Comment les conflits internes ont amené l'école d'architecture de Taliesin à ses genoux

L’école légendaire de Frank Lloyd Wright, créée en 1932 comme alternative libre de pensée à l’enseignement traditionnel du design, a brutalement cessé ses activités la semaine dernière. Mais la préparation de sa fermeture a duré des années, apprend AD PRO

Dans son dernier testament, l'architecte Frank Lloyd Wright décrit les deux organismes qui devaient être son plus grand héritage institutionnel: la bourse Taliesin et la Fondation Frank Lloyd Wright. La bourse, créée en 1932, jouerait, grâce à un programme basé sur l'apprentissage et l'apprentissage pratique, le rôle de «perpétuer l'architecture organique». Le but de la fondation, fondée en 1940 comme «excroissance» de la bourse, serait «l'encouragement des beaux-arts par l'éducation de l'enseignement de l'art de l'architecture et collatéral artisanat."

Wright a tout laissé aux deux efforts, qui pendant environ 80 ans ont travaillé en tandem pour soutenir l'éducation de jeunes apprentis dans et autour de ses maisons et studios - nommé Taliesin pour le barde gallois - dans les collines verdoyantes de

Vert printanier, Wisconsin, et le vaste désert déchiqueté de Scottsdale, en Arizona. Boursiers Taliesin, travaillant initialement main dans la main avec Wright sur projets comme Fallingwater et le musée Guggenheim, ont été plongés dans la démarche organique de l’architecte et, de manière appropriée, le paysage lui-même - construire leurs propres abris pour vivre et travailler, et même cultiver le propriété environnante. L'idée était «d'apprendre en faisant», et le résultat souhaité, comme l'a dit Wright, était «de développer un être humain bien corrélé et créatif avec un large horizon».

Des étudiants construisent une structure en 1948. La philosophie de l'école, selon Wright, était «d'apprendre en faisant».

Photo: Archives de la Fondation Frank Lloyd Wright (The Museum of Modern Art | Avery Architectural & Fine Arts Library, Columbia University, New York)

Ce système unique a produit plus de 1 200 diplômés, y compris des maîtres acclamés de l'architecture organique comme John Lautner et Fay Jones. Aujourd'hui, plus de 30 étudiants de M.Arch vivent et travaillent encore dans ce que l'on appelle aujourd'hui l'école d'architecture Taliesin (anciennement la Frank Lloyd Wright School of Architecture), partageant leur temps entre Taliesin et Taliesin West, enracinée dans ce radicalement holistique éducation. «Ici, vous apprenez à casser des boîtes, pas à en fabriquer de jolies», a déclaré le plus récent doyen de l'école, Aaron Betsky, a dit. «Vous apprenez à construire avec la terre plutôt que sur elle. Vous apprenez à créer une architecture qui se déploie de l'intérieur et qui s'étend pour englober le paysage. »

La semaine dernière, il est devenu clair que la fondation - la plus jeune des deux institutions sœurs - survivrait à l'autre, comme l'a annoncé l'école d'architecture Taliesin. cesser les opérations, en vigueur en juin. «C'est un jour triste et sombre pour notre école, nos étudiants et notre personnel, ainsi que la communauté de l'architecture», a déclaré Dan Schweiker, propriétaire d'une entreprise de Scottsdale et président du conseil des gouverneurs de l'école, dans un déclaration. Les deux organisations s'efforcent de s'assurer que les étudiants peuvent terminer leurs études dans un autre établissement.

Sans surprise, la nouvelle a envoyé des ondes de choc à travers le monde de l'architecture, qui n'a pas encore pleinement traité ou vraiment compris ce qui s'est passé. Une chose est claire: alors que la fermeture était soudaine, les forces qui l'ont façonnée ont été longues à prendre. Conversations avec des membres actuels et anciens du conseil, des enseignants et anciens (connus sous le nom de «Fellows») révèlent deux organisations profondément divisées dans leur vision de l’avenir et leur définition de l’héritage de Wright. Leur rôle initial en tant que partenaires s'était transformé en un rôle de concurrence et de méfiance, et des problèmes urgents tels que le financement, la pédagogie, le pouvoir et préservation a contribué à creuser davantage la relation.

Les étudiants de Taliesin West profitent d'une séance de dessin en plein air en 1940. Cet endroit radical, espérait Wright, transmettrait sa philosophie unique de l'architecture et du lieu à une nouvelle génération de praticiens.

Photo: Archives de la Fondation Frank Lloyd Wright (The Museum of Modern Art | Avery Architectural & Fine Arts Library, Columbia University, New York)

Vous pouvez soutenir, comme l'auteur et érudit de Wright Alan Hess le dit à AD PRO, que la fissure a commencé le 9 avril 1959, le jour de la mort de Wright. De même, note-t-il, la «clarté de l’objectif» des deux institutions a été démêlée. Ils avaient perdu leur avocat le plus efficace et étaient divisé entre les différentes idées des membres sur ce que Wright aurait voulu, qu'il s'agisse d'adhérer à ses principes d'origine ou de passer à la avenir.

