Jamie Drake honoré par Historic House Trust pour son travail sur le manoir Gracie

AD PRO parle au concepteur de Gracie Mansion, de la préservation historique et de l'apprentissage du passé

"Je devais en quelque sorte suivre un cours intensif sur ce que signifiait être un conservateur", ironise Jamie Drake rappelant la préparation de son premier projet de préservation historique, pour lequel il a reçu un calendrier de quelques mois seulement. Le projet en question n'était pas une petite maison: c'était Manoir Gracie, qui abrite les maires de New York depuis Fiorello H. La Guardia, que le maire nouvellement élu Michael Bloomberg était déterminé à rénover à temps pour un an anniversaire des attentats du 11 septembre afin de donner un symbole de la résilience de la ville à la suite de la tragédie. «J'ai certainement toujours été fan et passionné des demeures historiques et des antiquités, mais c'était l'occasion pour moi d'apprendre vraiment ce qu'implique le fait d'être un conservateur», déclare Drake.

Le salon jaune de Gracie Mansion.

Photo: William Waldron

Et apprenez qu'il l'a fait. Lors d'un appel téléphonique de son bureau cette semaine, Drake raconte l'histoire de Gracie Mansion avec tout l'enthousiasme et la familiarité bien informés d'un érudit de longue date:

«Gracie, il fut à l'origine repris comme hôtel particulier par Fiorello La Guardia dans les années 40, à la demande de Robert Moses. Et sa femme, Marie La Guardia, était célèbre pour avoir donné des coups de pied et des cris parce qu'elle ne voulait pas vivre dans un manoir - elle voulait rester dans son appartement de la 86e rue. Mais ils ont emménagé, et il a fallu attendre l'administration Wagner à la fin des années 50 et au début des années 60 lorsque la Première Dame Susan E. Wagner a déclaré: «Si vous voulez continuer à faire tout ce divertissement, vous avez besoin d’un espace séparé pour cela. Je ne peux pas continuer à élever notre famille ici avec tout cela. »C'est à ce moment-là que l'aile Wagner a été commandée et créée par le célèbre architecte Mott B. Schmidt, qui était sans doute le Robert Stern de son temps. C'était donc la zone réservée aux fonctions publiques et la maison restait privée. Ce n’est qu’à l’époque de Koch qu’Ed Koch - qui aimait montrer aux visiteurs la maison historique - a décidé de relier les deux. Il a donc construit deux traits d'union, ou passerelles de connexion. Ensuite, c'était vraiment marié. "

Et voilà, la maison telle qu'elle a été présentée à Drake pour «rénovation, restauration et redécoration» il y a 16 ans. Mais sa protection continue n'aurait peut-être pas été possible sans le plaidoyer d'un certain New York à but non lucratif: le Trust de la maison historique, qui supervise 23 propriétés historiques à New York et travaille avec leurs conseils d'administration à but non lucratif et le service des parcs de la ville de New York pour défendre leur entretien. Ce soir, le Trust (dont le conseil des directeurs Drake a siégé pendant plus d'une douzaine d'années) rendra hommage à Drake pour sa restauration de Gracie Mansion et son soutien enthousiaste à la préservation historique.

Une murale Zuber flanque un mur de la salle à manger.

Photo: William Waldron

«Le maintien de l’historique est quelque chose de si crucial», déclare le concepteur. «Nous ne pouvons pas exister sans apprendre du passé, et je pense que c’est une chose très importante, donc cela me concerne.» Bien avant son implication avec Gracie et le Trust (ils se sont produits simultanément), Drake était un collectionneur passionné d'antiquités, un intérêt qui s'est propagé parfaitement dans son travail sur Propriétés.

«Dans le cadre de mes recherches alors que je concevais le manoir Gracie, je suis allé visiter de nombreux autres bâtiments historiques Trust homes: le Morris-Jumel Mansion, l’un des plus anciens du Trust, le Bartow-Pell Mansion dans le Bronx, "Drake rappelle.

Un escalier dans le manoir.

Photo: William Waldron

Gracie, cependant, portait certaines dualités qui ont rendu la conception plus complexe. Le bâtiment est à la fois une maison privée et un espace public, un manoir historique mais qui doit être adapté à un usage moderne. Sa rénovation a donc nécessité un équilibre entre préservation et mise à jour qui a révélé le talent de Drake pour mettre à jour les éléments traditionnels tout en respectant l'histoire. «Gracie est une maison vivante et respirante; ce n’est pas un musée », dit le designer. "Ainsi, tous nos choix de tissus et de couleurs, de matériaux et de garnitures étaient basés sur des documents historiques, mais, bien sûr, la disposition des meubles doit convenir à la façon dont nous nous asseyons et conversons et nous nous réunissons dans un cadre moderne âge. Il existe donc des groupes de sièges conversationnels qui n'auraient jamais existé en 1800. "

Une chambre aux teintes céruléennes.

Photo: William Waldron

C'était un exercice qui a continué à se révéler précieux tout au long de sa (très réussie) carrière. «Ce que j’ai appris est devenu très précieux, que ce soit en travaillant sur des maisons du début du XXe siècle pour d’autres sur lesquelles je travaille maintenant depuis le début du XVIIIe siècle. Travailler sur des choses comme ça, même s'il s'agit de résidences privées, vous avez toujours des réglementations strictes des conseils de préservation historiques. Et même s'il n'y a pas de réglementation, les leçons apprises ont certainement été extrêmement utiles pour créer un sentiment d'hommage aux maisons d'origine. "

C'est ce sentiment d'hommage que le Historic House Trust espère protéger dans chacune de ses propriétés, un tâche qui peut être intimidante dans une ville souvent plus captivée par un nouveau bâtiment brillant que la conservation du historique. «La préservation historique a tendance à être un organisme de bienfaisance sous-financé en Amérique en particulier, parce que les gens veulent financer des choses sur lesquelles ils peuvent mettre leur propre nom», dit Drake. "Malheureusement, lorsque le tissu a disparu - et je veux dire le tissu architectural en plus des textiles - il a disparu. Cela ne vit que sous forme d'histoires. "

«J'ai accepté d'accepter cet honneur afin de les aider à mieux se faire connaître et à lever des fonds», explique le créateur. Il pense que c'est une mission qui finira par faire bien plus que simplement protéger les maisons, mais aussi sauvegarder l'histoire même de notre ville. "Quelle meilleure façon d'apprécier l'histoire que de manière tridimensionnelle, de la parcourir en direct?"

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