier. Mais je ne voulais pas que cela bascule dans la décadence anglaise. Elle devait être contenue, contrôlée - une décadence intelligente. Ce que je voulais, c'était une sorte de modernisme sauvage.

«À la minute où elle a dit Fritz Lang, je savais exactement quoi faire», dit Romualdez. «Tout était très rapide et facile, presque sans effort. Le seul défi était de suivre son esprit. Daphné regorge d'idées.

Elle en reçoit beaucoup, semble-t-il, tout en traînant - littéralement - sur une table d'inversion qu'elle garde dans son bureau. «Je passe beaucoup de temps à l'envers», dit-elle. "Cela augmente le flux sanguin vers le cerveau, donc cela aide vraiment votre créativité."

C'est peut-être lors d'une de ses trempettes que Guinness a eu l'idée de refléter toute sa salle de bain. «C'était en quelque sorte un hommage à ma mère, qui avait un bain en miroir dans le pays», dit-elle. Récemment, cet espace a reçu une publicité non sollicitée (Heiress in Bath Lather, a lu un titre l'automne dernier dans le New York Post). Suite à de multiples débordements, la voisine du rez-de-chaussée de Guinness avait intenté une action en justice et tenté de retirer une injonction lui interdisant de s'y baigner. «Ma fameuse baignoire», gémit-elle lorsque le sujet revient. «Je suis en train de le réparer», ajoute-t-elle.

En meublant l'appartement, Romualdez a conçu un certain nombre de pièces rembourrées, parmi lesquelles une paire de chaises blanches dodues et un canapé assorti dans le salon, tandis que Guinness fourni une grande partie des meubles restants elle-même - soit de sa maison précédente à Londres ou d'entrepôts remplis d'antiquités stockées - y compris une longue table en acajou par Jacques Adnet. «Il ne s’est jamais installé dans aucune de mes maisons, mais il s’intègre parfaitement ici», dit-elle.

Elle a assemblé tout l'art elle-même, y compris une collection de photographies d'Irving Penn, Nobuyoshi Araki, Gregory Crewdson, Bert Stern et, surtout, David LaChapelle, qui est l'un de ses plus proches copains.

L'endroit a trouvé grâce auprès de ses trois enfants, 15, 19 et 21 ans, qui viennent souvent rester entre les trimestres (bien que, se lamente-t-elle, «ils veulent juste être au centre-ville quand ils sont à New York»). Un autre visiteur fréquent est Bernard-Henri Lévy, l'intellectuel français éminent et débonnaire, qui vit à Paris. L’amitié du couple a fait l’objet de nombreuses discussions des deux côtés de l’Atlantique. «Il est souvent ici», dit-elle. «Il aime l'appartement.»

Même avec une nouvelle perche scintillante à sa disposition, la Guinness reste rarement longtemps au même endroit. Elle part tôt le matin pour une retraite de yoga et de kitesurf au Mexique avant de s'envoler pour Miami et Londres. «J'aime le changement, mais j'aime aussi que les bases de ma vie soient les mêmes», note-t-elle. «C’est plutôt agréable d’avoir un endroit pour laisser les choses. Vous pouvez être un gitan permanent, mais c'est agréable de rentrer à la maison. "

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