Palm Springs at Night Photos de Midnight Modern par Tom Blachford

Le photographe Tom Blachford transforme son objectif sur l'architecture moderniste au clair de lune avec des résultats captivants

Créé en trois ans, le nouveau livre du photographe australien Tom Blachford, Minuit moderne (Powerhouse Books, 65 $), qui sortira le 14 février, est une ode surréaliste à l'oasis du désert californien de Palm Springs et à sa cache d'architecture moderniste immaculée. Tournés entièrement de nuit, baignés par le clair de lune radieux, les maisons, les voitures et les paysages à l'intérieur sont censés apparaître comme il y a 60 ans. Pour le projet, Blachford a travaillé en étroite collaboration avec la communauté locale pour avoir accès à plusieurs des plus emblématiques propriétés dans la région: la Kaufmann Desert House, Idris House, Frank Sinatra Twin Palms House, parmi beaucoup autres. Ici, Blachford, "dont l'esthétique cinématographique sert de scène à un récit incalculable", parle avec UN D sur le projet de longue date et partage des images du livre dans un aperçu exclusif.

Résumé architectural: Comment et quand le concept pour Minuit moderne surgir?

Tom Blachford: Le concept est apparu lors de mon premier voyage à Palm Springs, en 2013. J'avais vu tellement d'images de Palm Springs le jour mais si peu la nuit. Pour moi, c'était séduisant de montrer un côté sombre de la ville si célèbre pour son ensoleillement. Par hasard, c'était la pleine lune la première nuit où je me suis aventuré à expérimenter. Le reste appartient à l'histoire.

UN D: Comment avez-vous choisi les maisons pour le livre?

TB: C'était un processus difficile. Je pense qu'entre mes cinq voyages dans le désert pour tourner, j'avais amassé environ 120 images d'environ 80 maisons. Il était important de montrer une coupe transversale non seulement des célèbres maisons conçues par des starchitectes de la région, mais aussi aussi les maisons Alexander [Construction Company] qui m'ont fait tomber amoureux de la ville au premier lieu. Je recherche toujours des maisons qui ont été bien restaurées ou qui sont complètement intactes; J'essaie d'éviter tout ce qui révèle la date à laquelle les images ont été prises. Idéalement, je veux que la série vive entre 1950 et 1968.

UN D: Quels aspects de l'architecture moderniste et de Palm Springs vous intéressent le plus?

TB: Du point de vue de l'architecture, j'ai été attiré par les lignes graphiques épurées, l'accent mis sur le style de vie intérieur-extérieur et les espaces construits pour que les gens puissent en profiter. J'adore aussi l'exécution des projets d'aménagement de maisons qui ont si bien résisté à l'épreuve du temps. À l'ère de McMansions, il est si rafraîchissant de voir le logement de masse bien fait.

UN D: Quelle a été la partie la plus excitante ou surprenante de ce projet?

TB: Apprendre à connaître la communauté et en apprendre davantage sur l'époque. Ayant grandi en Australie, Palm Springs est esthétiquement et géographiquement un monde à part. Ce qui a commencé pour moi comme un projet avec moi, littéralement seul dans le noir, a évolué vers un sentiment d'appartenance à une communauté qui a été incroyablement généreuse et solidaire.

UN D: Comment avez-vous pu obtenir un accès aussi sans précédent à ces maisons? Des anecdotes intéressantes?

TB: Un mélange de persévérance, de chance et d'incroyable générosité de la communauté. Ce fut un grand honneur de pouvoir montrer aux habitants de Palm Springs une facette de leur ville qu’ils ont rarement l'occasion de voir. Le clair de lune ajoute une dimension aux choses qu'il est presque impossible pour nous d'expérimenter avec nos propres sens. Je pense que très tôt, les gens ont réalisé que j'étais dans leur équipe. Pour moi, il est extrêmement important d'essayer de présenter cette période d'architecture à ma génération [Y], car nous devons prendre les rênes pour nous assurer qu'elle est préservée pour les années à venir. C'est trop important pour perdre.

UN D: Avez-vous une image ou une maison préférée du livre?

TB: L'angle latéral de la piscine de la maison Kaufman. J'avais toujours aimé les angles droits pris par Schulman et Slim Aarons. Je suis arrivé à la maison dans l'espoir de les imiter, mais j'ai trouvé que l'angle latéral m'attirait beaucoup plus. C'est le mélange parfait de montagnes, d'architecture et de clair de lune. J'aurais aimé pouvoir y avoir une voiture! Je rentre.

UN D: Pouvez-vous parler de certaines de vos autres influences créatives?

TB: Ma plus grande influence pour la série dans le travail sans aucun doute de Gregory Crewdson, en particulier sa série "Beneath the Roses". J'ai également été inspiré par les œuvres cinématographiques du photographe australien Bill Henson et par les techniques de production du film noir classique comme mouiller les routes et utiliser des ombres dures pour créer des drames. Sinon, j'essaie de regarder complètement en dehors de la photographie - le cinéma et la peinture sont deux sources d'inspiration préférées.

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Photo: Tom Blachford et powerHouse Books

Charles DuBois, 1958.


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