De telles divisions se sont présentées maintes et maintes fois, flamboyant à des tournants historiques, comme lorsque l'école a reçu l'accréditation de plusieurs conseils de surveillance, ce qui a permis à ses diplômés d'obtenir un permis d'exercice beaucoup plus facile. Années 1980; lorsque le conseil d'administration de la fondation est passé des membres de la communauté de Taliesin à une organisation traditionnelle à but non lucratif au début des années 2000; et en 2012, lorsque l'école et la fondation ont été contraintes, en raison d'une décision de la Commission de l'enseignement supérieur, un accréditation régionale, de devenir des entités distinctes. Le HLC avait mis en œuvre une politique exigeant que les établissements universitaires soient constitués séparément des organisations de parrainage; l'école et la fondation se sont officiellement séparées en 2017.

Nombreux sont ceux qui estiment que cette dernière décision a ouvert la voie à ce triste moment, alors que la relation entre les deux organisations est passée «d’être une organisation mère et partenaire à propriétaire et locataire », a déclaré à AD Reed Kroloff, ancien membre du conseil d'administration de l'école et de la fondation, aujourd'hui doyen de la School of Architecture de l'Illinois Institute of Technology. PRO. L'école - qui avait toujours été maintenue à flot grâce aux frais de scolarité des étudiants, aux dons, aux subventions et au soutien financier de la fondation - a été contrainte de rechercher de nouvelles sources de revenus, tandis que la fondation faisait face à ses propres défis économiques, y compris un effort redoutable pour restaurer les bâtiments Taliesin de Wright dans le Wisconsin et l'Arizona (classés comme UNESCO Sites du patrimoine mondial), dont il est propriétaire. Les deux héritages de l’architecte se battaient désormais pour le même petit morceau de tarte.

Mais Kroloff et d'autres ont soutenu que cela ne devait pas se terminer de cette façon. Ils notent qu'en fin de compte, de tels défis, bien que substantiels, auraient pu être rencontré si le conseil de la fondation s’était également engagé à préserver la vision initiale de Wright pour le camaraderie. «La fondation aurait dû décider qu'elle était enthousiaste à l'idée d'avoir une école et qu'elle était prête à faire un effort supplémentaire pour y parvenir», déclare Kroloff. «Ce n'était pas mon expérience pendant mon temps en tant que fiduciaire que l'école appréciait ce type de relation.

Kroloff pense que la fondation aurait dû donner plus de temps au doyen de l'école, Aaron Betsky, pour développer un modèle durable, notant que Betsky se révélait efficace et créatif à la fois en tant que levée de fonds et éducateur. Par exemple, Betsky avait été en mesure de lever 2 millions de dollars peu de temps après ses débuts en 2015, prouvant à la fondation et à la Commission de l'enseignement supérieur que l'école pouvait être financièrement autonome. Betsky a annoncé en novembre qu'il démissionnerait de son poste en juin. (Un accord mutuel de non-séparation entre la fondation et l'école a empêché plusieurs enseignants et administrateurs, y compris Betsky, de parler à AD PRO.)

«[La fermeture de l'école] était l'option la moins créative et la plus destructrice que les administrateurs de la fondation auraient pu poursuivre», dit Kroloff.

Des rangées de tables à dessin attendent les étudiants dans le spacieux studio de l'École d'architecture de Taliesin West.

Photo: Archives de la Fondation Frank Lloyd Wright (The Museum of Modern Art | Avery Architectural & Fine Arts Library, Columbia University, New York) 

La fondation, du moins au sommet, ne partage pas les vues de Kroloff. «Je ne pense pas qu’ils aient un modèle commercial durable», insiste Stuart Graff, président et chef de la direction de la Fondation Frank Lloyd Wright depuis 2016. (Graff, avocat et homme d’affaires, était plus récemment vice-président de Valspar Paint.) «Mais tout aussi important, ils ne le pensaient pas. Ils ont reconnu qu’ils ne pouvaient tout simplement pas réunir l’argent. »

Graff dit que lors d'une conversation privée avec les dirigeants du conseil d'administration de l'école, il a offert un plan alternatif pour abandonner l'accréditation (un statut plus coûteux et complexe) et rester ouvert jusqu'à la prochaine été; il a été surpris par leur décision de fermer immédiatement. «Ce n'est pas ce que nous attendions ou espérions pour l'école», dit-il. «Je pensais que c'était un autre moment qui disait que nous devions réinventer ce programme pour notre époque», ajoute-t-il. "Comme ils ont choisi de ne pas participer, nous allons le faire avec d'autres partenaires." (La fondation n'a pas encore a élaboré un nouveau plan d'éducation, mais Graff a déclaré qu'il travaillera avec des partenaires qui incluent des universités et l'architecture les pratiques. «L'idée est de développer de nouveaux programmes qui ont des gens qui travaillent dans le studio de dessin et font le travail que Frank Lloyd Wright faisait pour influencer le monde de l'architecture et du design», il Notes.) Graff reconnaît qu'il pensait que les deux organisations étaient en concurrence pour les ressources: "Alors qu'ils continuent à utiliser nos campus, cela commence à empiéter sur notre source de revenus", il dit.

