Découvrez comment une maison en ruine du XVIIIe siècle au Maroc est passée de la pagaille au chic

La marchande d'art Dorothea Elkon fait passer une maison vieille de plusieurs siècles à Essaouira de la ruine au ravissement

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mai 2012 d'Architectural Digest.

Les personnes qui passent leurs vacances au Maroc achètent généralement un tapis berbère audacieux ou des pantoufles en cuir colorées appelées babouches. Lorsque la marchande d'art Dorothea McKenna Elkon s'est rendue pour la première fois dans le port historique d'Essaouira, il y a près d'une douzaine d'années, le New Yorker a acquis un souvenir beaucoup plus impressionnant: un XVIIIe siècle en ruine. riad, ou maison sur cour, achetée impulsivement plusieurs jours après son arrivée.

«Ce fut un coup de foudre», déclare la propriétaire et présidente de la Elkon Gallery, une installation de l'Upper East Side créée en 1961 par son premier mari, feu Robert Elkon. «J'ai été stupéfait par les vieilles arches en pierre entourant la cour, mais le reste de l'endroit était dans un état de délabrement total. Donnant sur une ruelle élancée dans le densément la médina bondée, ou cœur fortifié, de cette ville d'environ 70000 habitants, la structure de maçonnerie à trois niveaux était si décrépite que les étages supérieurs devraient être démolis et reconstruit. Elkon était intrépide, ayant été ensorcelé par les remparts d'Essaouira et son rythme langoureux.

«Un ami m'avait dit qu'Essaouira était l'un des plus beaux endroits du Maroc», se souvient-elle. «Un village de pêcheurs avec des maisons blanches et des portes bleues.» Ce qu'elle a découvert à son arrivée était un endroit en grande partie inchangé depuis sa fondation dans les années 1760. Le centre-ville, un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, est resté parfaitement libre du brouhaha des voyages à forfait qui sévit dans d'autres destinations populaires au Maroc. Et pourtant Essaouira était un vol facile depuis Paris, où le marchand tient un appartement.

C'est de retour dans la capitale française que les ambitions d'Elkon pour sa nouvelle escapade se sont concrétisées. Lors d'un dîner, peu de temps après ses vacances en Afrique du Nord, elle a rencontré un designer fringant nommé Salem Grassi; les deux se sont mis à parler et elle a appris qu'il se rendait au Maroc la semaine suivante. «J'ai donc proposé qu'il aille à Essaouira pour voir mon riad», dit-elle. Il est parti, revenant plein d'idées. Elle l'a rapidement embauché pour superviser la rénovation; en l'espace de deux ans, le travail était terminé et Grassi avait mis son pied à l'étrier. Ces jours-ci, le couple, désormais marié, passe près de deux mois par an dans la maison qui les a réunis.


  • Les sièges du salon du rez-de-chaussée sont en bois de thuya les murs sont enduits d'un traitement de plâtre poli connu ...
  • La marchande d'art Dorothea McKenna Elkon et le designer Salem Grassi dans le pavillon sur le toit en acajou au sommet de leur maison à ...
  • Une alcôve matelassée vous invite
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Les sièges du salon du rez-de-chaussée sont en bois de thuya; les murs sont enduits d'un traitement de plâtre poli appelé tadelakt.


Leur approche du projet était simple. Grassi serait l'homme sur le terrain, tandis qu'Elkon rendrait visite aussi souvent qu'elle le pourrait. En vue de faire passer le riad de la pagaille au chic, le designer a visité des mosquées et des palais au Maroc et en Espagne et, grâce à des contacts pris lors de ces voyages, a retrouvé des peintres accomplis, des carreleurs et du bois- et sculpteurs sur pierre. La structure avec laquelle ils devaient travailler était conforme à l'idéal du riad: des pièces étroites et hautes de plafond disposées autour d'une cour centrale et accessibles par des galeries. Même avec toute cette expertise à portée de main, les défis ne manquent pas. «Les artisans marocains sont excellents en matière de techniques», explique Grassi, qui est né en Algérie et a grandi en Italie et en France. "Mais aucun d'entre eux ne peut lire les plans, alors vous dessinez un dessin sur un mur et partez de là."

Les seules caractéristiques remarquables étant celles dont Elkon est tombé amoureux pour la première fois: les colonnes robustes du rez-de-chaussée et arcs en fer à cheval - la rénovation a donné au couple l'occasion d'habiller la maison par ailleurs sobre en plus grand costume. Les livres sur les traditions décoratives islamiques se sont avérés utiles, notamment Arabesques, Étude magistrale de Jean-Marc Castéra en 1996 sur les motifs géométriques trouvés dans le monde arabe. Carrelage polychrome appelé zellige apparaît sur les nouvelles fontaines murales et les lambris du riad, tandis que les balustrades en bois rappellent mashrabiya des écrans dessinent les galeries comme des verges de dentelles d'or. Les plus étonnants sont les plafonds en bois à caissons, qui ont été construits sur place, souvent peints avec des motifs floraux abstraits et hissés en position.

Le couple a collaboré à l'ameublement de la maison. Avec l'œil de la rédactrice de mode qu'elle était autrefois, elle a travaillé chez Vogue sous Diana Vreeland — Elkon a juxtaposé des objets contemporains sur mesure, certains conçus par Grassi, avec des antiquités luxuriantes comme un miroir baroque espagnol ramassé à Madrid. Parce que l'Angleterre, la France et l'Espagne avaient des présences majeures au Maroc pendant des siècles, elle note: «Salem et moi avons pensé qu'un mélange de pièces de ces pays serait approprié.

Aujourd'hui, le riad, surnommé Dar Maktoub (Maison du Destin), est parfait - un manoir urbain de cinq chambres et six salles de bains. Les petits-déjeuners et les déjeuners sont pris dans un pavillon en acajou fantaisiste sur le toit, avec vue sur la baie de Mogador et sur l'Atlantique. Les dîners ont souvent lieu dans la cour, désormais pavée de marbre portugais et protégée de la pluie et du sable soufflé par le vent par une lucarne en verre. Après les repas, les invités peuvent se retirer dans le salon du rez-de-chaussée ou dans leurs chambres au-dessus; un hammam carrelé, ou hammam, est situé à côté de la suite principale du troisième étage.

Pour certains, la splendeur de la maison est saisissante, compte tenu de l'extrême modestie de sa façade. Pourtant, les deux sont des caractéristiques du style marocain. Même lorsque les riads sont somptueux, «ils ne fournissent pas beaucoup d'informations de l'extérieur», explique Grassi. «La porte d'entrée est généralement très insignifiante, mais ensuite vous la poussez pour trouver tant de beauté.

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