Comment contrôler vos clients

Posez ces questions avant de vous lancer dans un projet pour vous assurer que votre relation avec vos futurs clients ne se détériorera pas

Personne n'aime refuser des affaires potentielles. Mais être sélectif sur les clients que vous prenez peut en fin de compte porter ses fruits. «Tout designer qui exerce la profession depuis plus de quatre semaines peut partager des histoires d'horreur», déclare le designer de Los Angeles Madeline Stuart. «Mais si vous respectez votre radar interne, vous pouvez repérer ces [problèmes] potentiels et courir dans la direction opposée.» Ici, elle et d'autres talents du design proposent à AD PRO quatre considérations à garder à l'esprit lorsqu'il s'agit de vérifier les clients - et comment savoir quand dire non.

Le travail sera-t-il amusant et épanouissant?

Même si un client a été attiré par vous pour votre travail, vous ne pouvez pas supposer que leurs goûts s'aligneront sur les vôtres. Architecte d'intérieur L.A. David Netto entame des conversations avec des clients potentiels en partageant toutes les idées de design qui lui viennent à l'esprit. Puis il écoute; si la réunion a lieu en personne, il surveille également les visages des clients pour des indices physiques. S'ils s'opposent à plus de trois des idées, ce ne sera probablement pas une bonne solution. "Il ne sert à rien d'essayer de faire quelque chose pour quelqu'un qui pense savoir mieux que vous", dit-il.

Et avec qui avec qui vous travaillez, il est important de comprendre quoi vous travaillez avec. «Si la maison est historique et que le client est intéressé par une restauration, j'aurai tendance à sauter dessus», dit Stuart. «S'il s'agit d'une nouvelle construction, je demande, qui est l'architecte? Quelqu'un que je connais? Quelqu'un que je respecte? Elle se souvient de l’appel qu’elle a reçu d’une personne célèbre qui lui a demandé de décorer la maison de sa mère. «Après avoir regardé des images sur un site Web immobilier, j'ai dû refuser respectueusement», dit-elle. «Cela aurait peut-être valu la peine financièrement, mais je n'aurais pas voulu que mon nom soit associé à un tel désordre dans une maison.»

Y a-t-il suffisamment de budget pour faire ce que vous voulez?

L'alignement sur le budget est également essentiel. «Je dois être honnête quant à ce que je peux faire», dit Stuart. «Je suis complètement impliqué dans chaque projet. En conséquence, mon entreprise n'a pas les moyens de travailler sur des projets dont la portée ou le budget sont limités. " Les clients peuvent être réticents à fournir un budget dès le départ, mais Stuart compare cela à se rendre chez un médecin pour un examen physique et à refuser d'enlever votre vêtements. "Il s'agit d'une relation basée sur la confiance mutuelle, et si le client potentiel ne se sent pas à l'aise dès le départ, c'est un signal d'alarme", dit-elle.

Pour contourner les petits budgets, Jay Jeffers, architecte d'intérieur basé à San Francisco, fixe un minimum de dépenses. «Si le fait d’entendre le numéro ne les dissuade pas, mon assistant établira un appel», dit-il.

Aimerez-vous travailler avec eux?

Architecte d'intérieur de Dallas Douches de janvier aime organiser les premières réunions en personne quand elle le peut. «Je trouve que lorsque vous visitez des clients à leur domicile, vous pouvez vraiment voir si le fait de travailler ensemble serait mutuellement bénéfique», déclare Showers. «Je pose beaucoup de questions - sur leurs familles et leur mode de vie. Ils m'interrogent et je les interviewe certainement. Les références peuvent également offrir des informations utiles. «Je pourrais appeler un décorateur avec lequel ils ont déjà travaillé», dit Netto. «J'entends souvent des choses merveilleuses. Cependant, il est sage de refuser une personne qui ne peut pas prendre ou s'en tenir aux décisions, qui est contentieuse ou qui veut vraiment le faire elle-même.

Cependant, ce n’est pas toujours aussi simple et sec. «Parfois, vous voyez des drapeaux rouges, mais aussi des signes dollar», dit Jeffers. Si vous n'êtes pas sûr d'accepter un emploi, décidez de combien vous avez besoin du projet. «J'ai certainement eu des projets dans lesquels un client n'est pas facile à travailler, mais paie ses factures», dit-il. "Tant qu'ils ne sont pas inappropriés avec mon personnel, nous nous mordons généralement la langue et faisons du bon travail pour eux." Pourtant, dit Netto, il est important de marcher légèrement. Comme il le fait remarquer, «Un serveur n'a qu'à prendre quelqu'un qui leur donne du fil à retordre pendant peut-être deux heures; un décorateur s'inscrit depuis des années.

Êtes-vous prêt à réussir?

Tous les projets comportent des attentes, et il est important de contrôler ce que vous pouvez. Netto considère la chronologie. «Si le calendrier souhaité n'est pas réalisable, je préfère dire la vérité et en assumer les conséquences», dit-il. Showers examine la dynamique familiale. «Si le mari et la femme veulent des résultats complètement différents, cela peut être quelque chose à surveiller», dit-elle. "Je demande toujours qui est le décideur, vous deux ou juste l'un de vous?" Jeffers regarde les embauches déjà en place - architecte, entrepreneur, concepteur d'éclairage, concepteur paysagiste - pour prédire le potentiel conflits.

Il est également important de garder vos propres attentes sous contrôle: quelle que soit la qualité de votre contrôle, la nature imprévisible de l'entreprise garantit que les conditions ne seront presque jamais parfaites. Netto souligne que ce qui est essentiel est d’accepter ce fait. «J'avais l'habitude de m'inquiéter de ce truc sous la douche», dit-il. «Cela devient plus facile avec l'âge.»

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