Jeffrey Grip, président de la fondation de 2011 à 2015, convient que «l'école n'allait jamais, de mon point de vue, être autosuffisante.… Ils ont quitté le responsabilité fiduciaire entre les mains de la fondation. » Il ajoute: «Il y avait une pensée parmi ceux à l'école que c'était tout le but d'être pour le fondation. Nous avions ces deux visions du monde concurrentes qui ne pouvaient pas être conciliées. "

Schweiker, le président de l'école, admet que l'école était en difficulté, mais insiste sur le fait qu'elle cherchait activement de nouvelles sources de revenus, et que «nous avions de l’argent à la banque et suffisamment de donateurs pour que nous puissions continuer pendant quelques années."

Schweiker ajoute que dans leur conversation privée, il a demandé à Graff de prolonger les termes d'un mémorandum existant de entente entre les deux organisations (qui expire cet été) pour donner à l'école plus de temps pour collecter des fonds et explorer les options. Celles-ci comprenaient une augmentation des inscriptions grâce à des logements étudiants supplémentaires, des partenariats avec d'autres programmes et institutions d'architecture, et même la possibilité de quitter le campus. Les seules options que Graff lui a offertes, dit Schweiker, étaient de fermer l'école cet été ou dans un an et demi. Les deux impliquaient l'abandon de l'agrément.

Sans l’accréditation - ce qui limiterait les possibilités d’exercices des futurs diplômés - dit Schweiker, l’école ne serait pas en mesure d’attirer suffisamment d’étudiants ou de ressources pour survivre. L'école a rejeté cela, votant à l'unanimité pour la cessation des opérations.

Interrogé sur la raison pour laquelle l'école n'a jamais soumis de contre-offre, Schweiker dit qu'il pensait que cela aurait été vain. «J'ai l'impression que la fondation a été très ferme dans les deux options qu'elle nous a proposées», dit-il. Quelle que soit la voie choisie, a-t-il ajouté, «l'école d'architecture de Taliesin serait dissoute et notre conseil d'administration serait dissous. Nous venons de manquer de piste pour essayer de résoudre le problème. »

Les étudiants actuels de l'école d'architecture de Taliesin transportent une structure dans le désert.

Photo gracieuseté de l'école d'architecture de Taliesin 

Il y avait aussi la question de l'argent. Le soutien financier de la fondation à l’école s’est réduit chaque année, conformément à un accord conclu après le début du processus de scission en 2014. Cet accord, et un protocole d'accord en 2017, avaient stipulé que le loyer de la fondation alloué places à l'école pour 1 $ par année, poursuivant une pratique de longue date consistant à ne pas facturer l'école pour l'utilisation du biens. Schweiker et Graff reconnaissent tous les deux que l'école n'avait fait aucune promesse de soutien à l'avenir et avait proposé de facturer l'école des frais annuels substantiels (250 000 $ l'année prochaine, 500 000 $ l'année suivante) - essentiellement, louer. La proposition de frais a été abandonnée après la protestation du conseil scolaire, mais, note Schweiker, «c'était toujours l'éléphant de 800 livres dans la pièce. Je savais qu'il se cachait quelque part en arrière-plan.

Quelques membres actuels de la communauté universitaire de Taliesin ont exprimé en privé leur déception que les dirigeants du conseil n’ont pas, conformément au protocole d’entente de leur organisation, donné à leurs conseils d’administration une chance de résoudre leurs différends, ni approché un tiers médiateur. Mais les anciens membres des deux parties - non liés par l’accord de non-séparation - se sont fait entendre: il est très clair que les fissures entre les deux organisations ont atteint un point de rupture.

Victor Sidy, doyen de l'école de 2005 à 2015 (qui dirige maintenant son propre cabinet d'architecture à Phoenix), dit avoir vu le la division culturelle entre l'école et la fondation se durcit après son départ, car un leadership moins sympathique est venu sur le tableau. «Avec la direction actuelle, l'idée de travailler en étroite collaboration s'est évanouie et les frontières entre les deux se sont durcies», dit-il. Pour Sidy, cela se résumait à la façon dont les deux parties percevaient l'héritage de Wright - un héritage imprégné d'une pratique architecturale et d'une pédagogie rigoureuses et de l'évolution des philosophies de Wright, par rapport à celui qui était moins intéressé par le «désordre de l'école» et plus par «le tourisme et les ateliers». Sidy poursuit: «Pour nous, c'étaient vraiment les idées qui étaient essentielles pour continuer à explorer. Il semble que les dirigeants actuels se prononcent du bout des lèvres sur l'éducation, mais pas dans le vrai sens du terme.

«Il y avait une absence de discours intellectuel, et une absence de discussion sur les idées de Wright sur l'architecture l'éducation », ajoute l'ancien membre de la fondation et du conseil scolaire David Mohney, qui est maintenant le doyen du Michael Graves College à Kean Université. «Le conseil n'a jamais compris qu'il était dans son intérêt de faire ce travail. C'est remarquablement myope. "

Dave Myers, un architecte basé à Saint-Louis qui a fréquenté l'école de 2002 à 2004, l'a dit plus clairement: «[La fondation] y voyait simplement une fuite d'argent.»

Graff, PDG et président de la fondation, insiste sur le fait que son organisation ne l’avait pas l'école, et que s'ils avaient pu faire fonctionner les choses financièrement, ils auraient: «Nous croyons au programme. Nous voulions simplement nous assurer que dans le meilleur intérêt des étudiants, c'était durable. Donnez-moi un modèle durable, j'y suis. » Il est même allé jusqu'à proposer une conciliation: «Si c'est dans l'intérêt de les élèves et l'héritage de dire "Faisons semblant que la semaine dernière ne s'est pas produite", je pourrais certainement trouver un moyen de faire cette. Tout cela regarde ce qui est dans le meilleur intérêt de l'héritage de Frank Lloyd Wright. "

Les étudiants actuels devront probablement terminer leurs diplômes dans d'autres établissements. Dans une lettre ouverte adressée à l'école d'architecture à la fermeture de Taliesin, ils ont cité l'épouse de Wright, Olgivanna: «C'est pas assez pour laisser derrière vous des monuments de bâtiments, vous devez aux générations futures de laisser des monuments d’êtres humains. »

Photo gracieuseté de l'école d'architecture de Taliesin 

Pendant ce temps, toutes les personnes impliquées, ainsi que les milliers de personnes présentes sur la large orbite de Taliesin, sont en train de comprendre ce que la fermeture de l’école signifie pour la profession et pour l’enseignement de l’architecture.

Le petit-fils de Wright, Eric Lloyd Wright, toujours architecte en exercice, ressent une «profonde déception». Un camarade de Taliesin lui-même pendant huit ans en dans les années 40 et 50, il se souvient avoir reçu une «merveilleuse éducation». Il a particulièrement apprécié la construction de son propre logement et lieu de travail dans le Sonoran désert. Invité plus tard à rester dans des quartiers plus confortables, il refusa. «Le principal objectif de la fondation était de faire fonctionner l'école», a-t-il noté. «Je comprends que la fondation ne voulait pas de la charge financière. Mais à mon avis, ils auraient dû assumer cette responsabilité.

Mohney, qui comprend les défis du financement des programmes d'architecture, pleure la perte d'une «école autodidacte intéressée par l'expérimentation et la vraie fabrication des choses. Pour Sidy, c’est une perte profonde «en tant qu’institution culturelle, et en tant qu’institution presque sacrée et véritablement américaine institution."

La meilleure preuve de la profonde influence de Wright et du coût de la fermeture de son école se présente sous la forme d’une déclaration du corps étudiant actuel de l'école, qui montre clairement la curiosité, la passion et la volonté que Wright avait toujours recherchée chez ses apprentis:

«De notre point de vue, la destruction de ce profond héritage et joyau du paysage culturel américain est une catastrophe évitable», écrivent-ils. «La fin de cette grande institution n’est pas une fatalité, et nous pensons que les résultats de ce résultat ne reflète pas les meilleurs intérêts de l'école, de ses étudiants et professeurs, et la vision de Frank Lloyd Wright.

«Dans les sentiments de Wright,« [les gens] tirent leur visage et leur subsistance de «l’atmosphère» des choses dans lesquelles ils vivent ou avec lesquels ils vivent. Ils sont enracinés en eux comme une plante est dans le sol. »Si cette communauté et cette grande tradition devaient être déracinées, ce n’est pas seulement le constituants de l'école qui en souffriront, mais l'idéalisme et l'altruisme qui sont tissés dans l'un des plus remarquables de Wright les créations."

Ils mettent en évidence une citation révélatrice de l’épouse de Wright, Olgivanna: «Il ne suffit pas de laisser derrière vous des monuments de bâtiments, vous devez aux générations futures de laisser des monuments d’êtres humains.»

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